Anonymous: ISIS threatening attacks in US, elsewhere Sunday        
(NEWSER) – According to hacking group Anonymous, the Islamic State has made credible threats against events in multiple countries—including the US—set to take place Sunday, the Hill reports. Anonymous issued a statement Saturday in which it identified “confirmed” risks or possible risks at events in the US, Paris, Indonesia, Italy, and Lebanon. “The goal is […]
          Tifiamo Scaramouche!        
Tifiamo Scaramouche è una raccolta di racconti in quattro volumi che possono essere scaricati liberamente in formato PDF dal sito dei Wu Ming. Si tratta di una fan fiction derivante da L'armata dei sonnambuli, l'ultimo romanzo storico del collettivo uscito nel 2014.

A curare la raccolta è stato Simone Scaffidi L. Da un'idea di: Pietro Pace, Mauro Vanetti e Alessandro Villari (Avvocato Laser). Il progetto grafico e l'impaginazione si devono a Franco Berteni (Mr Mill) e Simone Scaffidi L. La copertina e le illustrazioni sono di Alessandro Caligaris e Francesca Sibona.

Qui di seguito, ecco il mio contributo, pubblicato nel terzo volume della raccolta. Buona lettura.


Il flauto tradito
Parigi, 1801

1.

A suo modo, Ludwig Wenzel Lachnith era un uomo generoso. La sera del 20 agosto 1801, dopo la trionfale prima della sua opera I misteri d'Iside al Teatro della Repubblica, il compositore offrì la cena all'intera troupe, comparse e suggeritore compresi.
Benché relegate al tavolo meno prestigioso dell'ampia sala del ristorante, le due comparse Léo Modonnet e Emanuele Gizzio potevano udire facilmente i discorsi del tavolo principale, quello dove sedeva Lachnith assieme al manager del teatro, al librettista Étienne Morel de Chédeville e ai cantanti protagonisti. Per meglio dire, potevano udire il monologo del torrenziale musicista boemo, la cui voce sopravanzava quelle di tutti gli altri.
«Eh sì, caro Chédeville! Il buon Mozart aveva del talento, questo nessuno lo vorrà negare; ma aveva anche un'esecrabile tendenza al lambiccato, all'insolito... In una parola: troppa complicazione! Oggigiorno il pubblico non ne vuole sapere di una musica che sia troppo difficile. La gente vuole ariette semplici, presentate con garbo, che tocchino il cuore senza affaticare il cervello. Prendete il Don Giovanni: quante graziose melodie! Parola mia, credo che abbiamo fatto bene a prenderne una in prestito, per il nostro terzetto. Tuttavia, andiamo... La scena con la statua nel finale secondo... Chi può sopportare una tale rombante cacofonia? Pensate solo questo: in quattro battute, quel povero basso deve cantare tutte e dodici le note della scala cromatica. Sapete? Un mio amico italiano, galantuomo e compositore eminente, mi parlava tempo fa con orrore di un certo quartetto per archi, dove Mozart ha accumulato tante di quelle dissonanze da creare un ripugnante caos, direi quasi un giacobinismo sonoro, dove va completamente perso ogni giusto criterio di gerarchia tra le sette note... Di proposito dico sette, non dodici; giacché nessuno, a meno che il suo orecchio non sia guastato dalla musica per tastiera, crederà mai che un re diesis possa essere uguale a un mi bemolle... Anzi: un re è sempre un re, come dicono in Italia, non è vero?».
«Ma va' curcati, buffuni!» commentò Gizzio a mezza voce.
«Perciò, quando mi fu proposto di allestire per le nostre scene Il Flauto magico, la prima cosa che pensai fu: sta bene; ma, per carità, sfrondiamo! Semplifichiamo!
Smussiamo le asperità del testo! Rendiamo il tutto più comprensibile, più adatto alle orecchie del nostro pubblico. Più elegante, anche. E l'esito così radioso di questa serata ha dimostrato che avevamo avuto pienamente ragione. Prima di tutto: i nomi. Tutti quei Tamino, Papageno e Papagena del testo originale, così goffi e plebei, noi li abbiamo cambiati nei molto più raffinati Isménor, Bochoris e Mona...».
Modonnet rise.
«Non voglio parlare della parte musicale. Ho dovuto lavorare parecchio di forbici e d'ingegno per dare una veste accettabile alla barbarica partitura. Ma, per quanto riguarda il vostro lavoro, Chédeville, potete andare orgoglioso di avere addolcito il carattere di quella terribile regina della notte. Certo, l'aria del secondo atto l'abbiamo dovuta proprio espungere: a parte che è impossibile da cantare, ma quel testo “der hölle Rache kocht in meinem Herzen...”, “vendetta infernale sento nel mio petto”... Ahimè! Una gentile e amabile donzella come voi, signorina Maillard, avrebbe dovuto intonare tali parole? Per carità! Abbiamo già sofferto abbastanza, qualche anno fa, con quella spaventosa Medea di Cherubini. Basta, basta! I personaggi femminili, a teatro, devono rassicurare, non inquietare! Belle fanciulle, mogli e madri esemplari: questo vuole il nostro distinto pubblico. Perché la gente, la sera, vuole distrarsi dai traffici quotidiani del commercio e della Borsa, e trovare sollievo dalle cure dello Stato. Dirò di più: nell'epoca moderna la gente vuole vivere il proprio tempo come un affascinante, mutevole, infinito spettacolo. In una parola, vuole divertirsi. Il nostro compito è di farli divertire. E questa sera ci siamo riusciti; possiamo affermarlo con fierezza. Brindiamo!».

2.

Erano passate le quattro del mattino quando Modonnet e Gizzio ritornavano al foborgo Sant'Antonio. Davanti alle botteghe dei fornai c'erano già le prime code. I volti e i discorsi delle persone in fila per il pane manifestavano stanchezza, frustrazione, rabbia.
«Quattordici soldi per quattro libbre di pane! Così non si può andare avanti».
«Uno schifo, altro che!».
«Bonaparte non sta facendo un cazzo».
«Sbagli, cittadina. Bonaparte sta facendo parecchio. Solo, non per noialtri».
«Per i grandi proprietari. Per i nobili, gli speculatori, i fornitori dell'esercito e i finanzieri. Per quei merdosi, ecco per chi sta lavorando il Primo console...».
Gizzio sembrava ancora più taciturno del solito. Per tutto il cammino dal centro al foborgo, dove lui e Modonnet abitavano, disse a malapena due parole, eccettuate le strane bestemmie che ogni tanto sputava tra i denti.
«Toglimi una curiosità» gli chiese alla fine Modonnet mentre stavano per arrivare a casa. «Al tuo paese è normale invocare con tanta frequenza la ghigliottina su Gesù Cristo, sulla Madonna e su tutti i santi, come fai tu?».
Gizzio rise amaramente: «Lo facciamo di continuo. Tutti, anche i bambini e i preti. Vieni a vivere un mese dalle mie parti, e capirai».
«Non mi ricordo mai come si chiama la tua città».
«Io stesso vorrei non ricordarmene. Comunque, non è una città: è un villaggio di poche anime sperduto nell'Aspromonte. Ammesso che esista ancora. Non ho sue notizie da due anni, cioè da quando sono venuto qui a Parigi».
Era il discorso più lungo che Modonnet gli avesse mai udito fare.
«Ma no» proseguì Gizzio, come parlando fra sé. «Giudico troppo severamente i miei compaesani. In fondo, nessuno di loro si è arruolato nell'Armata cristiana e reale». Gizzio pronunciò queste ultime parole con una smorfia di disgusto.
«Ne ho sentito parlare» commentò Modonnet. «Le bande del cardinale Ruffo, non è vero? Una specie di Vandea...».
«Molto peggio. I vandeani, almeno, sapevano per cosa combattevano; i sanfedisti invece si sono solo fatti affascinare dai feudatari e dai preti. Hanno avuto quello che si meritavano. Li aspettano altri due o tre secoli di dispotismo e di miseria. E ti dico la verità: penso che anche qui, in Francia, andrà a finire allo stesso modo. Te lo concedo: finora il popolo di Parigi si è comportato bene, specialmente i tuoi compagni del foborgo Sant'Antonio. Ma quanto ancora potranno resistere? I contadini francesi non sono affatto
più intelligenti di quelli del Regno di Napoli; nelle campagne già da tempo monta la reazione. Gente che cerca solo un padrone cui obbedire; e in buona parte l'ha già trovato. E allora non chiedermi perché bestemmio, Léo: mi è rimasto solo questo, mannaia lu signuri!».
«Ho sempre apprezzato il tuo ottimismo, cittadino Gizzio!» concluse Modonnet.

3.

Uno dei vantaggi del mestiere teatrale è che permette di dormire sino a tardi; quando si ha un tetto sotto cui ripararsi, naturalmente. Léo Modonnet, per ora, l'aveva; ma quella mattina dormì lo stesso un sonno assai inquieto. Verso mezzogiorno, poco prima di svegliarsi, fece uno dei sogni più enigmatici della sua vita.
Era un sogno musicale. Modonnet udiva con una chiarezza allucinatoria una breve melodia, gentile e saltellante, in uno stile antiquato, suonata da una piccola orchestra. Poi, lo stesso tema, ma eseguito da un'orchestra molto più grande, con accenti molto più imperiosi e con una chiusa cromatica vagamente minacciosa. A questo punto appariva uno strano ometto, che si esprimeva con un forte accento tedesco. «Ogni vero artista, mein Freund, è anche uno Zauberer – un mago –, sì. Può capitargli di prevedere un futuro imprevedibile. Cosa, o chi, aveva in mente Rousseau quando, riferendosi alla Corsica, scriveva: “ho il vago presentimento che un giorno questa piccola isola stupirà l'Europa”? E quel ragazzino di dodici anni, che un giorno nel mio giardino mise in scena il suo Bastien und Bastienne – come poté presentire che un giorno la volontà generale sarebbe stata manipolata e circuita da un tiranno? Eppure, mein Freund, la storia non è mai un copione già scritto, così come una partitura non è mai immodificabile. E quando ci si accorge che la pagina è guasta, rimane sempre una soluzione: strapparla».
Modonnet si svegliò frastornato e con un forte mal di testa. Senza sapere bene perché, la prima cosa che fece fu aprire il suo baule per cercarvi un involto. Dentro c'erano una maschera nera, un mantello e un bastone dal manico lucente.
Quella notte, Ludwig Wenzel Lachnith, davanti al portone di casa sua, mentre frugava un po' alticcio nelle tasche del suo soprabito per cercare la chiave, notò una scritta di colore rosso fosforescente sul muro proprio accanto alla porta:

RACHE

Prima che avesse il tempo di chiedersi cosa stava succedendo, avvertì il brivido freddo di una lama proprio sotto il mento, e udì alle sue spalle una voce altrettanto metallica e tagliente: «Cittadino musicista, vogliate cortesemente condurmi nel vostro studio».
«Come volete, amico mio» diceva Lachnith mentre saliva le scale, tallonato da Scaramouche. «Non c'è bisogno di tutta questa commedia... vi ho riconosciuto, sapete?».
«Merda» pensò Modonnet.
«Eravate con me a cena ieri sera. Ammetto che il ruolo che vi è stato assegnato nell'ultima produzione è al di sotto delle vostre capacità attoriali; ma tenete conto che si tratta di un'opera, e che Voi non sapete cantare. Ho delle conoscenze, e posso farvi ottenere una buona scrittura per la prossima stagione di prosa... però, immagino che vogliate un risarcimento più immediato, e in contanti».
Erano intanto entrati nello studio del compositore.
«Immaginate male» disse Scaramouche. «Voglio solo porre rimedio a uno dei più insensati e odiosi crimini contro il buon gusto e il buon senso che si possano citare nella storia dell'arte musicale. Voglio cancellare la macchia con cui voi avete insudiciato la memoria di un grande musicista. Voglio che mi diate la partitura originale di quello scempio chiamato I misteri d'Iside».
«Eccola». Lachnith sollevò un manoscritto dal ripiano della sua scrivania e lo consegnò a Scaramouche: «Cosa ve ne farete, adesso?».
«Non lo so ancora. La strapperò in mille pezzi e la getterò nella Senna. Oppure ne attaccherò i fogli ai muri di Parigi per denunciare la vostra cialtroneria».
Lachnith rise: «Vedo che siete un idealista. Forse non vi siete accorto che i tempi sono cambiati e che la rivoluzione è finita. Permettetemi di darvi un consiglio: perché non ve ne tornate in Italia? Laggiù c'è ancora da fare per le teste calde come voi. Già che ci siete, portate con voi quel musone del vostro amico, e ditegli che non è colpa nostra se i giacobini napoletani erano degli imbecilli... se avessero dato subito la terra ai contadini, anziché perdere tempo in chiacchiere, le cose sarebbero andate molto diversamente».
«Ce ne ricorderemo per la prossima rivoluzione» disse Scaramouche.

Nota bibliografica

Questo racconto deve molto al primo capitolo del libro di Augusto Illuminati Gli inganni di Sarastro, Einaudi, Torino 1980, che indaga – sia pure con qualche eccessivo schematismo – le relazioni fra la teoria politica di Rousseau, le scoperte di Franz Anton Mesmer, il Bastien und Bastienne – la cui prima rappresentazione si dice abbia avuto luogo nel giardino della casa di Mesmer a Vienna – e Il flauto magico di Mozart.
Hector Berlioz nelle sue Memorie critica con estrema durezza l'adattamento molto libero de Il Flauto Magico realizzato da Lachnith sotto il titolo de Les mystères d'Isis. Il testo originale delle Mémoires di Berlioz (Parigi 1865) è facilmente reperibile in Internet.
Sulle critiche rivolte a Mozart dal musicista suo contemporaneo Giuseppe Sarti si veda il saggio Sarti contro Mozart di Massimo Mila, ora in M. Mila, Mozart. Saggi 1941-1987, Einaudi, Torino 2006, pp. 332-58.
La sorprendente identità fra il tema iniziale dell'ouverture del Bastien und Bastienne e l'inizio della Terza Sinfonia di Beethoven è, secondo Hermann Abert – citato da Wolfgang Hildesheimer nella sua nota biografia mozartiana –, una pura coincidenza. Com'è noto, Beethoven intendeva intitolare la sinfonia a Napoleone Bonaparte; secondo la tradizione, il musicista strappò la dedica quando seppe che Napoleone si era fatto incoronare imperatore.
Il parallelo fra Napoleone Bonaparte e il Sarastro di Mozart/Lachnith si trova in Jean Tulard, Napoleone. Il mito del salvatore, Rusconi, Milano 1980, p. 9. Alle pp. 183-85 dello stesso libro si parla della crisi alimentare in Francia fra la primavera del 1801 e il 1802.
Le idee esposte qui da Lachnith sulla modernità come spettacolo e sulla “gente” che si vuole divertire derivano in realtà dal libro di Alessandro Baricco L'anima di Hegel e le mucche del Wisconsin, Feltrinelli, Milano 2009.


          Pausa pranzo        
Torno a casa. Metto una pentola d'acqua sul fornello e lo accendo. Poi prendo un dischetto e lo metto nel lettore.

Beethoven, Sonata op. 106 nell'orchestrazione di Felix Weingartner. Royal Philharmonic Orchestra, diretta dallo stesso Weingartner. Incisione storica, del 1930. Riversata su CD, edizione economica.

Che idea bislacca, trascrivere l'Hammerklavier per orchestra. L'opera, così, non funziona. E' incongrua, fuori posto. O forse è l'arrangiamento che non va bene: tutto in legato! Come no: siccome al piano non si può fare e con l'orchestra sì, allora mettiamo il glissando un po' dovunque...

Non importa. L'op. 106 è bellissima anche così. Beethoven è l'unico musicista che riesce a commuovere anche nelle esecuzioni più impossibili, e nelle situazioni d'ascolto più precarie.

Audiocassette in edizioni da autogrill della Quinta o della Sonata al chiaro di luna ascoltate in auto, d'estate, andando verso la spiaggia, coi finestrini aperti e quasi tutta la musica che si perde nel rumore...

C'è qualcosa di disneyano, nell'orchestrazione anni '30 di Weingartner. Quando ho visto per la prima volta Fantasia? Non ricordo, ma dovevo avere quattro o cinque anni. A Milano. I miei mi portarono al cinema, sicuramente, e qualcosa deve essersi depositato profondamente nella mia memoria. La Sesta sinfonia mi sembra di conoscerla da sempre.

Questa, però, è preistoria. La storia dei miei ascolti musicali comincia invece a metà degli anni '80. Avevo (o meglio, i miei genitori avevano) un magnetofono da tavolo a cassette, di quelli che si usavano per registrare pro-memoria e appunti vocali. Io lo usavo per sentire musica. Le cassette le avevo comprate all'uscita da scuola, prima di prendere il treno che mi avrebbe ricondotto a casa.

Il corso principale della città dove frequentavo il liceo scientifico aveva due negozi di dischi. Quello della signora Esposito era il più fornito: aveva dei meravigliosi cataloghi delle principali case discografiche. I cataloghi, però, mi mettevano in imbarazzo. Avrei voluto consultarli per ore, ma non stava bene: a un certo punto bisognava scegliere e ordinare. E poi, la cassetta arrivava dopo settimane, e a quell'epoca ero molto impaziente.

Il negozio del signor Cavo (dischi ed elettrodomestici, nomen omen) era più piccolo, ma aveva la particolarità di essere praticamente sempre aperto. Arrivavi col treno la mattina presto e trovavi già la saracinesca alzata, oppure perdevi il primo treno del ritorno, e potevi comunque rifugiarti una mezz'oretta da Cavo a contemplare lo scaffale con le cassette, senza essere disturbato (era, e per quanto ne so è ancora, un uomo di una discrezione esemplare, cosa non frequente in provincia). Potevi stare lì davanti quanto volevi prima di scegliere cosa comprare, oppure anche uscire senza aver preso niente, con un semplice grazie e arrivederci.

Ma, quando avevo diecimila lire in tasca, mi piaceva sempre entrare da Cavo per poi uscirne con una cassetta di Mozart o di Beethoven ben sistemata in mezzo ai libri - che tenevo orgogliosamente legati con una cinta elastica, per distinguermi dai miei compagni che sfoggiavano zainetti Invicta dai quali, durante l'intervallo, tiravano fuori i loro dischi di musica pop.

Intanto l'acqua bolle. Mezzo cucchiaino di sale. Apro la dispensa: pennette rigate o spaghetti? Opto per gli spaghetti: cuociono prima.

"La città dove frequentavo il liceo". Ho già scritto il nome di questa città? No. Lo scrivo adesso: Locri. Provincia di Reggio Calabria.

Da una vita, la semplice domanda "Di dove sei?" mi obbliga a fornire spiegazioni complicate e, suppongo, noiose, e anche poco convincenti. Ai tempi del liceo la risposta era semplice: di Africo. Se l'interlocutore era discreto, bastava così. Altrimenti scattava l'altra domanda: "E perché parli con l'accento milanese?" - Sai, la mia famiglia abitava a Milano, poi ci siamo trasferiti in Calabria. "Ah, allora i tuoi sono milanesi". - Niente affatto, siamo calabresi da chissà quante generazioni; ma i miei erano emigrati a Milano alla fine degli anni '60. "E come mai siete tornati qui?" - Uffa...

Da quando sto al Nord, la spiegazione è diventata ancora più involuta e implausibile. Se ci penso, mi vedo in un commissariato di polizia, seduto davanti a una lampada da tavolo puntata addosso a me, mentre l'ispettore, nascosto in una minacciosa penombra, mi inquisisce. "Ricominciamo daccapo. Di dove sei?" - Di Vigevano. "Ma non parli con l'accento di Vigevano". - No, perché sono calabrese. "Ma sul documento c'è scritto che sei nato a Milano". - Sì, perché all'epoca i miei abitavano lì. "Ah. E adesso dove abitano?" - Ad Africo. "Prima hai detto a Bianco." - Sì, anagraficamente stanno a Bianco. Sono due paesi confinanti. In realtà casa dei miei è tra Africo e Bianco, sulla statale. Ma comunque è più vicina ad Africo che a Bianco, anche se, sulla carta, è nel territorio di Bianco. Però i miei sono di Africo. "Ricominciamo daccapo..."

Intanto l'op. 106 di Beethoven, trascritta da Weingartner, è finita. Devo cambiare il CD. Ho ancora una cinquantina di minuti prima di tornare in ufficio. Cosa metto?

Scelgo velocemente, prima che la pasta scuocia: Invenzioni a due e tre voci di J. S. Bach. Glenn Gould, al pianoforte.

Butto gli spaghetti nello scolapasta. Che senso ha suonare il piano facendo finta che sia un clavicembalo? Venticinque anni che ascolto Gould e me lo chiedo.

Dicembre millenovecentoottantotto. Pomeriggio. Devo studiare per l'interrogazione di matematica. Non ne ho proprio voglia. Slego il fardello dei libri di scuola e ne estraggo il mio acquisto di oggi. Una cassetta made in U.S.A., dall'elegantissima copertina nera bordata d'oro. Bach, Inventions and Sinfonias. Glenn Gould.

Metto la cassetta nel mangianastri. Una musica astratta, trasparente, cantabile. Sembra provenire dallo spazio siderale, eppure i contorni si distinguono con precisione. Una sensazione di freddo secco, fine e pungente.

Guardai fuori. Non potevo crederci: stava nevicando. La casa dei miei è sul mare; l'Aspromonte dista solo una cinquantina di chilometri, ma qui sulla costa l'inverno è mite, la neve è un evento che capita forse una volta ogni dieci anni. Capitò quella volta. Mi alzai dalla scrivania e andai alla finestra a vedere i cristalli che scendevano lentamente.

L'inverno è mite, sulla costa ionica della Calabria. La stagione peggiore è l'autunno. A fine ottobre le piogge arrivano improvvise, massicce e violente, e possono durare per settimane. Non c'è che da chiudersi in casa e aspettare che passino.

Ho sedici anni e sto correndo attraverso la piazza principale di Locri verso la stazione. Il cielo è nero, l'aria è elettrica e tra poco scoppierà un forte temporale. Stavolta ho perso troppo tempo dalla signora Esposito, non sapevo decidermi, alla fine ho comprato la Sesta sinfonia di Beethoven e i concerti K. 488 e K. 491 nell'interpretazione di Daniel Barenboim, ma ora rischio di perdere il treno. La Sesta un po' la conosco, è quella della pubblicità. Ma il Concerto in do minore. Chissà com'è. Mozart scrive raramente in minore. Ma quando lo fa, mette i brividi. Mi precipito con il cuore in gola, mentre le bobine sbattono ritmicamente contro l'involucro di plastica nascosto fra i libri.

"Secondo le testimonianze di molta gente che ha vissuto in prima persona quei tragici giorni dell'alluvione e attraverso dei libri pubblicati da alcuni scrittori del paese, il 15 ottobre 1951 rappresenta una data indimenticabile e storica per il popolo di Africo in quanto un evento imprevisto sconvolse l’esistenza di Africo e della sua frazione, Casalnuovo. Per quattro giorni consecutivi dal 15 al 18 ottobre 1951, una bufera di vento, pioggia e nevischio si abbatté ininterrottamente sui due paesi causando frane, crolli di abitazioni e la distruzione di intere colture. La gente, spaventata, si riversò in massa in chiesa, pregando Dio e il suo Santo protettore, San Leo. La catastrofe avvenne soprattutto giorno 17 con continue frane, smottamenti di terreno, pioggia battente e violenta".

"La mattina del 18 ottobre la gente ricorda un'aria rossastra su nel cielo che metteva paura solo ad osservarla. [...] Molti furono quelli che, sorpresi dal maltempo, non fecero in tempo a mettersi in salvo, perché la piena del fiume impedì loro la via del ritorno a casa. Alla fine i due paesi contarono i danni: i morti furono sei a Casalnuovo e tre ad Africo. Gran parte del bestiame fu trascinato dal fiume, le case furono per la maggior parte distrutte e sepolte, le colture non più esistenti perché trascinate dalla pioggia."

"La lenta organizzazione della vita civile e della lotta politica fu sconvolta dall'alluvione del 1951. Una frana spazzò via il paese. I morti furono pochi, ma Africo scomparve. La storia della ricostruzione è allucinante. Per tutto un decennio gli africoti cercarono il terreno per ricomporre la loro comunità. Si iniziò una lotta tra chi voleva tornare nel vecchio territorio, dove erano restate le misere proprietà, e quelli che cercavano una sistemazione nuova. La scelta di una soluzione divise i due campi, anche la sinistra. Alla fine prevalse la tesi, sostenuta da don Stilo e dalla DC, di costruire un nuovo comune in una località distante 50 chilometri dal vecchio paese. Per lunghi anni la maggioranza degli africoti visse in un campo profughi. All'inizio del 1960 era sorta Africo Nuovo".

Un bambino di nove anni. Una bambina di due anni. Che esperienza possono aver fatto della catastrofe, e poi della loro condizione di profughi? Come l'hanno vissuta? Che tracce ha lasciato su di loro?

I miei genitori mi hanno parlato pochissimo dell'alluvione e degli eventi successivi. Hanno sempre insistito affinché studiassi, hanno incoraggiato i miei interessi per la musica, la letteratura, le scienze. Mi hanno sostenuto fino al diploma, poi fino alla laurea. Ma sugli eventi del loro paese non mi hanno mai detto molto.

Mio padre non sopporta il vento. Se è notte, e fuori c'è vento, non riesce a dormire.

"Non si è mai capito - manca una documentazione e mancano anche testimonianze orali credibili - se fu la mafia calabrese a premere per ricostruire Africo nel territorio di Bianco, senza terra, senza delimitazione territoriale e stato giuridico (com'è rimasto fino al 1980), in una località dove i contadini poveri, la grande maggioranza degli abitanti, sarebbero stati privati di quei diritti civici - il legnatico, il seminativo, il pascolo - di cui godevano nel vecchio paese. Da una montagna aspra al mare. Un caso esemplare di perdita dell'identità individuale e collettiva: gli abitanti di Africo infatti non sono più pastori né contadini, odiano il mare e non sono diventati né pescatori né marinai".

Ho diciannove anni. Preparo l'esame di maturità ascoltando la Sinfonia Italiana di Mendelssohn e la Sinfonia Incompiuta di Schubert. L'incongruità della situazione mi è divenuta insopportabile: che senso ha vivere in Calabria stando sempre chiuso in casa, parlare con un ridicolo accento settentrionale e, in generale, far finta di abitare in Mitteleuropa? A questo punto, non è meglio emigrare? Spengo il registratore e accendo la radio. Trasmettono The End dei Doors. C'è l'anniversario della morte di Jim Morrison.

Alla maturità, filosofia non è uscita. Peccato. Mi sarebbe piaciuto portare Kant. Non capisco perché tutti dicono che è un pensatore difficile: a me sembra così naturale, così ovvio. Certo: lo spazio, il tempo, sono forme della nostra mente. Ma, in sé, non esistono affatto.

Spengo lo stereo, aziono la lavastoviglie. E' ora di tornare in ufficio.

(Racconto pubblicato anche su Evulon. Nota: tutti i paragrafi tra virgolette sono tratti dal sito Internet di un mio compaesano, http://www.giuseppemorabito.it tranne l'ultimo che è tratto da Corrado Stajano, L'Italia ferita. Storie di un popolo che vorrebbe vivere secondo le regole della democrazia, Cinemazero, Pordenone 2010, pag. 96).
          Il terremoto di Messina del 1908        
Ripubblico qui di seguito una mia recensione (risalente a sei anni fa) al libro di Giorgio Boatti, La terra trema. Messina 28 dicembre 1908. I trenta secondi che cambiarono l'Italia, non gli italiani, Mondadori, Milano 2004, pp. 414, € 18,50.

"Ore 5.20 terremoto distrusse buona parte Messina - Giudico morti molte centinaia - case crollate sgombro macerie insufficienti mezzi locali - urgono soccorsi per sgombro vettovagliamento assistenza feriti - ogni aiuto sarà insufficiente".

E' il testo del telegramma con cui il governo italiano apprese del terremoto di Messina: inviato dal comandante di una nave militare da una stazione telegrafica calabrese alle 14.50 del 28 dicembre 1908, giunse al Ministero degli Interni alle 17.35 dello stesso giorno, cioè dodici ore dopo il disastro.
In questo telegramma la valutazione dei danni è naturalmente molto sottostimata: il terremoto, dell'undicesimo grado della scala Mercalli, distrusse quasi completamente le città di Messina e Reggio Calabria e causò, secondo le statistiche ufficiali, 77.283 morti (in altre valutazioni la cifra oscilla fra le 80.000 e le 140.000 vittime).

A volte, quando ci si sofferma a considerarla, la storia del nostro paese sembra un'ininterrotta sequela di disastri. Ogni generazione ha la sua catastrofe civile da ricordare e anzi spesso più d'una, a volte d'origine naturale e a volte umana. Il copione sembra sempre lo stesso: evento tragico; prime ricostruzioni giornalistiche, concitate e a forti tinte; interviste ai superstiti; il cordoglio della nazione; le autorità dello stato si precipitano sul luogo dell'evento; polemiche sulla tempestività dei soccorsi e sulla loro efficienza; i parenti delle vittime accusano; funerali solenni; ancora polemiche finché i riflettori dei mass-media si spengono.

Questo libro di Giorgio Boatti sul terremoto di Messina si basa in gran parte su uno studio accurato dei giornali dell'epoca. Una prima constatazione è che in essi lo schema che ci è tristemente familiare appare già operante. Il governo di Giovanni Giolitti dovette ben presto difendersi dalle accuse di non aver compiuto in modo adeguato e tempestivo l'opera di soccorso delle popolazioni colpite. In particolare, l'opinione pubblica dell'epoca fu colpita dal fatto che i primi soccorsi organizzati non vennero apprestati da parte italiana, bensì, a partire dalla mattina del 29 dicembre, dagli equipaggi di squadre navali russe e inglesi che casualmente si trovavano nei pressi al momento del terremoto (equipaggi che, secondo tutte le testimonianze, svolsero la loro opera eroicamente). I primi soccorritori italiani, dell'ottavo reggimento dei Bersaglieri, provenienti da Palermo, sbarcarono solo nel pomeriggio inoltrato dello stesso giorno.

Ma la cosa che più colpisce nella reazione all'evento da parte del governo italiano non consiste tanto nella lentezza o inefficienza dei soccorsi, per la quale si possono addurre delle circostanze attenuanti: l'Italia era allora un paese povero, sottosviluppato rispetto alle altre nazioni europee; la stessa tecnologia dell'epoca non consentiva una grande rapidità di reazione; il terremoto danneggiò molto seriamente le infrastrutture e le vie di comunicazione nelle zone colpite; infine non esisteva ancora il moderno concetto di protezione civile e lo Stato italiano non era preparato ad affrontare simili emergenze.

Ciò che realmente sorprende è che fin dall'inizio, il governo e una parte della pubblica opinione sembrarono considerare il terremoto principalmente come un problema di ordine pubblico. Fra le prime preoccupazioni si registrano, infati, il timore delle epidemie e la paura dei saccheggi.

Scrive il quotidiano "La Tribuna" del 2 gennaio 1909: per impedire un'epidemia occorre "compiere l'opera distruggitrice perpetrata dal terremoto: buttare giù quel poco che resta di queste case, buttarlo giù nel modo più energico, più rapido: a colpi di cannone. Far sgomberare i pochissimi superstiti e dalle navi bombardare queste scarnificate vestigia della città (...) non v'è altra via per impedire che il luogo dov'era Messina diventi un centro d'infezione a cui nessuno osi più avvicinarsi". (p. 118). "Il Mattino" del 6-7 gennaio rilancia la stessa idea attribuendone la paternità al Re, mentre "Il Messaggero" del 6 gennaio suggerisce di ricorrere al fuoco: "Si dia in preda alle fiamme [Messina] per purificarla, o si ricostruisca con piccole case come una cittadina giapponese" (p. 119).

E' sconcertante che fra le prime misure suggerite dopo un terremoto, vi sia quella di deportare la popolazione colpita e poi bombardare la città: sembra che nel caso di Messina non si sia arrivato a tanto solo perché, a distanza di molti giorni dalla catastrofe, si continuavano a trovare dei sopravvissuti sotto le rovine. Ma si rimane ancora più stupiti quando si apprende che uno dei motivi che suggerirono queste misure estreme, fu la necessità di preservare dai furti i valori rimasti sotto le macerie e soprattutto i caveaux delle banche.

Il regio decreto del 4 gennaio 1909 stabiliva lo stato d'assedio nei territori colpiti dal terremoto e conferiva i pieni poteri per l'emergenza al generale di corpo d'armata Francesco Mazza (annota Boatti che una diceria popolare fa discendere dal suo cognome l'etimologia della locuzione siculo-calabra "non capire una mazza"). Installatosi con il suo stato maggiore a bordo di una lussuosa nave militare al largo, e senza scendere quasi mai a terra, il generale Mazza provvide a circondare Messina di un cordone sanitario di truppe, cui diede l'ordine di sparare su chiunque dall'esterno si avvicinasse alla città senza lasciapassare. Questo per impedire che bande di saccheggiatori si riversassero sul luogo del disastro.

Ecco alcuni passi tratti dal bando emanato dal generale Mazza il 10 gennaio, riportato integralmente a p. 374 del libro di Boatti: "1 - Sono sospesi fino a nuovo ordine gli scavi delle macerie da parte di privati cittadini, sia per rintracciare cadaveri, sia per recuperare valori. (...) Le persone trovate a scavare saranno considerate come ladri e deferite al tribunale di guerra. [Questo mentre ancora i parenti delle vittime cercavano i loro cari sotto le macerie, n.d.r.] Anche le truppe, nei lavori stradali che compiono, si limiteranno esclusivamente ai lavori di assestamento evitando di eseguire scavi. (...) 3 - E' proibito l'ingresso in città a tutte le persone non munite di regolare permesso rilasciato dall'autorità politica della provincia da cui provengono..."

Il 6 gennaio l'autorità militare ordina di sospendere la distribuzione di viveri ai superstiti. Saranno distribuiti viveri a bordo delle navi, solamente ai profughi che accetteranno d'imbarcarsi per lasciare la città. L'idea, commenta Boatti, è perciò quella di "utilizzare l'arma della fame e della sete per imporre (..) la desertificazione di Messina" (p. 135). Questa cinica soluzione non viene attuata perché, come accennavo sopra, alcuni dei sepolti sotto le macerie si ostinano a farsi ritrovare vivi anche dopo giorni e giorni dal terremoto; ma altresì per le perplessità espresse da una parte della pubblica opinione e anche per le proteste degli stessi messinesi: un'assemblea autoconvocata di cittadini chiede il 19 gennaio la revoca dello stato d'assedio. Stato d'assedio che - osserva con sarcasmo il corrispondente de "Il Mattino" del 6 gennaio 1909 - sembra avere lo scopo precipuo di garantire "il sonno ai morti e la biancheria, gli oggetti e i titoli di banca ai vivi" (p. 137).

In seguito Giolitti giustificò la scelta di dare priorità al recupero dei valori, adducendo il timore di speculazioni al ribasso sulla lira (p. 146). Boatti propone un'altra spiegazione: "La difesa delle proprietà, la guardia ai caveaux delle banche, il salvataggio dei lingotti che mette in secondo piano altri interventi è una linea d'azione adottata, anzi, sbandierata, perché dal disordine - anche sociale - del terremoto emerga alfine una visione dove a prevalere è l'ordine, lo status quo, l'autorità e il prestigio dell'apparato dello Stato. (...) Salvare milioni, o lingotti, dopo tutto è meno complicato che cercare di strappare alla morte, in una gara contro il tempo, migliaia di sepolti vivi" (p.155).

A questo atteggiamento grettamente calcolatore da parte degli apparati dello Stato si contrappone lo slancio di solidarietà manifestato da più parti della società. In poche settimane si raccolgono più di ventun milioni di lire (dell'epoca) in sottoscrizioni, buona parte delle quali provenienti dall'estero. La cosa non manca anzi di creare preoccupazioni nelle alte sfere: non si rischierà di creare l'abitudine all'assistenza, al farsi mantenere dallo Stato, a quello che oggi si chiama assistenzialismo? Sua Altezza Reale il Duca d'Aosta esprime autorevolmente questo cruccio quando afferma che "è immorale mantenere un'orda di vagabondi e creare oziosi" (p. 234).

Non si trattò soltanto di solidarietà finanziaria. Volontari affluirono da tutta Italia per prestare opera di soccorso. Boatti dedica particolare attenzione alla vicenda di uno di essi, il parlamentare parmense Giuseppe Micheli, un deputato cattolico che, arrivato a Messina pochi giorni dopo il terremoto, subito mise in piedi, con la collaborazione dell'Arcivescovo, un "comitato messinese di soccorso", a carattere volontario, che si rivelò un'organizzazione semiufficiale sotto molti aspetti più efficiente di quella statale (pp. 263-68). Un'altra figura che emerge è quella dell'ex sindaco socialista di Catania Giuseppe De Felice Giuffrida, che era stato protagonista pochi anni prima di una delle esperienze politico-amministrative più avanzate della Sicilia dell'epoca: da sindaco della sua città aveva promosso forme di socializzazione dei servizi pubblici (forni municipalizzati, cucine popolari), la cui esperienza risultò ora preziosa per organizzare la distribuzione dei viveri ai superstiti del terremoto (pp. 203-4).

La miseria delle regioni colpite dal terremoto impressionò molti degli osservatori e degli inviati giunti sul luogo della catastrofe. Qualcuno propose dei rimedi; ad esempio il letterato Giovanni Cena suggerì, naturalmente quale misura temporanea, quella di emigrare. "Parecchi anni di duro tirocinio all'estero (...): poi gli emigranti calabresi torneranno altri uomini e non domanderanno più nulla, fuorché il loro buon diritto di cittadini" (p. 381). (Oggi si può dire che noi calabresi abbiamo seguito il consiglio, e che gli "anni di tirocinio" sono stati effettivamente molti, anzi durano tuttora. Sarà che siamo un po' lenti ad imparare?).

Il libro di Boatti non manca di sottolineare l'imprevidenza e anche l'incoscienza generalizzata che indussero i cittadini di Messina e Reggio Calabria (le città che oggi qualcuno vorrebbe unire con un ponte lungo tre chilometri, inutile, dannoso e pericoloso) a costruire tutto, anche gli edifici pubblici, al di fuori delle più elementari regole di sicurezza. Le fotografie che corredano il volume illustrano un panorama di distruzione impressionante, ove emerge, unica costruzione intatta perché edificata con criteri antisismici, il villino di un medico messinese.

Nella sua ricognizione della pubblicistica dell'epoca, Boatti dedica due capitoli ad alcune singolari polemiche: quella (cap. XVII) fra autorità laiche e cattoliche riguardo alla sistemazione degli orfani del terremoto (il Vaticano pretendeva ovviamente che fossero tutti educati "in Cristo" nei suoi istituti), e quella concernente il destino dell'Università di Messina, di cui alcuni illustri cattedratici proposero senz'altro la chiusura, in base alla considerazione che di università ce n'erano fin troppe e che in particolare quelle meridionali erano diplomifici per giovani sfaccendati (pp. 276-7).

Boatti chiude la sua esposizione con un'osservazione suggestiva: la "meglio gioventù" dei volontari del terremoto, poco dopo, buttò via inutilmente la propria carica di idealismo e di amor patrio, la propria volontà di fare e di cambiare le cose, nelle trincee della Prima guerra mondiale. Agli ordini (aggiungo io) di quella medesima classe dirigente ignorante, ottusa, autoritaria, incapace e meschinamente arroccata nella difesa dei propri privilegi, che aveva già dato prova di sé nella gestione ufficiale dell'emergenza-terremoto e che di lì a poco "inventerà" il fascismo.

Questo testo di Giorgio Boatti fa luce su un episodio importante e poco conosciuto della nostra storia nazionale, e lo fa (a differenza della pseudo-storiografia sensazionalistica e superficiale oggi di moda) con grande scrupolosità e metodo: il volume si chiude con ben cento pagine di appendice documentaria e di note al testo. Anche solo per questo sarebbe da raccomandare. Per chi come me proviene da una delle zone disastrate, la lettura di questo libro è irrinunciabile e consente di ritrovare la radice di mali antichi.

Originariamente pubblicato il 22 febbraio 2005, qui.
          La rivoluzione russa        
La mattina del 20 settembre 1871, il Maestro Franz Liszt si esercitava al pianoforte nello studio della sua sontuosa magione di campagna vicino Budapest, quando fu interrotto da un confuso e concitato vociare proveniente dal portone d'ingresso.

"Che succede, Pierre?" chiese mentre raggiungeva il suo maggiordomo, il quale, bloccando con il suo corpo l'accesso alla casa, stava palesemente cercando di convincere un ospite indesiderato ad andarsene.

Quando Liszt, avvicinatosi dietro le spalle del suo domestico, poté scorgere l'aspetto dell'intruso (un uomo sui sessant'anni, calvo, barbuto, che sembrava assai malmesso, ma parlava un francese forbito con marcato accento parigino), quest'ultimo troncò subito, lasciando una frase a metà, il suo litigio con Pierre e, volgendo speranzoso lo sguardo al padrone di casa, così lo apostrofò:

"Maestro Liszt! Maestro! Vi prego, degnatevi di concedere udienza ad un vostro grande ammiratore, giunto or ora dalla Francia solo per avere l'inestimabile onore di fare la Vostra conoscenza!"

"Padrone!" diceva intanto il maggiordomo, "lasciate che cacci via a calci nel sedere questo vagabondo che pretende di farsi ricevere da Voi! E' inaudito! Come se qualsiasi pitocco potesse..."

"Va bene, Pierre, lascia pure entrare Monsieur... di grazia, come vi chiamate?"

Il viso dello strano ospite si rasserenò. "Mi chiamo Eugène Pottier. Da Parigi. Poeta. Per servirvi. Sapevo che avreste... oh, grazie, mille grazie, Maestro!"

"Potete chiamarmi semplicemente Padre. Come forse saprete, non sono che un umile servitore di Santa Romana Chiesa... Ma accomodatevi nel mio studio, ve ne prego, e raccontatemi di voi..." diceva Liszt mentre accompagnava il suo ammiratore lungo il corridoio. "Venite da Parigi, avete detto?", qui il musicista scoccò uno sguardo sospettoso sul suo interlocutore. "E dove siete diretto, se posso..."

Mentre Liszt tornava a sedersi al suo pianoforte, Pottier si accomodò su un'ampia poltrona disposta in modo da fronteggiare il lato destro dello strumento. Come in una sala da concerto, pensò Pottier un po' a disagio. "Maestro, cioè scusatemi, Padre. Avete già capito. Sono un combattente della Comune. Sono in esilio, ramingo per l'Europa, da ormai quattro mesi. Ma non voglio annoiarvi con il racconto delle mie tribolazioni. Sono venuto qui, attratto dalla vostra fama di grande artista e di uomo già attento alla questione sociale, perché ho un testo, da me composto, che vorrei chiedervi di porre in musica".

Ci furono alcuni secondi di silenzio, durante i quali le palpebre di Liszt si aprirono e si chiusero spasmodicamente per una ventina di volte. "Monsieur Pottier... vi rendete conto, spero, del rischio a cui state esponendo voi stesso e me. Mi è difficile comprendere come siate potuto giungere fin qui dalla Francia. Ma, che la vostra sia stata fortuna o incoscienza, sappiate che la polizia asburgica non è affatto indulgente con quelli come voi, né con chi dà loro rifugio."

Pottier si raddrizzò sulla poltrona. "Né fortuna, né incoscienza, Monsieur Liszt. Siamo stati sconfitti, è vero. Ma abbiamo compagni ovunque, pronti a dare il loro silenzioso contributo alla Causa. E' grazie alla loro solidarietà che sono riuscito a sopravvivere e ad arrivare a voi. La musica che porto con me" - a questo punto Pottier tirò fuori da una tasca della giacca un fascicolo spiegazzato, ingiallito e sgualcito, e lo tese a Liszt - "mi induce a confidare anche nella vostra solidarietà".

Sempre più stupito, ma senza offuscare la politezza dei suoi modi da gentiluomo, il musicista prese l'opuscolo che lo strano visitatore gli porgeva. Era uno spartito a stampa che recava sopra il pentagramma il titolo Lyon e il motto: Vivre en travaillant, ou mourir en combattant. Che si potrebbe tradurre, a un dipresso: Vivere del proprio lavoro, o morire combattendo.

"Dove l'avete trovata?" chiese subito Liszt. "Questa composizione non fa più parte della raccolta delle mie opere. Non viene più ristampata da..."

"Dal 1837" lo interruppe Pottier. "Me la regalò mio padre, il giorno del mio ventunesimo compleanno. Mi spiegò che un grande musicista l'aveva composta per celebrare il ricordo della rivolta degli operai disoccupati di Lione. Mi disse: se vuoi davvero fare l'artista, prendi esempio, figlio mio, e ricordati sempre da quale parte della barricata devi stare!"

Liszt guardò fisso il suo ospite, che ricambiava lo sguardo con fermezza. Poi sospirò. "Monsieur Pottier, i tempi sono cambiati. Persino quella testa calda del mio amico Wagner se n'è reso conto, ed è passato (come direste voi) dall'altra parte della barricata. L'epoca delle rivoluzioni è finita. Per sempre. Anche voialtri, col vostro folle tentativo laggiù in Francia, lo avete dimostrato. Datemi retta: la vostra cosiddetta questione sociale non ha alcuna soluzione. Non su questa terra, almeno. La sola cosa che posso fare per voi è scrivere due righe al priore del convento francescano che si trova a una lega da qui. E' mio amico. Vi darà ricetto e ospitalità, fino al giorno in cui Dio, nella Sua infinita misericordia, illuminerà la vostra mente, come già fece con la mia. Allora anche voi comprenderete, e vi rassegnerete alla Sua volontà".

Pottier rimase in silenzio. Poi fece per rimettere in tasca l'altro foglio di carta che ne aveva tratto poco prima e che stava per consegnare al grande musicista. Ma gli tremava la mano e, senza che lui se ne accorgesse, il foglio cadde per terra. Infine disse: "Bene, Monsieur Liszt. Vi chiedo scusa per l'incomodo e per il rischio che vi ho fatto correre. Mi ero sbagliato sul vostro conto. Ora non vi importunerò ulteriormente e, col vostro permesso, riprenderò il mio viaggio."

Stava per uscire senz'altro dallo studio di Liszt, ma quest'ultimo lo richiamo: "Aspettate, Monsieur Pottier. Non fatemi il torto di rifiutare la mia ospitalità, almeno sino a domattina... Tra poco sarà servita la colazione. Frattanto, accomodatevi, e siate così gentile da attendere che abbia finito i miei esercizi. Fra l'altro, suono meglio quando ho un pubblico ad ascoltarmi. Posso chiedervi inoltre, nuovamente, qual è la meta del vostro viaggio?"

Eugène Pottier si risedette. "Credo che andrò in Russia. C'è molto lavoro da fare, laggiù".

"In Russia!?" esclamò Liszt. Stava per aggiungere: voi siete pazzo, ma si trattenne. "Voi non sapete quel che dite! Ogni giorno, ogni giorno lo Zar incarcera, spedisce in Siberia o manda sul patibolo gente come voi! Ecco, guardate" - Liszt prese in fretta dallo scrittoio una rivista - "guardate questo giornale che mi è arrivato ieri da San Pietroburgo. Sapete leggere il cirillico? Ecco l'elenco dei terroristi che sono stati impiccati il mese scorso per avere cospirato contro la monarchia: Rodion Raskolnikov, Nikolaj Stavrogin, Aleksandr Uljanov... Va avanti per un'intera pagina! E voi volete andare in Russia?"

Pottier ribatté con calma: "Terroristi, avete detto? Uhm... no, non è questa la strada. Noi vinceremo, ma seguendo un altro cammino."

"Ah, sì? E quale, se mi è concesso chiederlo?

"Non lo so. Forse la strada non c'è. Ma so che c'è da camminare".

Liszt sospirò. Guardò Pottier. Poi guardò il giornale russo. Poi guardò il suo pianoforte. Infine ci si sedette e, senza dire niente, attaccò a suonarlo.

Suonava già da un quarto d'ora, e le tortuose armonie della Sonata in si minore si dipanavano con sicurezza sotto le sue dita, come un filo di lana in un labirinto, quando Liszt sentì un suono inconfondibile provenire dalla poltrona del poeta. Liszt portò a termine l'esecuzione della Sonata, poi si alzò dal pianoforte e risistemò delicatamente il poggiatesta imbottito sotto la tempia di Pottier. Quest'ultimo smise di russare, ma non si svegliò. Poi il musicista si chinò a raccogliere il foglio di carta che era caduto dalla tasca di Pottier. Si risedé al pianoforte e lo lesse. Era scritto in versi e iniziava così:

"Debout, les damnés de la terre
Debout, les forçats de la faim!
La raison tonne en son cratère
C'est l'éruption de la fin.
Du passé faisons table rase.
Foules, esclaves, debout, debout!
Le monde va changer de base.
Nous ne sommes rien, soyons tout!"


Il poema andava avanti su questo tono per un'altra decina di strofe. Liszt lo lesse con attenzione. Poi sbuffò forte col naso, mise il foglio da parte e si rimise al piano. Attaccò a suonare una sua composizione che s'intitolava Funérailles. Si interruppe dopo poche battute. Poi, per la prima volta dopo decenni, dalla cassa armonica rintoccarono le possenti note iniziali di Lyon. Ma anche questa esecuzione fu lasciata a metà.

Liszt si prese la faccia tra le mani. Cosa gli stava succedendo?

Infine il musicista sembrò distendersi. Riprese in mano il foglio con la poesia di Pottier e lo pose sul leggìo. Iniziò ad improvvisare. Si udì una melodia piuttosto bella, allo stesso tempo vivace e solenne, in ritmo giambico. (Molto tempo dopo, qualcuno l'avrebbe descritta come una via di mezzo fra Oh, my darling Clementine e La cucaracha).

Subito iniziò a variare. Mentre un ritmo lento, profondo e pauroso rombava nella parte sinistra della tastiera, la melodia si trasformò in un canto popolare slavo che sembrava provenire dall'inizio dei tempi.
Poi il ritmo si fece più veloce, incalzante e sincopato, come di tamburi africani, mentre la melodia, stranamente deformata in semitoni, diede l'allucinante impressione di provenire non più da un pianoforte, ma da una tromba con sordina, o da qualche altro strano strumento a fiato non ancora inventato.

Poi ancora la stessa melodia, resa esile, sottile e tintinnante, si stagliò nelle zone alte della tastiera, sullo sfondo di colpi molto distanziati, come di un gong, che provenivano dalla mano sinistra. Senza soluzione di continuità, questo tintinnio si tramutò nel canto di un muezzin. Poi fu come se, prodigiosamente, tutte queste versioni della stessa identica melodia risuonassero insieme. Pottier, che nel frattempo si era svegliato, non credeva ai propri occhi. Le mani di Liszt si muovevano ad una velocità sovrumana, producendo una fittissima gragnuola di note di ogni altezza, che scemava e poi di nuovo s'intensificava, fino a scoppiare in un'onda di energia di terrificante violenza. Infine, mentre le ultime risonanze dell'esplosione ancora si dissolvevano, la melodia iniziale ritornò piano, semplice ed infantile, lenta, simile ad un carillon che suonasse una ninna-nanna.

La straordinaria esibizione di Liszt aveva intanto richiamato tutta la sua servitù, che si era raccolta ad ascoltare in un piccolo drappello dietro la porta dello studio: erano anni che non lo sentivano suonare a quel modo. Fra di loro, c'era una famigliola composta da una giovane coppia con la loro bambina di tre anni.

"Hai sentito, Sandor?" disse la moglie. "Tu dicevi che il vecchio si era ormai completamente rincitrullito..."

"Sì, Hannah, te lo confermo: il vecchio si è totalmente rimbecillito. Ma per sua fortuna, le mani ce le ha ancora buone. Vieni, Milena!" prese in braccio la sua figlioletta, "ascolta. Un giorno anche tu dovrai suonare così".

Pubblicato il 7 ottobre 2010, qui: http://www.evulon.net/news.php?extend.3549


          'Central banks’ seriously misguided attempts to defeat routine consumer price deflation is what fuels the destructive asset bubbles that eventually collapse.' (no replies)        
'..America's pension crisis is a big part of the $400 trillion pension time bomb threatening the global economy and it is deflationary and bond friendly.'

- Leo Kolivakis, America's Corporate Pension Disaster? August 4, 2017


'In order for the Maestro to be right, US inflation expectations have to pick up in a significant way. This won't happen and to understand why, read Gary Shilling's recent comment on three things central bankers don't get about wages.'

- Leo Kolivakis, Is the Maestro Wrong on Bonds? August 2, 2017


'Very recent data confirms slumping household saving ratios in both the US and UK. This was last seen in 2007, just before the bursting debt bubble blew the global economy and financial system to smithereens. The Fed and BoE should surely hang their heads in shame having presided over yet another impending disaster. Why will politicians and the people tolerate this incompetence? Indeed they won’t.'

- Albert (Shades of 2008: UK and US Savings Rate Plunges, Debt Comes Full Circle, August 3, 2017)


'It’s no mystery why central bankers are mystified: Collectively, they are economically illiterate fools engaged in Keynesian and Monetarist group think.

..

On deck is another round of destructive asset price deflation, brought about by Central banks who cannot see the obvious.'

- Mike “Mish” Shedlock, Central Banks Puzzled as Global Inflation Hits Lowest Level Since 2009: Solving the Puzzle, August 3, 2017


'..history and logic both show that concerns over consumer price deflation are seriously misplaced.

Worse yet, in their attempts to fight routine consumer price deflation, central bankers create very destructive asset bubbles that eventually collapse, setting off what they should fear – asset bubble deflations following a buildup of bank credit on inflated assets.'

- Mike “Mish” Shedlock, Historical Perspective on CPI Deflations: How Damaging are They? March 30, 2015


'BIS Deflation Study

The BIS did a historical study and found routine deflation was not any problem at all.

“Deflation may actually boost output. Lower prices increase real incomes and wealth. And they may also make export goods more competitive,” stated the study.

It’s asset bubble deflation that is damaging. When asset bubbles burst, debt deflation results.

Central banks’ seriously misguided attempts to defeat routine consumer price deflation is what fuels the destructive asset bubbles that eventually collapse.'

- Mike “Mish” Shedlock, How Twisted Minds Function, August 2, 2017


Context

'..If you can’t see this next crisis coming, you’re not paying the right kind of attention .. Financial politicians..'

'..the Next 30 Years: “Everything is Deflationary”..'

'..a 30-year bear market..'

          '..If you can’t see this next crisis coming, you’re not paying the right kind of attention .. Financial politicians..' (no replies)        
'..If you can’t see this next crisis coming, you’re not paying the right kind of attention..'

'This Fed has already engineered the next crisis, just as Greenspan kept rates too low for too long, ignored his regulatory responsibility, and engineered the housing bubble and subprime crisis. If you can’t see this next crisis coming, you’re not paying the right kind of attention. The Trump Fed is going to have to deal with that crisis, but we still have many questions as to what a Trump Fed will actually look like or do.'

John Mauldin (Source, Jun 25, 2017)


'..Their empathy circuits get turned off.'

'Powerful people everywhere routinely make decisions that hurt others. We see it in central bankers, politicians, corporate CEOs, religious groups, universities – any large organization. The old saying is right: Power really does corrupt. And corruption is a barrier to sustainable economic growth. This is more than a political problem; it has a serious economic impact.

Recent psychological research suggests that powerful people behave remarkably like traumatic brain injury victims. Controlled experiments show that, given power over others, people often become impulsive and less sensitive to risk. Most important, test subjects often lose empathy, that is, the ability to understand and share the feelings of others.

..

Powerful people also lose a capacity called “mirroring.” When we observe other people doing something, our brains react as if we were doing the same thing. It’s why, when you watch a sporting event, you may unconsciously mimic a golf swing or the referee’s hand signals. Some portion of your brain thinks you are really there. But when researchers prime test subjects with powerful feelings, their mirroring capacity decreases.

You can see why this is a problem. The Protected-class members of the Federal Open Market Committee must feel quite powerful when they gather in that fancy room to make policy decisions. It’s no wonder they forget how their decisions will affect regular working-class people: Their empathy circuits get turned off.'

- Patrick Watson, The Wedge Goes Deeper, June 30, 2017


'..I now feel that it's highly likely we will face a major financial crisis, if not later this year, then by the end of 2018 at the latest..'

'Re-entering the news flow was a jolt, and not in a good way. Looking with fresh eyes at the economic numbers and central bankers’ statements convinced me that we will soon be in deep trouble. I now feel that it's highly likely we will face a major financial crisis, if not later this year, then by the end of 2018 at the latest. Just a few months ago, I thought we could avoid a crisis and muddle through. Now I think we’re past that point. The key decision-makers have (1) done nothing, (2) done the wrong thing, or (3) done the right thing too late.

Having realized this, I’m adjusting my research efforts. I believe a major crisis is coming. The questions now are, how severe will it be, and how will we get through it? With the election of President Trump and a Republican Congress, your naïve analyst was hopeful that we would get significant tax reform, in addition to reform of a healthcare system that is simply devastating to so many people and small businesses. I thought maybe we’d see this administration cutting through some bureaucratic red tape quickly. With such reforms in mind I was hopeful we could avoid a recession even if a crisis developed in China or Europe.

..

One news item I didn’t miss on St. Thomas – and rather wish I had – was Janet Yellen’s reassurance regarding the likelihood of another financial crisis. Here is the full quote.

Would I say there will never, ever be another financial crisis? You know probably that would be going too far, but I do think we’re much safer, and I hope that it will not be in our lifetimes and I don’t believe it will be. [emphasis added]

I disagree with almost every word in those two sentences, but my belief is less important than Chair Yellen’s. If she really believes this, then she is oblivious to major instabilities that still riddle the financial system. That’s not good.

..

Financial politicians (which is what central bankers really are) have a long history of saying the wrong things at the wrong time. Far worse, they simply fail to tell the truth. Former Eurogroup leader Jean-Claude Juncker admitted as much: “When it becomes serious, you have to lie,” he said in the throes of Europe’s 2011 debt crisis.'

- John Mauldin, Prepare for Turbulence, July 9, 2017


'..Market distortions – including valuations, deeply embedded complacency, and Trillions of perceived safe securities – have become only further detached from reality. And the longer all this unstable finance flows freely into the real economy, the deeper the structural maladjustment.'

'This week marks the five-year anniversary of Draghi’s “whatever it takes.” I remember the summer of 2012 as if it were yesterday. From the Bubble analysis perspective, it was a Critical Juncture – for financial markets and risk perceptions, for policy and for the global economy. Italian 10-year yields hit 6.60% on July 24, 2012. On that same day, Spain saw yields surge to 7.62%. Italian banks were in freefall, while European bank stocks (STOXX600) were rapidly approaching 2009 lows. Having risen above 55 in 2011, Deutsche Bank traded at 23.23 on July 25, 2012.

It was my view at the time that the “European” crisis posed a clear and immediate threat to the global financial system. A crisis of confidence in Italian debt (and Spanish and “periphery” debt) risked a crisis of confidence in European banks – and a loss of confidence in European finance risked dismantling the euro monetary regime.

Derivatives markets were in the crosshairs back in 2012. A crisis of confidence in European debt and the euro would surely have tested the derivatives marketplace to the limits. Moreover, with the big European banks having evolved into dominant players in derivatives trading (taking share from U.S. counterparts after the mortgage crisis), counter-party issues were at the brink of becoming a serious global market problem. It’s as well worth mentioning that European banks were major providers of finance for emerging markets.

From the global government finance Bubble perspective, Draghi’s “whatever it takes” was a seminal development. The Bernanke Fed employed QE measures during the 2008 financial crisis to accommodate deleveraging and stabilize dislocated markets. Mario Draghi leapfrogged (helicopter) Bernanke, turning to open-ended QE and other extreme measures to preserve euro monetary integration. No longer would QE be viewed as a temporary crisis management tool. And just completely disregard traditional monetary axiom that central banks should operate as lender of last resort in the event of temporary illiquidity – but must avoid propping up the insolvent. “Whatever it takes” advocates covert bailouts for whomever and whatever a small group of central bankers chooses – illiquid, insolvent, irredeemable or otherwise. Now five years after the first utterance of “whatever it takes,” the Draghi ECB is still pumping out enormous amounts of “money” on a monthly basis (buying sovereigns and corporates) with rates near zero.

..

Thinking back five years, U.S. markets at the time were incredibly complacent. The risk of crisis in Europe was downplayed: Policymakers had it all under control. Sometime later, the Financial Times - in a fascinating behind-the-scenes exposé - confirmed the gravity of the situation and how frazzled European leaders were at the brink of losing control. Yet central bankers, once again, saved the day – further solidifying their superhero status.

I’m convinced five years of “whatever it takes” took the global government finance Bubble deeper into perilous uncharted territory. Certainly, markets are more complacent than ever, believing central bankers are fully committed to prolonging indefinitely the securities bull market. Meanwhile, leverage, speculative excess and trend-following flows have had an additional five years to accumulate. Market distortions – including valuations, deeply embedded complacency, and Trillions of perceived safe securities – have become only further detached from reality. And the longer all this unstable finance flows freely into the real economy, the deeper the structural maladjustment.'

- Doug Noland, Five Years of Whatever It Takes, July 29, 2017


'..This whole episode is likely to end so badly that future children will learn about it in school and shake their heads in wonder at the rank stupidity of it all, just like many of us did when we learned about the Dutch Tulip mania.'

'While I've written about numerous valuation measures over time, the most reliable ones share a common feature: they focus on identifying "sufficient statistics" for the very, very long-term stream of cash flows that stocks can be expected to deliver into the hands of investors over time. On that front, revenues are typically more robust "sufficient statistics" than current or year-ahead earnings. See Exhaustion Gaps and the Fear of Missing Out for a table showing the relative reliability of a variety of measures. In April 2007, I estimated that an appropriate valuation for the S&P 500 stood about 850, roughly -40% lower than prevailing levels. By the October peak, the prospective market loss to normal valuation had increased to about -46%. As it happened, the subsequent collapse of the housing bubble took the S&P 500 about -55% lower. In late-October 2008, as the market plunge crossed below historically reliable valuation norms, I observed that the S&P 500 had become undervalued on our measures.

Again attempting to “stimulate” the economy from the recession that followed, the Federal Reserve cut short-term interest rates to zero in recent years, provoking yet another episode of yield-seeking speculation, where yield-starved investors created demand for virtually every class of securities, in the hope of achieving returns in excess of zero. Meanwhile, Wall Street, suffering from what J.K. Galbraith once called the “extreme brevity of the financial memory,” convinced itself yet again that the whole episode was built on something more solid than quotes on a screen and blotches of ink on paper..

..

..greater real economic activity was never the likely outcome of all this quantitative easing (indeed, one can show that the path of the economy since the crisis has not been materially different than what one could have projected using wholly non-monetary variables). Rather, Ben Bernanke, in his self-appointed role as Mad Hatter, was convinced that offensively hypervalued financial markets - that encourage the speculative misallocation of capital, imply dismal expected future returns, and create temporary paper profits that ultimately collapse - somehow represent a greater and more desirable form of “wealth” compared with reasonably-valued financial markets that offer attractive expected returns and help to soundly allocate capital. Believing that wealth is embodied by the price of a security rather than its future stream of cash flows, QE has created a world of hypervaluation, zero prospective future returns, and massive downside risks across nearly every conventional asset class.

And so, the Fed created such an enormous pool of zero interest bank reserves that investors would feel pressure to chase stocks, junk debt, anything to get rid of these yield-free hot potatoes. That didn’t stimulate more real, productive investment; it just created more investors who were frustrated with zero returns, because someone had to hold that base money, and in aggregate, all of them had to hold over $4 trillion of the stuff at every moment in time.

When you look objectively at what the Fed actually did, should be obvious how its actions encouraged this bubble. Every time someone would get rid of zero-interest base money by buying a riskier security, the seller would get the base money, and the cycle would continue until every asset was priced to deliver future returns near zero. We’re now at the point where junk yields are among the lowest in history, stock market valuations are so extreme that we estimate zero or negative S&P 500 average annual nominal total returns over the coming 10-12 year horizon, and our estimate of 12-year prospective total returns on a conventional mix of 60% stocks, 30% Treasury bonds, and 10% Treasury bills has never been lower (about 1% annually here). This whole episode is likely to end so badly that future children will learn about it in school and shake their heads in wonder at the rank stupidity of it all, just like many of us did when we learned about the Dutch Tulip mania.

Examine all risk exposures, consider your investment horizon and risk-tolerance carefully, commit to the flexibility toward greater market exposure at points where a material retreat in valuations is joined by early improvement in market action (even if the news happens to be very negative at that point), fasten your protective gear, and expect a little bit of whiplash. Remember that the “catalysts” often become evident after prices move, not before. The completion of this market cycle may or may not be immediate, but with the median stock at easily the most extreme price/revenue ratio in history, and a run-of-the-mill outcome now being market loss on the order of -60%, the contrast between recent stability and likely future volatility could hardly be more striking.'

- John P. Hussman, Ph.D., Hot Potatoes and Dutch Tulips, July 31, 2017


Context

(2017) - '..a deeply systemic debt crisis akin to the aftermath of 1929 .. the stage has now been set..'

(Banking Reform - Monetary Reform) - '..debt is our biggest security threat..'

'..the Next 30 Years: “Everything is Deflationary”..'

          (2017) - '..a deeply systemic debt crisis akin to the aftermath of 1929 .. the stage has now been set..' (no replies)        
'..But after a decade of unprecedented expansion of government debt and central bank Credit, the stage has now been set for a more systemic 1929-like financial dislocation.'

'June 27 – Reuters (William Schomberg, Marc Jones, Jason Lange and Lindsay Dunsmuir): “U.S. Federal Reserve Chair Janet Yellen said on Tuesday that she does not believe that there will be another financial crisis for at least as long as she lives, thanks largely to reforms of the banking system since the 2007-09 crash. ‘Would I say there will never, ever be another financial crisis?’ Yellen said… ‘You know probably that would be going too far but I do think we're much safer and I hope that it will not be in our lifetimes and I don't believe it will be,’ she said.”

While headlines somewhat paraphrased Yellen’s actual comment, “We Will not see Another Crisis in Our Lifetime” is reminiscent of Irving Fisher’s “permanent plateau” just weeks before the great crash of 1929. While on the subject, I never bought into the popular comparison between 2008 and 1929 – and the related notion of 2008 as “the 100-year flood”. The 2008/09 crisis was for the most part a private debt crisis associated with the bursting of a Bubble in mortgage Credit – not dissimilar to previous serial global crises, only larger and somewhat more systemic. It was not, however, a deeply systemic debt crisis akin to the aftermath of 1929, which was characterized by a crisis of confidence in the banking system, the markets and finance more generally, along with a loss of faith in government policy and institutions. But after a decade of unprecedented expansion of government debt and central bank Credit, the stage has now been set for a more systemic 1929-like financial dislocation.

As such, it’s ironic that the Fed has branded the banking system cured and so well capitalized that bankers can now boost dividends, buybacks and, presumably, risk-taking. As conventional central bank thinking goes, a well-capitalized banking system provides a powerful buffer for thwarting the winds of financial crisis. Chair Yellen, apparently, surveys current bank capital levels and extrapolates to systemic stability. Yet the next crisis lurks not with the banks but within the securities and derivatives markets: too much leverage and too much “money” employed in trend-following trading strategies. Too much hedging, speculating and leveraging in derivatives. Market misperceptions and distortions on an epic scale.

Compared to 2008, the leveraged speculating community and the ETF complex are significantly larger and potentially perilous. The derivatives markets are these days acutely more vulnerable to liquidity issues and dislocation. Never have global markets been so dominated by trend-following strategies. It’s a serious issue that asset market performance – stocks, bond, corporate Credit, EM, real estate, etc. – have all become so tightly correlated. There are huge vulnerabilities associated with various markets having become so highly synchronized on a global basis. And in the grand scheme of grossly inflated global securities, asset and derivatives markets, the scope of available bank capital is trivial.

I realize that, at this late stage of the great bull market, such a question sounds hopelessly disconnected. Yet, when markets reverse sharply lower and The Crowd suddenly moves to de-risk, who is left to take the other side of what has become One Gargantuan “Trade”? We’re all familiar with the pat response: “Central banks. They’ll have no choice.” Okay, but I’m more interested in the timing and circumstances.

Central bankers are now signaling their desire to proceed with normalization, along with noting concerns for elevated asset prices. As such, I suspect they will be somewhat more circumspect going forward when it comes to backstopping the markets - than, say, back in 2013 with Bernanke’s “flash crash” or with the China scare of early-2016. Perhaps this might help to explain why the VIX spiked above 15 during Thursday afternoon trading. Even corporate debt markets showed a flash of vulnerability this week.'

- Doug Noland, Weekly Commentary: The Road to Normalization, July 1, 2017


Context (Banking Reform - English/Dutch) '..a truly stable financial and monetary system for the twenty-first century..'

'Unsound Finance gets to the heart of the issue.'

'..Like monetarists, Keynes held no capital theory .. the role time plays..' - Jesús Huerta de Soto

'..Loose financial conditions and record debt issuance..'


'..investors’ fear of missing out is looking increasingly desperate..'

'..a giant passive 'beta' bubble .. This may be the Mother of all beta bubbles..'

'..The same combination prevailed at the 1929, 1972, 1987, 2000, and 2007 market peaks..'


(Banking Reform - Monetary Reform) - '..debt is our biggest security threat..'

          'Nuclear Crisis Group .. preventing .. the use of nuclear weapons.' (no replies)        
'VIENNA — In response to the alarming rise of tensions involving nuclear-armed governments and their allies, the Global Zero movement has formed an international Nuclear Crisis Group dedicated to preventing these flashpoints from escalating to the use of nuclear weapons. The NCG will launch May 5-6 at the United Nations in Vienna at the first preparatory meeting of the 2020 Nonproliferation Treaty Review Conference.'

- Global Zero Launches Nuclear Crisis Group To Prevent Nuclear War, May 5, 2017


Context

Vision of Humanity - Global Peace

          '..the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets..' (no replies)        
'..the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets over the past eight years of extreme monetary stimulus.'

'The Fed is not blind. They monitor stock prices and corporate debt issuance; they see residential and commercial real estate market values. Years of ultra-low rates have inflated Bubbles throughout commercial real estate – anything providing a yield – in excess of those going into 2008. Upper-end residential prices are significantly stretched across the country, also surpassing 2007. They see Silicon Valley and a Tech Bubble 2.0, with myriad excesses that in many respects put 1999 to shame. I’ll assume that the Fed is concerned with the amount of leverage and excess that has accumulated in bond and Credit markets over the past eight years of extreme monetary stimulus.

..

The Fed collapsed fed funds from 6.50% in December 2000 to an extraordinarily low 1.75% by the end of 2001. In the face of an escalating corporate debt crisis, the Fed took the unusual step of cutting rates another 50 bps in November 2002. Alarmingly, corporate Credit was failing to respond to traditional monetary policy measures (despite being aggressively applied). Ford in particular faced severe funding issues, though the entire corporate debt market was confronting liquidity issues. Recall that the S&P500 dropped 23.4% in 2002. The small caps lost 21.6%. The Nasdaq 100 (NDX) sank 37.6%, falling to 795 (having collapsed from a March 2000 high of 4,816). No financial instability?

..

I revisit history in an attempt at distinguishing reality from misperceptions. Of course the Fed will generally dismiss the consequences of Bubbles. They’re not going to aggressively embark on reflationary policies while espousing the dangers of asset price and speculative Bubbles. Instead, they have painted the “housing Bubble” as some egregious debt mountain aberration. And paraphrasing Kashkari, since today’s stock market has nowhere as much debt as housing had in 2007, there’s little to worry about from a crisis and financial instability perspective.

Well, if only that were the case. Debt is a critical issue, and there’s a whole lot more of it than back in 2008. Yet when it comes to fragility and financial crises, market misperceptions and distortions play fundamental roles. And there’s a reason why each bursting Bubble and resulting policy-induced reflation ensures a more precarious Bubble: Not only does the amount of debt continue to inflate, each increasingly intrusive policy response elicits a greater distorting impact on market perceptions.

I doubt Fed governor Bernanke actually anticipated that the Fed would have to resort to “helicopter money” and the “government printing press” when he introduced such extreme measures in his 2002 speeches. Yet seeing that the Fed was willing to push its monetary experiment in such a radical direction played a momentous role in reversing the 2002 corporate debt crisis, in the process stoking the fledgling mortgage finance Bubble. And the Bernanke Fed surely thought at the time that doubling its balance sheet during the 2008/09 crisis was a one-time response to a once-in-a-lifetime financial dislocation. I’ll assume they were sincere with their 2011 “exit strategy,” yet only a few short years later they’d again double the size of their holdings.

..

Despite assertions to the contrary, the bursting of the “tech” Bubble unleashed significant financial instability. To orchestrate reflation, the Fed marshaled a major rate collapse, which worked to stoke already robust mortgage Credit growth. The collapse in telecom debt, an unwind of market-based speculative leverage and the rapid slowdown in corporate borrowings was over time more than offset by a rapid expansion in housing debt and the enormous growth in mortgage-related speculative leverage (MBS, ABS, derivatives).

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I’ve never felt comfortable that Chinese authorities appreciate the types of risks that have been mounting beneath the surface of their massively expanding Credit system. Global markets seemed attentive a year ago, but have since been swept away by the notion of the all-powerful “China put” conjoining with the steadfast “Fed put.” These types of market perceptions create tremendous inherent fragility.'

- Doug Noland, Discussions on the Fed Put, March 25, 2017


'It’s now an all-too-familiar Bubble Dynamic. The greater the Bubble inflates, the more impervious it becomes to cautious “tightening” measures..'

'The problem today is that years of ultra-loose monetary conditions have ensured everyone is crowded on the same bullish side of the boat. Tipping the vessel at this point will be chaotic, and the Fed clearly doesn’t want to be the instigator. Meanwhile, timid little baby-step increases only ensure more problematic market Bubbles and general financial excess.

It’s now an all-too-familiar Bubble Dynamic. The greater the Bubble inflates, the more impervious it becomes to cautious “tightening” measures. And the longer the accommodative backdrop fuels only more precarious Bubble Dynamics, the more certain it becomes that central bankers will approach monetary tightening timidly. Yellen confirmed to the markets Wednesday that the Fed would remain timid – still focused on some theoretical “neutral rate” and seemingly oblivious to conspicuous financial market excess. The fixation remains on consumer prices that are running just a tad under its 2% target. Meanwhile, runaway securities market inflation is completely disregarded.'

- Doug Noland, Another Missed Opportunity, March 18, 2017


'..In terms of Credit Bubble momentum, it’s notable that Net Worth inflated over $2.0 TN in both Q3 and Q4.'

'The unprecedented amount of system-wide debt is so enormous that the annual percentage gains no longer appear as alarming. Non-Financial Debt expanded 4.7% in 2016, up from 2015’s 4.4%. Total Household Debt expanded 3.6%, with Total Business borrowings up 5.6%. Financial Sector borrowings expanded 2.9% last year, the strongest expansion since 2008.

Securities markets remain the centerpiece of this long reflationary cycle. Total (debt and equities) Securities jumped $1.50 TN during Q4 to a record $80.344 TN, with a one-year rise of $4.80 TN. As a percentage of GDP, Total Securities increased to 426% from the year ago 415%. For comparison, Total Securities peaked at $55.3 TN during Q3 2007, or 379% of GDP. At the previous Q1 2000 cycle peak, Total Securities had reached $36.0 TN, or 359% of GDP.

The Household Balance Sheet also rather conspicuously illuminates Bubble Dynamics. Household Assets surged $6.0 TN during 2016 to a record $107.91 TN ($9.74 TN 2-yr gain). This compares to the peak Q3 2007 level of $81.9 TN and $70.0 TN to end 2008. Q4 alone saw Household Assets inflate $2.192 TN, with Financial Assets up $1.589 TN and real estate gaining $557bn.

With Household Liabilities increasing $473bn over the past year, Household Net Worth (assets minus liabilities) inflated a notable $5.518 TN in 2016 to a record $92.805 TN. As a percentage of GDP, Net Worth rose to a record 492%. For comparison, Household Net Worth-to-GDP ended 1999 at 435% ($43.1 TN) and 2007 at 453% ($66.5 TN). Net Worth fell to a cycle low 378% of GDP ($54.4TN) in Q1 2009. In terms of Credit Bubble momentum, it’s notable that Net Worth inflated over $2.0 TN in both Q3 and Q4.

..

UBS analysts forecast (above) $3.3 TN of 2017 Chinese Total Social Financing (TSF). And with TSF excluding national government deficit spending, let’s add another $300bn and presume 2017 Chinese system Credit growth of around $3.6 TN. As such, it’s possible that China and the U.S. could combine for Credit growth approaching an Unparalleled $6.0 TN. There are, as well, indications of an uptick in lending in the euro zone, and Credit conditions for the most part remain loose throughout EM. Importantly, the inflationary biases that have gained momentum in asset and securities markets and, increasingly, in consumer prices and corporate profits provide a tailwind for Credit expansion.'

- Doug Noland, Unparalleled Credit and Global Yields, March 10, 2017


Context

'..the S&P 500 is now far more overvalued than in 2000, 2007, or indeed in any prior point in history..'

          (Banking Reform - Monetary Reform) - '..debt is our biggest security threat..' (no replies)        
'Now that he is president, Trump likes to tout the fact he’s listening to America’s generals. Perhaps he needs to talk to General Mike Millen, the former Chairman of the Joint Chiefs of Staff. Perhaps then he would see that the greatest threat America faces isn’t from China, Russia, or North Korea – it is from the national debt. Until Trump reverses course on military spending, and gets tough on entitlements, his "America First" budget will only make the US worse off.'

- Tho Bishop (Source, March 20, 2017)


'..a crippling national debt..'

'Under a Republican budget resolution, the national debt will explode by a third from an already staggering $19 billion to $29 trillion over the next ten years. Although counterintuitive, Democratic presidents, at least those after World War II, have reduced deficits as a portion of the value of the national economy (GDP) while Republican presidents have increased them — thus accumulating less public debt as a percentage of GDP. Yet neither political party has paid enough attention to this burgeoning national security problem.

National security problem? Yes. General Mike Mullen, while he was Chairman of the Joint Chiefs of Staff, the nation’s top military man, was enlightened enough about long-term health of American power to realize that it takes continuing infusions of money to acquire the weapons and equipment, personnel, training, maintenance and benefits to create a credible military to adequately defend the country. In addition, all other indices of national power — political, diplomatic and cultural — require money too.

To generate those resources, a strong economy is needed. The number one problem dragging down economic growth rates through the George W. Bush and Barack Obama presidencies was a crippling national debt..'

- Ivan Eland, National debt is our biggest security threat: Column, January 11, 2017


Context

'..World Debt Hits $152 Trillion.'

'Our nation and the world are paying a very heavy price for a failed experiment in Inflationism..' - Doug Noland

'..Global policies since the 2008 crisis have spurred the expansion of speculative finance to multiples of pre-crisis levels..'


'Germany Plans to Cut 2017 Debt Sales .. Balanced-Budget..'

'..monetary knowledge .. of currency reform under difficult conditions you have to go to Carl Menger.'

(Banking Reform - Monetary Reform) - '..The Theory of Money and Credit .. an invaluable guide for ending the business cycles of our own time.'


(Banking Reform - English/Dutch) '..a truly stable financial and monetary system for the twenty-first century..'

          'We have no experience in stopping a nuclear war.' - Sidney Drell (no replies)        
'..My greatest concern is the lack of public awareness about this existential threat, the absence of a vigorous public debate about the nuclear-war plans of Russia and the United States, the silent consent to the roughly fifteen thousand nuclear weapons in the world. These machines have been carefully and ingeniously designed to kill us. Complacency increases the odds that, some day, they will. The “Titanic Effect” is a term used by software designers to explain how things can quietly go wrong in a complex technological system: the safer you assume the system to be, the more dangerous it is becoming.'

'The harsh rhetoric on both sides increases the danger of miscalculations and mistakes, as do other factors. Close encounters between the military aircraft of the United States and Russia have become routine, creating the potential for an unintended conflict. Many of the nuclear-weapon systems on both sides are aging and obsolete. The personnel who operate those systems often suffer from poor morale and poor training. None of their senior officers has firsthand experience making decisions during an actual nuclear crisis. And today’s command-and-control systems must contend with threats that barely existed during the Cold War: malware, spyware, worms, bugs, viruses, corrupted firmware, logic bombs, Trojan horses, and all the other modern tools of cyber warfare. The greatest danger is posed not by any technological innovation but by a dilemma that has haunted nuclear strategy since the first detonation of an atomic bomb: How do you prevent a nuclear attack while preserving the ability to launch one?

..

..the Cuban Missile Crisis, when a series of misperceptions, miscalculations, and command-and-control problems almost started an accidental nuclear war—despite the determination of both John F. Kennedy and Nikita Khrushchev to avoid one. In perhaps the most dangerous incident, the captain of a Soviet submarine mistakenly believed that his vessel was under attack by U.S. warships and ordered the firing of a torpedo armed with a nuclear warhead. His order was blocked by a fellow officer. Had the torpedo been fired, the United States would have retaliated with nuclear weapons. At the height of the crisis, while leaving the White House on a beautiful fall evening, McNamara had a strong feeling of dread—and for good reason: “I feared I might never live to see another Saturday night.”

..

The personnel who command, operate, and maintain the Minuteman III have also become grounds for concern. In 2013, the two-star general in charge of the entire Minuteman force was removed from duty after going on a drunken bender during a visit to Russia, behaving inappropriately with young Russian women, asking repeatedly if he could sing with a Beatles cover band at a Mexican restaurant in Moscow, and insulting his military hosts. The following year, almost a hundred Minuteman launch officers were disciplined for cheating on their proficiency exams. In 2015, three launch officers at Malmstrom Air Force Base, in Montana, were dismissed for using illegal drugs, including ecstasy, cocaine, and amphetamines. That same year, a launch officer at Minot Air Force Base, in North Dakota, was sentenced to twenty-five years in prison for heading a violent street gang, distributing drugs, sexually assaulting a girl under the age of sixteen, and using psilocybin, a powerful hallucinogen. As the job title implies, launch officers are entrusted with the keys for launching intercontinental ballistic missiles.

..

..A recent memoir, “Uncommon Cause,” written by General George Lee Butler, reveals that the Pentagon was not telling the truth. Butler was the head of the U.S. Strategic Command, responsible for all of America’s nuclear weapons, during the Administration of President George H. W. Bush.

According to Butler and Franklin Miller, a former director of strategic-forces policy at the Pentagon, launch-on-warning was an essential part of the Single Integrated Operational Plan (siop), the nation’s nuclear-war plan. Land-based missiles like the Minuteman III were aimed at some of the most important targets in the Soviet Union, including its anti-aircraft sites. If the Minuteman missiles were destroyed before liftoff, the siop would go awry, and American bombers might be shot down before reaching their targets. In order to prevail in a nuclear war, the siop had become dependent on getting Minuteman missiles off the ground immediately. Butler’s immersion in the details of the nuclear command-and-control system left him dismayed. “With the possible exception of the Soviet nuclear war plan, [the siop] was the single most absurd and irresponsible document I had ever reviewed in my life,” Butler concluded. “We escaped the Cold War without a nuclear holocaust by some combination of skill, luck, and divine intervention, and I suspect the latter in greatest proportion.” The siop called for the destruction of twelve thousand targets within the Soviet Union. Moscow would be struck by four hundred nuclear weapons; Kiev, the capital of the Ukraine, by about forty.

After the end of the Cold War, a Russian surprise attack became extremely unlikely. Nevertheless, hundreds of Minuteman III missiles remained on alert. The Cold War strategy endured because, in theory, it deterred a Russian attack on the missiles. McNamara called the policy “insane,” arguing that “there’s no military requirement for it.” George W. Bush, while running for President in 2000, criticized launch-on-warning, citing the “unacceptable risks of accidental or unauthorized launch.” Barack Obama, while running for President in 2008, promised to take Minuteman missiles off alert, warning that policies like launch-on-warning “increase the risk of catastrophic accidents or miscalculation.” Twenty scientists who have won the Nobel Prize, as well as the Union of Concerned Scientists, have expressed strong opposition to retaining a launch-on-warning capability. It has also been opposed by former Secretary of State Henry Kissinger, former Secretary of State George Shultz, and former Senator Sam Nunn. And yet the Minuteman III missiles still sit in their silos today, armed with warheads, ready to go.

William J. Perry, who served as Secretary of Defense during the Clinton Administration, not only opposes keeping Minuteman III missiles on alert but advocates getting rid of them entirely. “These missiles are some of the most dangerous weapons in the world,” Perry wrote in the Times, this September. For many reasons, he thinks the risk of a nuclear catastrophe is greater today than it was during the Cold War. While serving as an Under-Secretary of Defense in 1980, Perry also received a late-night call about an impending Soviet attack, a false alarm that still haunts him. “A catastrophic nuclear war could have started by accident.”

Bruce Blair, a former Minuteman launch officer, heads the anti-nuclear group Global Zero, teaches at Princeton University, and campaigns against a launch-on-warning policy. Blair has described the stresses that the warning of a Russian attack would put on America’s command-and-control system. American early-warning satellites would detect Russian missiles within three minutes of their launch. Officers at norad would confer for an additional three minutes, checking sensors to decide if an attack was actually occurring. The Integrated Tactical Warning/Attack System collects data from at least two independent information sources, relying on different physical principles, such as ground-based radar and satellite-based infrared sensors. If the norad officials thought that the warning was legitimate, the President of the United States would be contacted. He or she would remove the Black Book from a briefcase carried by a military aide. The Black Book describes nuclear retaliatory options, presented in cartoon-like illustrations that can be quickly understood.

..

Although the Air Force publicly dismissed the threat of a cyberattack on the nuclear command-and-control system, the incident raised alarm within the Pentagon about the system’s vulnerability. A malfunction that occurred by accident might also be caused deliberately. Those concerns were reinforced by a Defense Science Board report in January, 2013. It found that the Pentagon’s computer networks had been “built on inherently insecure architectures that are composed of, and increasingly using, foreign parts.” Red teams employed by the board were able to disrupt Pentagon systems with “relative ease,” using tools available on the Internet. “The complexity of modern software and hardware makes it difficult, if not impossible, to develop components without flaws or to detect malicious insertions,” the report concluded.

In a recent paper for the Royal United Services Institute for Defence and Security Studies, Andrew Futter, an associate professor at the University of Leicester, suggested that a nuclear command-and-control system might be hacked to gather intelligence about the system, to shut down the system, to spoof it, mislead it, or cause it to take some sort of action—like launching a missile. And, he wrote, there are a variety of ways it might be done.

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Strict precautions have been taken to thwart a cyberattack on the U.S. nuclear command-and-control system. Every line of nuclear code has been scrutinized for errors and bugs. The system is “air-gapped,” meaning that its networks are closed: someone can’t just go onto the Internet and tap into a computer at a Minuteman III control center. At least, that’s the theory. Russia, China, and North Korea have sophisticated cyber-warfare programs and techniques. General James Cartwright—the former head of the U.S. Strategic Command who recently pleaded guilty to leaking information about Stuxnet—thinks that it’s reasonable to believe the system has already been penetrated. “You’ve either been hacked, and you’re not admitting it, or you’re being hacked and don’t know it,” Cartwright said last year.

If communications between Minuteman control centers and their missiles are interrupted, the missiles can still be launched by ultra-high-frequency radio signals transmitted by special military aircraft. The ability to launch missiles by radio serves as a backup to the control centers—and also creates an entry point into the network that could be exploited in a cyberattack. The messages sent within the nuclear command-and-control system are highly encrypted. Launch codes are split in two, and no single person is allowed to know both parts. But the complete code is stored in computers—where it could be obtained or corrupted by an insider.

Some of America’s most secret secrets were recently hacked and stolen by a couple of private contractors working inside the N.S.A., Edward Snowden and Harold T. Martin III, both employees of Booz Allen Hamilton. The N.S.A. is responsible for generating and encrypting the nuclear launch codes. And the security of the nuclear command-and-control system is being assured not only by government officials but also by the employees of private firms, including software engineers who work for Boeing, Amazon, and Microsoft.

Lord Des Browne, a former U.K. Minister of Defense, is concerned that even ballistic-missile submarines may be compromised by malware. Browne is now the vice-chairman of the Nuclear Threat Initiative, a nonprofit seeking to reduce the danger posed by weapons of mass destruction, where he heads a task force examining the risk of cyberattacks on nuclear command-and-control systems. Browne thinks that the cyber threat is being cavalierly dismissed by many in power. The Royal Navy’s decision to save money by using Windows for Submarines, a version of Windows XP, as the operating system for its ballistic-missile subs seems especially shortsighted. Windows XP was discontinued six years ago, and Microsoft warned that any computer running it after April, 2014, “should not be considered protected as there will be no security updates.” Each of the U.K. subs has eight missiles carrying a total of forty nuclear weapons. “It is shocking to think that my home computer is probably running a newer version of Windows than the U.K.’s military submarines,” Brown said.In 2013, General C. Robert Kehler, the head of the U.S. Strategic Command, testified before the Senate Armed Services Committee about the risk of cyberattacks on the nuclear command-and-control system. He expressed confidence that the U.S. system was secure. When Senator Bill Nelson asked if somebody could hack into the Russian or Chinese systems and launch a ballistic missile carrying a nuclear warhead, Kehler replied, “Senator, I don’t know . . . I do not know.”

After the debacle of the Cuban Missile Crisis, the Soviet Union became much more reluctant to provoke a nuclear confrontation with the United States. Its politburo was a committee of conservative old men. Russia’s leadership is quite different today. The current mix of nationalism, xenophobia, and vehement anti-Americanism in Moscow is a far cry from the more staid and secular ideology guiding the Soviet Union in the nineteen-eighties. During the past few years, threats about the use of nuclear weapons have become commonplace in Moscow. Dmitry Kiselyov, a popular newscaster and the Kremlin’s leading propagandist, reminded viewers in 2014 that Russia is “the only country in the world capable of turning the U.S.A. into radioactive dust.” The Kremlin has acknowledged the development of a nuclear torpedo that can travel more than six thousand miles underwater before devastating a coastal city. It has also boasted about a fearsome new missile design. Nicknamed “Satan 2” and deployed with up to sixteen nuclear warheads, the missile will be “capable of wiping out parts of the earth the size of Texas or France,” an official news agency claimed.

..

Russia’s greatest strategic vulnerability is the lack of a sophisticated and effective early-warning system. The Soviet Union had almost a dozen satellites in orbit that could detect a large-scale American attack. The system began to deteriorate in 1996, when an early-warning satellite had to be retired. Others soon fell out of orbit, and Russia’s last functional early-warning satellite went out of service two years ago. Until a new network of satellites can be placed in orbit, the country must depend on ground-based radar units. Unlike the United States, Russia no longer has two separate means of validating an attack warning. At best, the radar units can spot warheads only minutes before they land. Pavel Podvig, a senior fellow at the U.N. Institute for Disarmament Research, believes that Russia does not have a launch-on-warning policy—because its early-warning system is so limited.

For the past nine years, I’ve been immersed in the minutiae of nuclear command and control, trying to understand the actual level of risk. Of all the people whom I’ve met in the nuclear realm, Sidney Drell was one of the most brilliant and impressive. Drell died this week, at the age of ninety. A theoretical physicist with expertise in quantum field theory and quantum chromodynamics, he was for many years the deputy director of the Stanford Linear Accelerator and received the National Medal of Science from Obama, in 2013. Drell was one of the founding members of jason—a group of civilian scientists that advises the government on important technological matters—and for fifty-six years possessed a Q clearance, granting him access to the highest level of classified information. Drell participated in top-secret discussions about nuclear strategy for decades, headed a panel that investigated nuclear-weapon safety for the U.S. Congress in 1990, and worked on technical issues for jason until the end of his life. A few months ago, when I asked for his opinion about launch-on-warning, Drell said, “It’s insane, the worst thing I can think of. You can’t have a worse idea.”

Drell was an undergraduate at Princeton University when Hiroshima and Nagasaki were destroyed. Given all the close calls and mistakes in the seventy-one years since then, he considered it a miracle that no other cities have been destroyed by a nuclear weapon—“it is so far beyond my normal optimism.” The prospect of a new cold war—and the return of military strategies that advocate using nuclear weapons on the battlefield—deeply unnerved him. Once the first nuclear weapon detonates, nothing might prevent the conflict from spiralling out of control. “We have no experience in stopping a nuclear war,” he said.

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Donald Trump and Vladimir Putin confront a stark choice: begin another nuclear-arms race or reduce the threat of nuclear war. Trump now has a unique opportunity to pursue the latter, despite the bluster and posturing on both sides. His admiration for Putin, regardless of its merits, could provide the basis for meaningful discussions about how to minimize nuclear risks. Last year, General James Mattis, the former Marine chosen by Trump to serve as Secretary of Defense, called for a fundamental reappraisal of American nuclear strategy and questioned the need for land-based missiles. During Senate testimony, Mattis suggested that getting rid of such missiles would “reduce the false-alarm danger.” Contrary to expectations, Republican Presidents have proved much more successful than their Democratic counterparts at nuclear disarmament. President George H. W. Bush cut the size of the American arsenal in half, as did his son, President George W. Bush. And President Ronald Reagan came close to negotiating a treaty with the Soviet Union that would have completely abolished nuclear weapons.

Every technology embodies the values of the age in which it was created. When the atomic bomb was being developed in the mid-nineteen-forties, the destruction of cities and the deliberate targeting of civilians was just another military tactic. It was championed as a means to victory. The Geneva Conventions later classified those practices as war crimes—and yet nuclear weapons have no other real use. They threaten and endanger noncombatants for the sake of deterrence. Conventional weapons can now be employed to destroy every kind of military target, and twenty-first-century warfare puts an emphasis on precision strikes, cyberweapons, and minimizing civilian casualties. As a technology, nuclear weapons have become obsolete. What worries me most isn’t the possibility of a cyberattack, a technical glitch, or a misunderstanding starting a nuclear war sometime next week. My greatest concern is the lack of public awareness about this existential threat, the absence of a vigorous public debate about the nuclear-war plans of Russia and the United States, the silent consent to the roughly fifteen thousand nuclear weapons in the world. These machines have been carefully and ingeniously designed to kill us. Complacency increases the odds that, some day, they will. The “Titanic Effect” is a term used by software designers to explain how things can quietly go wrong in a complex technological system: the safer you assume the system to be, the more dangerous it is becoming.'

- Eric Schlosser, World War Three, By Mistake, December 23, 2016


Context

The International Day for the Total Elimination of Nuclear Weapons

          '..another Cold War that may last even longer than the war with world communism.' (no replies)        
'..until Muslim scholars find a Koran key to the free world and lead their followers to an entrance.'

'Economists pondering about human action distinguish between four types of individual incomes; the Koran permits only two, which explains much poverty in the Muslim world. Economists speak of labor income which flows from services rendered either in self-employment or working for an employer; the Koran smiles upon this basic kind of income. Economists also discern interest income which, reflecting human frailty and mortality, flows from the differences between man’s valuation of present economic goods and future goods; the Koran condemns “riba”, that is, interest income, and threatens all creditors who may be tempted to demand “riba” with “the fire prepared for unbelievers.” Economists also like to wax eloquent about entrepreneurial income, commonly called profits, which may be earned through correct anticipation of economic changes; failure to anticipate changes correctly may inflict entrepreneurial losses. The Koran simply prohibits economic activity that involves uncertainty, risk, or speculation and may earn “ghara.” The prohibition obviously discourages and hampers economic changes, adjustments, modernizations, and improvements that are uncertain and risky.

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Muslim clerics are the tutors and preceptors not only of Islamic theology but also of social and economic ideology. Surely, they may not descend to the level of envy but may fly into anger and passion about the sinful behavior of all non-believers, that is, Christians and Jews, who grow rich in market economies, engaging in uncertain, risky, and speculative economic activity and prospering on riba and ghara. For some clerics the United States is the “Great Satan” and Israel his little offspring. It cannot be surprising that faithful followers abhor, fear, and hate the Great Satan and wish him evil. When a few Muslim fanatics flew into the World Trade Center in New York, killing more than 2,900 men and women, and another hijacked plane hit the Pentagon, killing 189 employees, jubilant masses thronged streets across the Muslim world, celebrating and rejoicing about the destruction and massacre.

..

..Today, the United States is in the early stages of a long struggle with radical Islamism that has been waging war against this country for some thirty years. Radical Islamic states have been breeding, sheltering, and financing the terrorist armies and radical clerics are invoking divine favor upon them.

The Western world, and especially the United States, is facing the prospect of a long and bitter war with a fanatical enemy. It is a desperate enemy because powerful forces of change are eroding its very ideological foundation. Modern communication technology has opened the windows of the world and is allowing people everywhere to observe Western mores and living conditions. A network of communication satellites, for instance, is continuously receiving, amplifying, and rebroadcasting signals to earth. Western ideas are reaching the minds of people everywhere and changing social, economic, political, and educational institutions. It cannot be surprising that Muslim autocracies like to keep the windows closed by monopolizing and disallowing access to such technology.

It is doubtful that the U.S. military will crush and completely render inactive a desperate enemy consisting of an organized guerilla force of Allah-fearing men and women. A small army of suicidal fanatics, a diminutive percentage of one billion and three hundred million Muslims in 206 countries, may wear away the patience and resolve of the American public and its political and military commanders. Such a possibility does not in any way intimate a victory and sway of Muslim fanatics over the forces of the West. Its paramount strength does not rest on brute military might but on its free and open way of life, its private property order and individual enterprise system. Its windows are wide open and its busy subjects are at work all over the world, simple ambassadors or even missionaries of its order. Even if the United States should ever stumble and lose its way, the windows are wide open and the bright light of individual freedom and the private property order would remain visible in many other parts of the West. It is unlikely that it can ever be extinguished.

The U.S. military is not going to conquer many Muslim countries, but individual freedom and the private property order may in time..

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We shall know the future only when it comes. But our thoughts like to live in the future, and what they see is another Cold War that may last even longer than the war with world communism. They see the Muslim world in a crisis which causes a few revolutionaries to strike at Americans. Insurgents may continue to lash out until Muslim scholars find a Koran key to the free world and lead their followers to an entrance.'

- Hans F. Sennholz, In Another Cold War, 2004


Context

'..the battle of ideas taking place in the Muslim world..'

(Bazaarmodel - To Heal - Teal) - '..is it possible to build a truly Evolutionary-Teal school?'

          'Monte Paschi .. should be put into resolution, not bailed out.' (no replies)        
'A bank that has proved multiple times that it has no reason to exist should exit the market to allow stronger competitors to survive.'

'This isn’t Monte Paschi’s first state-aid rodeo. Italy bailed it out twice after the crisis when the lender failed stress tests, posted billions of euros of losses and creaked under a mountain of bad loans.

The bank’s track record has convinced some observers that it should be put into resolution, not bailed out. That would require a determination by the ECB that Monte Paschi is insolvent.

“A bank that has proved multiple times that it has no reason to exist should exit the market to allow stronger competitors to survive,” said Lutz Roehmeyer, a fund manager at Landesbank Berlin Investment in Berlin. “Permanent rescues make it impossible to clean up the market and achieve risk-adequate pricing.” '

- Boris Groendahl, Monte Paschi Rescue Pushes EU Bank-Failure Rules to the Brink, December 23, 2016


Context

'..the mismanagement and corruption of bankers and politicians in the 21st century.'

                  
Saatnya kita kali ini mempermudah diri memahami isi sebuah buku dengan bahasa kita sendiri. Rangkuman baca diantaranya ataupun catatan-catatan kecil tentang isi buku akan lebih memudahkan diri kita megerti apa yng ada dalam buku tersebut. Ada dua buah buku yang saya sajikan milik Prof. Dr. Rachmat Joko Pradopo yaitu, Beberapa Teori Sastra, Metode Kritik dan Penerapannya dan Prinsip-Prinsip Kritik Sastra.

1. Beberapa Teori Sastra, Metode Kritik dan Penerapannya Karya Prof. Dr. Rachmat Joko Pradopo

Buku ini dimaksudkan untuk menanggapi atau mengantisipasi masuknya teori-teori sastra dan kritik sastra yang baru. Disamping itu juga untuk menanggapai kesusastraan Indonesia sendiri, terutama kesusastraan Indonesia modern. Pada saat ii sangat perlu adanya pemahaman terhadap kesusastraan Indonesia modern secara menyeluruh. Oleh karena itu perlu adanya penyusunansejarah sastra Indonesia modern, yang pada waktu itu sudah berusia 75 tahun sejak lahirnya sekitar tahun 1920. berdasarkan alasan ini Rachmat Joko menulis buku tentang teori dan metode penyusunan sejarah sastra, maka didalam buku ini disajikan tulisan ‘Masalah Angkatan dan Penulisan Sejarah Sastra Indonesia’.
Menurut Pradopo (2005:3) teori-teori dan metode kritik sastra Indonesia itu bermacam-macam, yang semuanya untuk konkretisasi dipandang dari sudut pandang teori tertentu. Oleh karena itu dalam buku tersebut tidak semua teri sastra dan kritik sastra dapat dipaparkan. Yang menjadi utamanya adalah teori sastra dan kritik sastra strukturalisme dan semiotik serta teori dan metode estetika resepsi yang sekarang sedang banyak dipelajari dalam kritik sastra ilmiah.
Adapun hal-hal yang dibahas dalam buku “Beberapa Teori Sastra, metode kritik dan Penerapannya” adalah:

1.Masalah Angkatan dan Penulisan Sejarah Sastra Indonesia.
Ada dua masalah yang harus dibahas dalam bagian ini. Pertama, masalah angkatan sastra dan yang kedua akan dibahas masalah penulisan sejarah sastra Indonesia. Yang pada intinya, masalh angkatan itu tak lepas kaitannya dengan penulisan sejarah sastra Indonesia, atau penulisan sejarah sastra Indonesia tak dapat mengesampingkan pemecahan masalah angkatan dalanm sastra Indonesia.
2.Sejarah Puisi Indonesia Modern: Sebuah Ikhtisar.
Pada umumnya sampai sekarang, yang dianggap sebagai tahun lahirnya kesusastraan Indonesia modern adalah tahun1920,tahun terbitnya (ditulisnya) roman Azab dan Sengsara (1921) oleh Merari Siregar. Sedangkan sajak Indonesia modern yang pertama adalah sajak “Tanah Air” yang ditulis oleh M. Yamin. Jadi sesungguhnya lahirnya kesusasraan Indonesia modern itu bukan hanya ditentukan oleh sastra prosa saja melainkan juga sastra puisi dalam Rosidi (1964:7).
3.Perkembangan yang Dialektis dalam Kesusastraan Indonesia Modern.
Dalam tahun 1980an, selama satu dekade, karya-karya sastra yang menampilkan latar sosial budaya daerah makin berkembang seperti tampak dalam karya-karya Linus Suryadi Ag dan Darmanto Jt. Adapula dalam novel-novel Y.B. Mangun Wijaya Burung-Burung Manyar dan Roro Mendut.
4.Pusat Pengisahan Metode Orang Pertama dan Perkembangn Dalam Roman dan Novel Indonesia Modern
Dalam bagian ini diuraikan pusat pengisahan metode orang pertama dan perkembngannya dalam novel dan roman Indonesia modern. Untuk menguraikan perkembangan itudipilih roman dan novel Indonesia modern yang menunjukkan adanya pusat pengisahan orang pertama dan perkembangannya. Roman dan novel yang menjadi sampel dalm bagian ini adalah Di Bawah Lindungan Ka’bah, Atheis, Girah untuk Hidup dan Untuk Mati, Olenka, Priyayi dll.
5.Kritik Sastra Indonesia Modern dan Perkembangannya.
Untuk menafsir, menganalisis dan menilai karya sastra adalah arientasi karya sastra yang menentukan arah atau corak kritik sastra. Orientasi karya sastra itu berdasarkan keseluruhan situasi karya sastra: alam (kehidupan) pembaca, penulis dan karya sastra. Berdasar hal itu ada empat orientasi, yaitu, mimetik, pragmatik, ekspresif dan objektif.
6.Konkretisasi sastra.
Istilah pemberian makna dalam sastra disebut konkretisasi. Dalm analisis karya sastra itu diuraikan unsur-unsur pembentuknya. Dengan demikian makna keseluruhan karya sastra akan dapat dipahami. Hal ini mengingat bahwa karya sastra itu adalah sebuah karya sastra yang utuh. (Hawkes, 1978:16) disamping itu sebuah struktur kemampuan yang utuh dapat dipahami makna keseluruhannya bila diketahui unsur-unsur pembentuknya dan saling hubungan diantaranya dengan keseluruhannya.

7.Penelitian Sastra dengan Pendekatan Semiotik.
Penelitian sastra dengan pendekatan semiotik sesungguhnyamerupakan lanjutan dari pendekatan strukturalisme(Junus,1981:17) bahwa semiotk itu merupakan lanjutan atau perkembangan strukturalisme.
8.Analisis Puisi Secara Struktural dan Semiotik.
Untuk menganalisis struktur sistem tanda perlu adanya kritik struktural untuk memahami makna tanda-tanda yang terjalin dalam sistem (struktur) tersebut. Analisis struktural merupakan prioritas pertama sebelum yang lain-lain, tanpa itu kebulatan makna intrinsik yang dapat digali dari karya itusendiritidak akan tertangkap.
9.Hubungan Intertekstual dalam Sastra donesia.
Intertekstual hanya dapat dipahami dengan baik sesudah bagaimana wujud kritik sastra dan perdebatannya sepanjang sejarahkritik sastra. Dalam bagian ini pertama kali diuraikan mengenai wujud kritik dan perdebatannya.
10.Hubungan Iintertekstual dalm Roman-Roman Balai Pustaka.
Dalam hal ini makna karya sastra tidak semata-mata ditentukan oleh sruktur instrinsiknya saja, melainkan juga ditentukan oleh latar sosial budaya dan kesejarahannya.
11.Estetika Resepsi dan Teori Penerapannya.
Yang dimaksud estetika resepsi adalah estetika(ilmu keindahan) yang didasarkan pada tanggapan-tanggapan atau resepsi-resepsi pembaca terhadap karya sastra. Dari dahulu sampai sekarang karya sastra itu selalu mendpat tangapan-tanggapan pembaca, baik secara perseorangan mauapun secara bersama-sama atau massal.
12.Tinjauan Resepsi Sastra Beberapa Sajak Chairil Anwar.
Karena sebagai pentair yang sangat penting karena sajk-sajaknya, maka drai waktu ke waktu sajak-sajaknya selalu mendapat tanggapan dari para pembaca sastra termasuk para kritikus, tanggapan tersebut bermacam-macam berdasarkan horizon jawaban masing-masing pembaca atau horizon harapan pembaca pada tiap periode.
13.Tanggapan Pembaca Terhadap Belenggu.
Melalui tanggapan pembaca dari waktu ke waktu ini maka karya sastra lebih terungkap dan nilai sastranyapun dapat ditentukan dengan lebih baik. Belenggu dari waktu ke waktu selalu mendapat tanggapan yang berbeda, bahkan juga pada waktu terbitnya(1940). Menurut Mr. Dajoh dalam Pradopo(2005: 236) Belenggu adalah buku modern, bahkan paling modern, amat baru penyajian isinya, disamping itu juga amat baru bentuk gambaran mengenai masyarakatnya dan kehidupan yang digambarkan pengaranganya.



2. Prinsip-Prinsip Kritik Sastra Karya Prof. Dr. Rachmat Joko Pradopo

Dalam bukunya prinsip-prinsip kritik sastra Rachmad Joko Pradopo menjabarkan beberapa teori kritik sastra dan pelaksanaanya dalam kritik sastra modern. Pada awal-awal buku diulas tentang apa, bagaimana, seperti apa,hingga bentuk-bentuk kritik sastra. Adapun karya sastra yang dikritik dalam buku ini cukup banyak sekali. Seperti H.B Jasin, Amal Hamzah, Ajip Rosidi, J.U Nasution, Junus Amir Hamzah, Boen Oemajati, dan M.S. Hutagalung. Di dalam buku yang setebal 211 halaman ini banyak sekali mengulas serta membicarakan karya sastra yang bersangkut paut soal penilaian. Menurut Rachmat Joko Pradopo sendiri, kritik sastra adalah ilmu sastra yang berusaha menyelidiki karya sastra dengan langsung menganalisis, memberi pertimbangan, baik-buruknya karya sstra, bernilai seni atau tidaknya.
Sedangkan seorang kritikus menurut Rachmat Joko Pradopo sendiri adalah “hakim” harus berpegang teguh pada kebenaran juga kejujuran karena ia haruslah adil. Jadi dalam menilai ia haruslah objektif dan dapat melepaskan perasaan senang dan tidak senangnya. Ia hanya mencari kebenaran, tidak menambah-nambah, tidak pula menguranginya bila baik dikatakan baik, dengan alasan dan sandaran-sandaran yang dapat diterima akal dan budi manusia.
Pada pokoknya kritik sastra mempunyai tiga kegunaan diantaranya; pertama, berguna bagi ilmu sastra sendiri, kedua bagi perkembangan ilmu kesusastraan dan yang ketiga berguna bagi masyarakat pada umumnya yang mengininkan penerangan dalam karya sastra. Sedangkan menurut bentuknya kritik sastra terbagi menjadi kritik teori, kritik praktik dan kritik terapan. Kemudian jika dilihat dari pelaksanaanya, kritik oleh Abrams dibagi menjadi kritik judisial, dan kritik immpresionistik. Sedangkan berdasarkan pendekatannya terhadap karya sastra Abrams membagi kritik sastra kedalam empat tipe. Kritik mimetik, kritik pragmatik, kritik ekspresif, dan kritik objektif.
Dari sini terlihat betapa pentingnya kritik sastra itu, apalagi dalam kesusastraan Indonesia yang masih muda. Selain itu kritik sastra berguna pula untuk menyusun ilmu sastra, berguna pula untuk para penulis muda yang sedang memperkembangkan bakatnya. Sangat menyenangkan apabila khasanah sastra Indonesia bertambah dengan terbitnya buku semacan prinsip-prinsip kritik sastra karya Rachmad Joko Pradopo.
          SENTRA DURIAN NGEMBAL        
Durian Unggulan





DURIAN MONTHONG
Family Bombacaceae
Deskripsi
Durian ini berasal dari Thailand. Tanaman Durian monthong merupakan tanaman genjah. Mampu berproduksi pada umur 4-5 tahun sejak ditanam dengan bibit asal sambung pucuk. Produksi buahnya cukup banyak. Mampu beradaptasi pada berbagai tempat. Sayangnya, tanaman ini tidak mempunyai ketahanan terhadap penyakit Phytophthora .sp. Bentuk buah bervariasi, dari bulat panjang sampai hampir persegi. Durinya besar dan tersusun jarang. Bobot buahnya mampu mencapai 6 kg. Kulitnya tebal dengan warna hij au. juringnya ada 5. Warna daging buah ada yang kuning emas, ada pula yang krem. Dagingnya sangat tebal dengan rasa manis legit dan aroma harum sedang.
Manfaat
Buah durian matang, atau tepatnya arilusnya, yang merupakan bagian yang dapat dimakan, umumnya dikonsumsi dalam keadaan segar. Di pasar, buah durian ini mengiklankan diri melalui baunya yang keras dan khas. Buah durian sangat disukai orang, sehingga panen padi di Indonesia akan terbengkalai jika bertepatan dengan panen buah durian, dan sampai puncak masa panen durian orang-orang masih bernafsu besar untuk memakannya. Buah durian diawetkan dengan cara mengeringkan daging buahnya menjadi kue durian, atau diolah menjadi dodol; dapat pula difermentasi atau dijadikan asinan. Kini arilus durian juga diciutkan dan dibungkus, lalu dibekukan untuk memperpanjang penyediaan durian; dengan cara ini buah durian dapat diterima di pasaran ekspor. Rasa durian lebih disenangi di dalam es krim dan kue-kue. Biji durian yang direbus atau dibakar dimakan sebagai makanan kecil. Pucuk muda dan buahnya yang masih muda dapat dimasak untuk lalap. Kulit buah yang dikeringkan digunakan sebagai bahan bakar, terutama untuk mengasapi ikan. Beberapa bagian pohon durian dimanfaatkan sebagai obat; buah durian dianggap dapat menyembuhkan kesehatan orang atau hewan yang sakit. Menurut kepercayaan yang umum dianut, orang yang memakan durian dibarengi dengan minuman beralkohol dapat menyebabkan sakit atau bahkan mematikan. Kayunya yang kasar dan ringan tidak tahan lama, tetapi dapat digunakan untuk konstruksi dalam rumah clan perkakas rumah yang murahan.
Syarat Tumbuh
Tanaman durian dapat tumbuh di dataran rendah sampai ketinggian 1.000 m di atas permukaan laut. Namun, produksi terbaiknya dicapai jika penanaman dilakukan pada ketinggian 400-600 m di atas permukaan laut. Tanaman ini menyukai daerah yang beriklim basah atau tempat-tempat yang banyak turun hujan. Jenis tanah yang baik untuk pertumbuhannya yaitu tanah yang lembap, subur, gembur, tak bercadas, dan kedalaman air tanahnya tidak lebih dari 1 m.
Pedoman Budidaya
Di Indonesia, sebagian besar durian masih ditumbuhkan dari benih, walaupun beberapa cara perbanyakan klon telah dipraktekkan pula. Di Filipina, perbanyakan dengan benih telah diganti dengan penyambungan sanding (inarching) dan penyambungan celah (cleft grafting). Di Thailand, pembibitan-pembibitan menghasilkan sejumlah besar 1′pohon durian melalui dua cara. Penyusuan secara tradisional mungkin merupakan penyambungan sanding yang cukup sederhana dan sangat tinggi persentase keberhasilannya; caranya ‘ialah batang bawah yang dipelihara dalam kantung dibuntungi dan disisipkan ke cabang kecil pada tanaman induknya. Cara lainnya ialah penyambungan hipokotil, menggunakan semai dalam pot, berumur 5-6 minggu, yang disambung-celah dengan batang atas-mini yang dipotong dari pucuk lateral yang tipis saja. Perlakuan fungisida, terowongan plastik, dan naungan berat sangat diperlukan untuk melindungi jaringan yang masih rapuh. Lima orang pekerja yang berpengalaman dapat mengerjakan 300 sambungan, dikerjakan dari pukul 8 malam sampai tengah malam ; menghindari panasnya siang hari konon merupakan faktor penting alam mencapai tingkat keberhasilan di atas 90176. Benih durian kv. ‘Chanee’ biasa digunakan di Thailand untuk meningkatkan penyediaan batang bawah. Anakan durian dapat ditanam di lapangan seteiah berumur 1 tahun, dengan jarak tanam 8-16 m. Pada tahun pertama diperlukan naungan. Pada jarak tanam yang lebih rapat, mungkin kebun durian itu perlu penjarangan setelah 8-1
Pemeliharaan


Gulma dibabat dan dibiarkan sebagai mulsa, tetapi lahan di bawah kanopi pohon diusahakan bebas dari gulma. Penyedotan hara sampai saat panen berjumlah 2,4 kg N, 0,4 kg P, 4,2 kg K, 0,3 kg Ca, dan 0,5 kg Mg per ton buah, tetapi penyedotan hara total belum pernah diteliti. Praktek di Thailand ialah memberikan pupuk majemuk dekat dengan garis-tetes segera setelah muncul kuncup bunga, ditunjang dengan pemberian pupuk di atas tanah jika telah ada pembentukan buah yang lebat; pemberian pupuk lainnya dilakukan setelah panen. Jika tersedia pupuk kandang, dapat menggantikan pemberian pupuk yang terakhir.
Hama dan Penyakit
Penyakit busuk akar, penyakit busuk pangkal batang, atau kanker-bintik (patch canker), yang disebabkan oleh Phytophthora palmivora, merupakan pembunuh yang ditakuti. Jamur ini hidup di dalam tanah dan memperlemah pohon dengan cara menginfeksi akar. Infeksi bagian di atas permukaan tanah juga terjadi, barangkali terutama disebabkan oleh cipratan partikel-partikel tanah. Pohon durian akan mati jika infeksi pada pangkal batang lama-lama melukai keliling batang pohon itu. Untuk memberantas penyakit ini, pangkal batang diusahakan bebas dari tunas-tunas lateral setinggi 1 m atau lebih, lahan sekitar pohon agar bebas dari gulma, dan pengairan hendaknya tidak membasahi pangkal batang atau tanah yang dekat situ, juga air penyiraman dari satu pohon tidak membasahi pohon lain. Semacam pasta fungisida (sistemik) dicatkan pada pangkal batang durian, dan pohonnya hendaknya seringkali diperiksa, bagian yang terinfeksi agar dipotong dan bekas lukanya dibersihkan. Penyakit-penyakit lain, seperti bintik daun yang disebabkan oleh Colletotrichum spp., Homortegia durionir dan Phyllorticta durionir, dan busuk buah (Rhizopus sp.), tidak begitu berarti. Berbagai hama telah diamati menyerang durian, tetapi kerusakannya tampaknya hanya kadang-kadang. Suatu ulat pengebor buah, Hypoperigea (Plagideicta) lepro.rtricta, memakan biji durian, dan tampaknya lebih sering terjadi. Mamalia, seperti tikus, babi hutan, dan beruang, senang sekali memakan buah durian, dan buahbuah yang berjatuhan harus dikumpulkan setiap pagi agar mengurangi kerugian.
Panen dan Pasca Panen
Panen Pohon durian tumbuh sangat tinggi, dan karena sulit menerka matangnya buah, praktek yang umum dilakukan ialah menunggu sampai buah itu berjatuhan. Pemanenan secara selektif itu perlu, dan pemetik yang berpengalaman menggunakan berbagai kriteria untuk menaksir kematangan buah durian. Diawali dari jumlah hari yang telah dilewati sejak bunga mekar, mereka juga mungkin memperhatikan warna, elastisitas dan letaknya duri, intensitas bau yang keluar dari buah, suara yang terdengar jika jari-jari dijentikkan pada alur-alur di antara duri, perubahan pada tangkai buah, dan uji-apung di air. Penanganan pasca panen Berkat kulitnya yang kuat, pengangkutan buah durian dipermudah, tetapi adanya duri-duri itu menyulitkan penanganannya; buah ini perlu dipegang tangkainya. Buah yang telah pecah sewaktu jatuh ke tanah, cepat sekali rusak, arilusnya menjadi tengik dalam waktu 36 jam saja. Buah yang masih bertangkai, yang dipungut dari bawah pohonnya masih dapat dimakan setelah 2-3 hari, tetapi jika daya tahan buah yang telah dipungut itu dapat diperpanjang sekitar 1 minggu lagi, hal ini akan merupakan keuntungan yang besar. Buah durian harus segera diangkut ke pasar, diwadahi karung, keranjang bambu atau ditumpuk saja dalam bak truk. Ruang pendingin bersuhu 15° C dapat memperpanjang daya tahan, buah durian selama 3 minggu, dan daging buah yang dibekukan secara cepat akan dapat mempertahankan rasanya selama 3 bulan atau lebih
          Anonymous Greece:«Έσπασαν» το Τούρκικο Google Translate        

Συνεχίζεται με αμείωτους ρυθμούς ο cyber war Î¼ÎµÏ„αξύ Ελλήνων και Τούρκων χάκερ όταν πριν από ένα μήνα περίπου ομάδα Τούρκων «έριξαν» την σελίδα της Ελληνικής Πρωθυπουργίας. Η απάντηση ήρθε απ’ την μεριά των Ελλήνων Anonymous με τον πιο δυνατό τρόπο.



Στη νέα επίθεση των Anonymous Greece  ÏƒÏ„όχος ήταν το Google Translate της Τουρκίας όπου και ανάρτησαν το ακόλουθο μήνυμα:
« Η Τουρκία ήταν πρώτη. Είναι ώρα να σας κυνηγήσουμε.  Δεν έχουμε πρόβλημα με τους Τούρκους.  Το πρόβλημα είναι με την ελεεινή κυβέρνησή σας η οποία προφανώς βοηθά τον ISIS και φυσικά τις ομάδες των χάκερς σας που δεν ξέρουν πώς να χακάρουν σωστά συστήματα.  Είναι ώρα να ξεκινήσουμε την επιχείρηση η Τουρκία σε Blackout. Όλοι οι τηλεοπτικοί σταθμοί και τα Αεροδρόμιά σας και οι επιχειρήσεις σας θα καταστραφούν».

Σύμφωνα με τα όσα αναφέρουν οι Anonymous Greece η επίθεση στο Translate της Τουρκίας – το οποίο ακόμα και αυτή τη στιγμή παραμένει πεσμένο- ήταν μόνο η αρχή.

[via]
          How Barack Obama's Modification of Your Mortgage Can Really Help Those Suffering Financially        
The New Mortgage Loan Modification Programs were introduced by the Obama administration in March 2009. For those of you struggling to meet your monthly repayments and with the threat of possible foreclosure hanging over you, this could be just the thing you are looking for.

With the agonizing recent recession and slump in housing prices, this has had a huge effect on millions of Americans. The Obama Loan Modification process has been introduced to help you through these hard times.

So what help is the government offering exactly?

Should you own and live in your mortgaged property and have a loan balance of below $729,750 you may be eligible. The government are looking to streamline your payments for up to five years. This may involve lowering the interest rate or extending the term of your mortgage.

For those of you suffering financial hardship and wishing to participate in this plan, you will be required to write and sign a letter stating such and if your overall debts are above 55% of your income, you will have to agree to take part in credit counseling. The final criteria to be eligible is that you must haven taken your loan out prior to January 1st 2009.

The process is a very rigorous form of verification, involving proof of ownership, proof of income and expenditure, through supplying relevant documents. Many industry experts believe that if these plans had been brought in a few years ago, then perhaps the current housing crisis could have been avoided altogether.

There are many companies who can help you through the legal and financial aspects for the Modification of your mortgage.

However, some Loan Modification Companies have been reported to charge anywhere between $1500 - $5000 to perform this service. So this, of course, has led the way for certain individuals to fight back and complete the procedures on their own. To learn how you can complete this process yourself Click Here.
          Discover The Secrets Behind Emergency Personal Loans        
If you suffering a financial crisis then being able to get emergency personal loans may solve all your problems. There are now many online lenders that can offer an instant payday cash advance, even to people who have bad credit.

The majority of payday loans that you will be offered will be up to a maximum of $500. However, dependant on your income, some companies may be willing to offer you up to $1500. The reason that these companies like to limit your borrowing is because this is a short term loan and will usually need to be repaid within 2 to 4 weeks. Remember this type of loan is for those who are cash-strapped till payday.

The internet has made the process of securing emergency payday loans a lot more convenient. This will afford you a lot more privacy and can also speed up the process. There is no need to book appointments and wait agonisingly for a decision. In most cases, you will be required to complete an online application and hold on for an immediate answer. You may be asked to produce payslips or bank statements as proof of earnings, but these can either be faxed or scanned and sent by e-mail to the company in question.

As mentioned, the online process and acceptance can be an immediate solution. You may find that if you apply on a weekday, that the funds could be transferred to your checking account on the same day as your initial application.

These lenders are taking a high risk as there are usually no credit checks completed, hence the reason that more substantial sized loans are not offered.

Perhaps you have tried to secure a payday advance before and been declined! If you have been struggling for any amount of time and are not sure what to do next, i suggest you check out Kim Roach's Instant Payday Loan Formula.
          USA's Mr. Robot's Revolution will be Televised. But You Still Should Not Watch It.        

This week’s episode of USA’s Mr. Robot saw the computer-hacker, techno-geek drama finally get over its mid-season identity crisis, and get back to its obvious intended purpose: glorifying cyber revolution for the purpose of mass income redistribution.


          I Found the One Place Where the Terrorists are Losing, and it's on FX's 'Tyrant'        

It’s been kind of a rough couple millennia for Christians in the Middle East. Whether faced with persecution from Jews, Romans, Palestinians, Syrians, Egyptians, Iraqis, or ISIS, the common denominator has always been Christians remaining strong and showing unbelievable courage, but pretty much living in a world where everyone and everything tries to kill them.


          â€œLos candidatos deben tomarse más en serio el tema de la infancia”        
La presidenta de la Sociedad Peruana de Pediatría y miembro del Grupo Impulsor Inversión en la Infancia, Sarah Vega, hace un análisis de las propuestas de los candidatos a la presidencia en los temas relacionados con la primera infancia. También opina sobre lo hecho en el actual gobierno y lo que debe hacer el próximo gobierno para mejorar la situación de la infancia. Esta entrevista es un extracto de la participación de Sarah Vega en el programa Diálogo Abierto de Salgalú TV y de su conversación con el periodista Maycoll Falconi.
          Reprise: Ongoing Cover-Up in Badaracco Homicide, Dog Killers, RFK 2nd Shooter & Many Other Matters in the Public Interest        

  • Complete list of SPJ winners


  • 'Therefore whatever you have spoken in darkness shall be heard in the light; and that which you have spoken in the ear in closets shall be proclaimed on the housetops.'
    - Luke 12:3







    Finalists,
    CT SPJ Contest, 2016


  • Complete list


  • Annual dinner


  • Dinner highlight:
  • Diane Smith and Maureen Croteau to be inducted into Connecticut Journalism Hall of Fame



  • Partial List of Finalists

    Courts/Crime
    Regional B




    Hartford won’t indemnify cops in killing of child’s dog; Officers’ personal assets attached; CTNewsJunkie; Andy Thibault
  • Complete article


  • Crime levels are surging in Plainfield; Norwich Bulletin; John Penney

    'Problem pockets' worry residents; Stamford Advocate; Nelson Oliveira, John Nickerson

    Lawyers have personal, professional reasons to help Community Speaks Out fight opioid crisis; The Day; Karen Florin

    Bones, tissue, teeth: Small details help investigators identify remains; The Day; Lindsay Boyle

    General Column
    Regional B




    Andy Thibault Cool Justice: Pretend investigations the norm in Badaracco homicide for 32 years; Litchfield County Times; Andy Thibault

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  • Andy Thibault Cool Justice: Important questions about a homicide are ignored or deflected; Litchfield County Times;

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  • Cool Justice: How judges and prosecutors circle the wagons to shaft public, protect themselves; Litchfield County Times;

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  • Rabbi a man for all seasons, all people; News-Times; Brian Koonz

    Why would women vote for a misogynist? ; News-Times; Jacqueline Smith

    High noon in the wild west town of Bethel; News-Times; Jeff Gewert

    Police drug testing not a routine thing; Norwich Bulletin; Brendan Cox

    MPD secrecy standard procedure; Record-Journal; Eric Cotton

    Judge’s ruling says state must re-invent town-by-town system of schools; Record-Journal; Glenn Richter

    We’ve just made the wrong person president; Record-Journal; Glenn Richter

    Football is great, but is it worth the health risks? ; Record-Journal; Jeffery Kurz

    Coping with President Trump; Stamford Advocate; Jeff Gewert

    Biggest little fan meets Moriah; The Chronicle; Jennifer Lemanski

    The Coast Guard museum has no parking plan; The Day; David Collins

    Why was seizure-prone Sen. Maynard driving? ; The Day; David Collins

    In-Depth
    Regional B

    No place to play in western Greenwich; Greenwich Time; Emilie Munson





    Cool Justice: RFK Jr. points to forensic evidence of second gunman in his father’s assassination; Litchfield County Times; Andy Thibault

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  • Year after Nina Coe’s disappearance from Middletown, family pleads for answers; Middletown Press; Cassandra Day

    Plight of low-wage workers worsens; News-Times; Rob Ryser

    Hihchey, Bilda went on $340,000 trip; Norwich Bulletin; Ryan Blessing

    Over decade, many NPU salaries jump 40%; Norwich Bulletin; Ryan Blessing

    Family devastated by loss of ‘hero’ mom killed in Meriden hit-and-run; Record-Journal; Leigh Tauss

    Pedestrians, bicyclists prohibited from accessing new trail through Wallingford condo complex; Record-Journal; Leigh Tauss

    Man who shot at Meriden mosque comes full circle as prison term approaches; Record-Journal; Mike Savino

    We were children, I wasn't the only victim; Stamford Advocate; Amanda Cuda

    Stamford's surging development demolishes old homes; Stamford Advocate; Liz Skalka

    Damning report details DCF failure in near-starvation of Groton toddler; The Day; Deborah Straszheim

    Navy gets under sailors’ skin; The Day; Julia Bergman

    Norwalk works to keep Millennials coming; The Hour; Kaitlyn Krasselt, Robert Koch







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  •           The worlds energy crisis        
    The world’s energy crisis The world is gradually marching towards a severe energy crisis, what with an ever-increasing demand of energy overstepping its supply. We have always known that the energy we use everyday is not unlimited, yet we take it for granted. Oil, gas, power, even water has limited availability. Yet, we have not taken enough precautions to deal with a possible energy crisis. When I say ‘we’, I am not referring to the governments but to all of us, the common people.

    Oil and gas have already become too expensive, and with each passing day, they are moving towards being extinct. Some ignorant people think that energy crisis is a myth. They fail to see the big picture. There have been three major energy crises so far – the 1973 oil crisis, the 1979 energy crisis, and the 1990 oil-price hike, apart from several regional crisis. Prices have been rapidly increasing for the last five years, thanks to the ever-increasing demand and the increasing shortage of energy resources. How soon will it be all gone?
    Are the cynics right in saying that we are making a mountain of a molehill, or is the energy crisis for real? Picture this: We have already exhausted 50 percent of the available oil. At the current rate of consumption, the rest of the oil will finish in 32 years! Imagine if the rate of consumption increases! We all know it is bound to increase. So, even the present generation will face an acute energy crisis in the later years, let alone future generations.

    What are we doing about it? Are we equipped to face the impending energy crisis? What can you and I do to tackle it? For starters, we need to understand the importance of energy in our lives and stop taking it for granted. We have to minimize the use of oil, gas, electricity, or any other fuel. We cannot afford to waste any available energy. It is also important to spread awareness about limited availability of energy resources. Simple things like joining a car pool, switching off car engines at traffic lights, and minimizing the use of gas and oil in everyday activities will help a long way in crisis-readiness.

    What are the alternate energy options?
    As a responsible world citizen, start looking for alternate energy solutions like solar energy and wind energy. Employing these alternate power solutions is extremely feasible and cost-effective. You will not only cut down your power bills but also contribute to a better future of the world.

    Make power at home with solar and wind energy to eliminate your power bill. Get our complete guide at www.renewableenergyrescources.com

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              Protecting Our Houses of Worship: Guest Column by Security Expert / Retired NYPD Detective Sergeant         

    By ALAN SCHISSEL

    Founder & Chief Executive Officer

  • Integrated Security Services

  • According to the Washington Post, “it’s been a bad 2017 for Jews.” During the month of January, 48 bomb threats were called in to Jewish community centers across the country. Also last month, a neo-Nazi made national news by promising to hold a march in Whitefish, Montana to intimidate the town’s small Jewish population.

    This, of course, was followed by another unprecedented press conference by our President during which two reporters were moved to ask Mr. Trump about the rise in anti-Semitism. Many of us were aghast at the President’s rude and dismissive response, and his unwillingness to address the question seriously. The fact is, the country is experiencing an alarming increase of anti-Semitic incidents, and this has been trending upward since 2015. A security report issued by the Department of Homeland Security on protecting houses of worship stated that the United States has approximately 345,000 religious congregations representing 230 denominational groups and roughly 150 million members. Despite being sanctuaries from the troubles of the world, houses of worship have also been targets as violence has spiked across the country in recent years. The killing of nine people at Emanuel A.M.E. Church in Charleston, South Carolina was the largest mass shooting in a house of worship since 1991, when nine people were shot at the Wat Promkunaram Buddhist temple in Waddell, Arizona, northwest of Phoenix.

    [Under relentless pressure, the President subsequently denounced anti-Semitism.]

  • Empathy and action: Muslims unite to help fix vandalized Jewish cemeteries


  • The intent of this column is to generate awareness and provide a short guide which contains security practices for religious institutions, parishioners and our non religious communities to help deter threats, mitigate hazards and risks, and minimize the damage caused by an incident in or around a house of worship, including mass casualty events.

    I preface with the word “short” because there is a wide range of methods from programmatic and procedural considerations to technological enhancements that religious facilities and their leadership may consider implementing based upon the most likely threats to their facilities and their available resources. Basic security principals would suggest taking a blended approach to security and safety with the goal of hardening the facility to deter, detect and/or delay a criminal occurrence before it happens. The next steps are equally important and this is where lives are saved and mass casualties are reduced. Selecting the appropriate response to a threat or armed intrusion will help facilitate a safe transition into an effective recovery and restoration of services mode.

    Identifying Your Threats & Vulnerabilities

    Identifying and evaluating a known or potential threat to a given facility is the first step of a security assessment. The results of which will guide the process of developing a security plan. A proper readiness plan will aim to deter a threat or mitigate a threat by reducing the religious facility’s vulnerability to those threats.

    Natural Hazards vs. Targeted Violence

    As stated before, all life safety solutions should be designed using a blended approach to managing risk. Protecting a religious facility means your emergency management plan(s) must address an all-hazard approach to both natural hazards, e.g., infectious diseases and illnesses, fire, and seismic and weather-related events (hurricanes, tornadoes, flash floods) as well as targeted attacks. Spontaneous and pre-planned attacks are likely to occur by individual(s) who use firearms; improvised explosive devices (IEDs); vehicle-borne improvised explosive devices (VBIEDs); chemical, biological, or radiological attacks; or arson in order to inflict a number of casualties and damage to religious facilities.

    Protective Measures

    As previously mentioned earlier, a house of worship environment is managed by creating layers of protective measures in collaboration with state and local partners that allow religious institutions to deter, detect and delay threats. These layers also allow an institution to consider a threat as soon as possible and to more effectively respond to, further deter, eliminate or mitigate that threat.

    • Technological sensors such as CCTV surveillance cameras or alarms (fire, smoke, wind, and intrusion detection) will trigger informed decision-making.

    • Barriers, such as locked doors or fixed barriers or uniform security personnel should be in place to deter or delay a threat and afford more time for effective decision making.

    • Having the correct inbound and outbound communication network in place will influence a number key decisions. Time, or the lack of time, is a principle disrupter of effective decision-making. Sound communication strategies such as emergency email blasts, voice activated alert systems, and silent alert systems help to improve response to and during a crisis. An effective communication protocol should expand the window of time available to leaders to make sound decisions.

    Additional Measures to Consider:

    • Reporting Procedures

    • Establishing Collaborative Planning Teams

    • Starting an Emergency Operations Plan

    • Define Roles and Responsibilities

    • Notification Procedures

    • Evacuation Lockdown and Shelter‐In‐Place Policies and Procedures

    • Plans for Diverse Needs of Children and Staff

    • Necessary Equipment and Supplies

    • Common Vocabulary

    • Emergency Drills

    Call us at (212) 808-4153, or write us to tell what you think or how we can be of more assistance and remember, always dial 911 first in an emergency!







  • Integrated Security Services


  • About Alan Schissel










  • Cool Justice Editor’s Note: By way of disclosure, Cool Justice is an occasional denizen of Integrated’s Hartford office and once in a while even does a little work …

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  • Hartford PI Stars in Network Real-Life Manhunt Show

  •           Girl charged with plotting UK terror attack with ISIS fighter        

    London: A 17-year-old girl in the UK has been charged with terrorism offences after allegedly communicating with an Islamic State terror group fighter in Syria to plan a terror attack in the country.

    Scotland Yard said she has been charged with an intent to commit acts of terrorism by "communicating with an ISIS fighter in Syria and arranging to receive weapons in order to conduct an attack in the UK;receiving instructions on how to train and use weapons; and?reaching out to another to receive assistance in completing plan contrary to Section 5(1)(a) and (3) Terrorism Act 2006".

    The teenager, who cannot be named because of her age, is accused of communicating with an ISIS fighter and arranging to receive weapons to be used in the planned attack.

    "This follows an investigation by officers from the Met's Counter Terrorism Command," a Metropolitan Police statement said.

    The girl was previously charged with terror offences in April and is due to appear at the Old Bailey tomorrow in relation to that charge.

    Section: 
    Yes
    News Source: 
    Facebook Instant Article: 
    No

              Resistance at Standing Rock: Dispatches from the Front Lines        

    UPDATES:





  • Water Protector Legal Collective Files Suit for Excessive Force against Peaceful Protesters


  • Veterans to Serve as ‘Human Shields’ for Dakota Pipeline Protesters



  • Oceti Sakowin encampment on Oct. 6, 2016. The proper name for the people commonly known as the Sioux is Oceti Sakowin, (Och-et-eeshak-oh-win) meaning Seven Council Fires.








    Story and Photos by John Briggs

    Cool Justice Editor's Note: OK to repost, courtesy of John Briggs and The Cool Justice Report.







    Corporate – Government Alliance Versus the American People

    Native Americans from tribes across the country have gathered on the windswept plains of North Dakota to pray with Mother Earth to keep the Dakota Access Pipeline (DAPL) from pumping 500,000 gallons of oil a day beneath the Missouri River. The natives know the pipeline will most certainly leak or break, as have most U.S. pipelines, fouling the water for the Great Sioux Nation and 18 million non-Natives downstream.

    The standoff -- which began in April -- continues as a new U.S. administration ascends to power with a president-elect who campaigned denying human-caused climate change and threatening the Paris Climate accords. This remains the overriding reality despite a mini walk back by Donald Trump pledging an open mind to The New York Times this week.

    Standing Rock illuminates the brazen alliance that has developed between corporate and government interests. Viewed from the front lines, the law has been turned into a fig leaf for repression and suppression. Only the discipline and spiritual clarity of the water protectors and the native elders has kept people from being killed or seriously injured since April when the movement began.

    The fused police-DAPL force is doing everything it can to incite a violent reaction from the resisters so as to crack down, clear the camps, imprison, or even gun down the natives. More than one commentator has found the atmosphere at Standing Rock similar to what led to the Wounded Knee massacre in 1890 when 300 Sioux were murdered by government troops who mistook their prayerful Ghost Dance for a war dance.

    A great deal is at issue at Standing Rock. The Sioux and their numerous native and non-native allies face a militarized force whose composition tells us something dark about the complex façade that U.S. democracy has become and suggests the proto-fascist zombi lurking beneath. More deeply, Standing Rock also emblemizes a struggle that is taking place at this moment in human history between two distinct modes of human consciousness.

    One mode is the familiar anthropocentric (human-centered) consciousness that the dominant culture most of us were born into favors—a consciousness that assumes reality is a collection of objects to be extracted, owned, and branded. Humans are the focus of this consciousness, meaning that our concerns about climate change focus primarily on the fate of our own species.

    Distinct from this anthropocentric mind-set is a second, ancient and spiritual mode of awareness that understands that the earth and its landscapes are not objects; they are relationships, including the tangle of relationships that gave us birth. This ancient mode of consciousness is potential in everyone, but for most it has been buried beneath the piles of conceptual objects that we have come to believe constitute our reality.

    The Indigenous Peoples gathered at Standing Rock are guided by this ancient, holistic, earth-mind consciousness, and so they understand that humans are not the most valuable living objects on the planet: we are not in control of the planet; it is not our job to manage nature; rather, our sacred task is to work with Mother Earth and other beings as members of Earth’s family. If we don’t, Mother Earth will make us face this spiritual truth one way or another.

    Guided by their ancient, earth-mind awareness, Native Americans have taken up a role as “water protectors.” “Mni Wiconi, Water is Life” is the slogan of the Standing Rock movement.

    Every day scores of Sioux from North Dakota, South Dakota and nearby states, along with Paiute, Shoshoni, Diné, and a sampling of other Natives from the 300 or so tribes whose flags fly at the Standing Rock encampments set out to pipeline construction sites in a convoy to engage in “actions” on the “front lines.”

    There the protectors sing and pray in the face of physical harassment and arrests by heavily armed police fused with a corporate security force.

    DAPL and their overlord company, Energy Transfer Partners, have lavished campaign contributions on politicians in North Dakota and the U.S. Congress so that they could use the state’s eminent domain powers to force purchase of land for the pipeline all across North Dakota, beginning in the Bakken fields in the northwest corner of the state where the fracked crude oil is extracted. Similar eminent domain arrangements were achieved in other states through which the 1,200-mile line traverses before reaching a river port in Illinois. The company promised Congress and the public that the pipeline would carry oil for 100 percent domestic use only, but it is clear from reporting done by the website The Intercept that the oil will be sold on international markets.

  • Though Promised for Domestic Use, Dakota Access Pipeline May Fuel Oil Exports


  • The DAPL line, now virtually complete except for permission from the Army Corps of Engineers to fill in the link that crosses under the Missouri River, passes just north of the Standing Rock Sioux Reservation and Cannon Ball, North Dakota. The DAPL construction runs through sacred burial and archeological grounds that the Lakota people were given free access to by treaties with the U.S. Government in the 19th Century. In mounting their resistance to the pipeline, the Standing Rock Sioux have been turned into “trespassers on their own land.”

    In late August, the tribe’s lawyers filed a stop work petition in federal court detailing areas where sacred sites would be disturbed if construction continued on its planned trajectory. The federal judge routinely forwarded a copy of the filing to DAPL. Over Labor Day weekend, when the company would not have been expected to work, pipeline crews leapfrogged to the disputed sacred and preemptively bulldozed them under. Too late, the judge granted the Sioux an emergency restraining order, but, then in a curious move, allowed construction in some areas where sacred sites have been discovered. DAPL has ignored a request from the Obama administration not to work in buffer areas on either side of the river. No fines have been imposed for intentionally bulldozing the disputed sacred sites.

  • The Legal Case for Blocking the Dakota Access Pipeline


  • Burial ground at center of police confrontations is known historical site


  • In recent live-stream videos from the front lines, DAPL-police snipers can be seen perched on top of a sacred mound called Turtle Island, their high-powered rifle crosshairs trained on the water protectors who are standing in prayer in the frigid lake below.

    North Dakota wants the federal government to pick up the tab for the massive expenditures required to keep the Native Americans under their guns. Alternatively, the CEO of Energy Transfers, Kelcy Warren, has offered to pick up the millions-of-dollars tab.

  • ETP CEO Kelcy Warren Says They Have Offered to Pay Protest Related Expenses


  • Native media have documented that DAPL has already been supplying military-style equipment, drones, armored vehicles, riot gear, water canons, concussion grenades and other armaments. The tax-payer-funded and corporate-sponsored front lines phalanx is led by the Morton County Sheriff’s Department, which has local jurisdiction, reinforced by North Dakota State Troopers, North Dakota National Guard units, sheriffs and police from six nearby states—all interpenetrated by DAPL security (while the FBI lurks in the background). A contingent of Hennepin County, Minnesota, Sheriffs’ Deputies were recalled following protests back home. Residents in the state of Ohio are writing letters and calling legislators to express their distress that their law enforcement has been enlisted into this repressive force.

  • Hennepin Co. sheriff's deputies leave Standing Rock protest


  • Native media’s live stream videos show DAPL security teams in mirror-visor helmets and black ops body armor with no identification, mingling with the police, sometimes directing them when and who to mace or pepper spray. They point out media making video for arrest. The big fossil fuel company evidently has plenty of experience dealing with protestors around the world. In their blank, reflecting visors we can see the soulless Darth Vader face of the government-corporate proto-fascist state the U.S. is becoming.

    Of course, this struggle with the Wasi’chu (Lakota word for the white man, meaning literally “takes too much”) is an old story for Native-Americans. In the 18th and 19th centuries it took the form of the Sioux nations trying to hold back the tsunami of colonizers flooding into their ancestral lands, occupying and despoiling them. The big difference now is that the fire-power of the state (think Custer’s 7th Cavalry or present day militarized police) has been fused with vast profit centers dependent for their existence on plundering the earth in the name of energy-squandering lifestyle survival.

    The provocations the water protectors endure take many forms. There is the psychological pressure of constant surveillance: the heavy police presence on the roads around tribal and reservation lands, the DPLA helicopter and a small plane that circle constantly above the encampments; there is the Bureau of Indian Affairs station set up on a knoll to suck out data from the cell phones of anyone in the area. There is the pepper spraying and tasing of water protectors who are praying. There is the more recent blasting of the protectors with freezing water canons in sub zero weather. There is the constant threat of weapons pointed at them. One twitching trigger finger could set off a slaughter.

    The water protectors are unarmed. The resistance movement does not allow guns in the encampments. One day, at one of the front line actions, an armed man showed up with a pistol and began firing. Possibly he was paid by DAPL to create an incident. The Natives are aware of paid provocateurs or agitators passing through the camps, pulling dirty tricks, looking to start something. Antimedia reported about the man with the gun: “According to an official statement from the tribe, the man fired several shots from his gun before being peacefully apprehended by tribal police. Witnesses at the scene say he pointed his gun at several protesters. The man was clearly trying to provoke violence that could later be used to demonize protesters who have so far remained peaceful.”

    The news site added, “The Morton County Sheriff’s Department circulated a false report claiming the man was shot, presumably by protesters… [As images show], the man was not harmed. The Sheriff’s Department has since retracted that report. Anti-Media’s attempts to obtain clarifying comments from Morton County Sheriffs were ignored.”

  • Dakota Access Caught Infiltrating Protests to Incite Violence, Funding Trolls Online


  • On a hill overlooking Oceti Sakowin, the largest of the Standing Rock encampments, an old army tent houses the field office of the rotating teams of lawyers who come to Standing Rock to help out. They use donations made to the resistance to bail out protectors who have been arrested; they try to negotiate with the police so the protectors can be allowed to pray. The constant arrests on trumped-up charges are an ongoing harassment—people maced or beaten, violently thrown to the ground and zip-tied. Often activists are charged with trespass and “riot” on the Morton County Sheriff’s novel legal theory that if several people are arrested for trespass that must signify that they were engaged in a riot.

    All this naturally requires court time and money to defend, incarceration in usually unpleasant conditions, including dog kennels. (Though the white allies who are arrested seem to get better treatment.)

    Arrests are to be expected as a consequence of civil disobedience. But some arrests are directed at chilling speech. One lawyer who came to Standing Rock from the Oregon-based Civil Liberties Defense Center, an activist defense nonprofit primarily involved in climate protests, https://cldc.org/ told Jordan Chariton of The Young Turks Network that often after the day’s action was over, police would stop the last cars in the caravan. They would then make “snatch and grab” arrests, impounding the cars of people who had come to support the water protectors but had no expectation that they’d be arrested when the action was over and the police told them to leave. They have to pay heavy fines ($900) to get their cars back. She said the arrests and impoundment fines for their cars are unlawful. “The intention with those types of actions is to scare out-of-towners from being comfortable coming to these actions. So they’re trying to chill the rights of others to come and participate in these protests.”

  • Environmental Lawyer Explains Standing Rock Legal Issues




  • The authorities regularly characterize the natives as terrorists, and local radio spreads false rumors of farm animals being slaughtered and stolen, reported vandalism—the kind of thing you would expect from psychologically projected homesteader fears about savage Indians of earlier centuries.

    Yes, Magazine on Oct. 31 reported: “The county sheriff is claiming the water protectors were violent and that police were stopping a riot. But hours of live video feed from people caught in the confrontation showed instead a military-style assault on unarmed people: police beating people with batons, police with assault rifles, chemical mace, guns firing rubber bullets and beanbag rounds, tasers.”

  • Why Police From 7 Different States Invaded a Standing Rock Camp—and Other Questions


  • The UN has sent human rights observers. According to Salon, Nov. 16, 2016: “The U.N. special rapporteur said that American law enforcement officials, private security firms and the North Dakota National Guard have used unjustified force against protesters.

    “ ‘This is a troubling response to people who are taking action to protect natural resources and ancestral territory in the face of profit-seeking activity,’ [Maina] Kiai [U.N. special rapporteur] said in his statement, which was issued by the Office of the U.N. High Commissioner for Human Rights and was endorsed by several other U.N. experts.

  • Native Americans facing excessive force in North Dakota pipeline protests – UN expert


  • “At least 400 activists have been detained and often have been held in ‘inhuman and degrading conditions in detention,’ Kiai added. Some indigenous protesters have said they were treated like animals and even held in dog kennels.

  • Dakota pipeline protesters say they were detained in dog kennels; 268 arrested in week of police crackdown


  • “ ‘Marking people with numbers and detaining them in overcrowded cages, on the bare concrete floor, without being provided with medical care, amounts to inhuman and degrading treatment,’ the U.N. expert said.

    “ ‘The excessive use of State security apparatus to suppress protest against corporate activities that are alleged to violate human rights is wrong,’ he continued, noting that it violates U.N. guidelines on business and human rights.

    “Amnesty International USA, which has repeatedly criticized authorities for not respecting the rights of protesters, issued another statement on Tuesday noting that U.S. authorities had put up roadblocks to prevent journalists and human rights observers from documenting the protests and the official response.”

  • U.N. experts call for halt in Dakota Access pipeline, blast “excessive force” against protesters


  • Living on Earth reporter Sandy Tolan reflected: “You know, at times I felt I was back reporting in the West Bank, and not the Northern Plains…”

  • Standing With the Standing Rock Sioux


  • The Bundy crew was the cowboys, not the Indians

    Compare the government response at Standing Rock with the response occasioned by Ammon Bundy and his gang of armed militants when they occupied Oregon’s Malheur National Wildlife Refuge for over a month in January 2016. Imagine if the Bundy gang had been pepper sprayed, beaten, hit with water cannon, tased. But the Bundy crew were taking over the refuge to proclaim their belief that public lands should be given free to the profit-making private ranching business. In other words, the Bundy crew was the cowboys, not the Indians.

    The mainstream corporate media has largely ignored the stand-off at Standing Rock. Rallies have taken place around the world at places like Tokyo, Stockholm, and Auckland, but the sad truth is many foreigners have heard more about Standing Rock than Americans have. Not surprising. The news editors, working for corporate media conglomerates, choose what they believe we should know and what fits the larger corporate agenda, and so they devote massively more play to Brad Pitt, to the gossipy politics of who’s-on-first, and to whatever the latest glittering consumer thing is than they do to climate change and issues highlighted by the poor and the powerless, like Standing Rock. What coverage that does exist is usually cursory and misleading.

    Fortunately, alternative media have been on the scene and active at Standing Rock. As someone who taught journalism for more nearly 20 years, it has been refreshing for me to see what the alternative press is accomplishing.

    Amy Goodman of the webcast Democracy Now brought the prayer-resistance movement to national attention over the summer. She was arrested and charged with riot in absentia for her live reports of water protectors being set upon by dogs. The charge was later dismissed in court.

    Jordan Chariton of The Young Turks Network has done searching interviews and incisive commentary from the scene.

    But my absolute favorite news source at Standing Rock is Myron Dewey’s Digital Smoke Signals. Dewey does updates every day, which he posts on Facebook. I highly recommend anyone who has a Facebook account to “follow” him. I went to Standing Rock on Oct. 4-11 with two friends and I have since been able to keep up with developments on the ground through Dewey’s Facebook broadcasts. He posts live stream unedited clips that constitute what he calls an ongoing “documentation” of what is happening day-to-day at the movement.

    Here is Dewey at night standing on a hillside next to the Oceti Sakowin encampment. His face appears in the glow of his screen. Then he’s panning and zooming in on a large grassfire as he’s telling us about it. His finger appears in the screen and points out where the fire started. He says the helicopter which constantly circulates over the camp suddenly disappeared 20 minutes before they saw the first flames. He zooms to the area where he and the person he is with first spotted the fire. He says, “It looked like someone using a drip torch.” He says they called 911, but it’s been over an hour and the Morton County Fire Department hasn’t shown up. He tells the people in the camp, his audience, not to worry, though. It looks like the fire was started by DAPL employees to scare them or hurt them. But the Oceti Sakowin is full of Indians who supplement their income by wild-land firefighting, work that also benefits Mother Earth; he mentions that he is himself a “hotshot” firefighter [one of the elite crews]. He and his fellow firefighters can tell by the wind direction that the fire won’t harm the camp.

    Now here’s Dewey on a bright morning walking along the road by Oceti Sakowin. A young man appears on screen, and Dewey asks him who he is and why he’s here. He’s from the Paiute nation. “I’m here to protect the water,” he says. Dewey asks him to sing a Paiute song. The young man closes his eyes and sings.

    In another nighttime broadcast find we ourselves looking through a car windshield, headlights illuminating the highway, centerlines whizzing by. We hear voices talking in the backseat. The car drives on and on. We’re just watching the road. Then ahead is a police roadblock. The police van looms. Dewey gets out with his camera and calls over to the officers, asks them where they’re from, inquires about where the road blocks are, what are the open routes. At one level it’s a mundane exchange between a citizen and police, but you experience the edginess of the situation. More deeply, you feel the riskiness and pathos that is involved any human interaction. Dewey firmly exercises his right to have these protect-and-serve police respond to him civilly; he is cordial and respectful in a way that reinforces to them and to his viewers that he is after all not their enemy but a fellow human being. Dewey asks more questions and the lead officer says he doesn’t want to be filmed; Dewey offers to turn his camera away from them and onto himself. The distant officers disappear from the screen and Dewey’s face fills it. The contact officer walks nearer; we can hear his voice. Dewey can’t resist a joke, though. He asks the officer if he’s sure he doesn’t want to become famous by putting his face on Dewey’s screen? You realize these are just guys doing their job. Dewey understands that, but he also wants to educate them about the water protectors’ mission. He never misses an opportunity to educate his adversary, as well as his own people about the larger dimensions of the Standing Rock resistance. When he gets back in the car, someone in the back seat says “Let’s get out of here; this is enemy territory.” Dewey laughs, turning the car around, “It’s not enemy territory.”

    I believe you learn more about Standing Rock by watching Dewey’s unedited video than you ever could from watching any number of dramatically produced, commercially constricted reports on CNN, complete with the drumb-drumb latest crisis theme music.

    Dewey explains to his viewers that what they’re seeing is a “documentation” that’s not edited. “It’s not scripted. It’s not acted out.”

    After a month of watching Dewey’s daily reports I realize more fully than I ever have before how ghastly and vacuous mainstream news reporting is: a production where facts have been emptied of the humanity of real encounters, replaced by the shallow performances of reporters and news sources, slick, clichéd phrasing, behavior slotted into ready made categories, events analyzed and even predigested. The news about reality comes to us compartmentalized in trays like tasteless microwave dinners. Rarely is the reader or viewer allowed to simply experience the event unfolding through the reporter’s eyes or camera. The stories are crafted and slickly packaged. Their very polish and stimulating presentation sabotages their meaning and replaces it with a meaningless, artificial understanding.

    Note that I am not saying that the news these days is politically biased. Some obviously is, but the left or right bias charge is a serious red herring, a mis-direction. In fact, in mainstream media’s very effort to appear neutral and unbiased means events are chopped up and pieced together to fit the templates of a few hackneyed forms of storytelling: the winner-loser story, the conflict story, the individual overcoming obstacles story, the facing bad choices stories, he-said, she-said stories, scandal stories, hypocrisy stories. You’ve seen them all, repeatedly.

    Most of these templates come plated with a cynicism, skepticism, superiority, or sentimentality that grabs our attention by adding a dash of disgust. The current journalistic manner of telling stories reduces and dismisses the story in a way that sometimes makes the commercials and pop-up ads come as a relief. None of the common journalistic templates or attitude has much to do with real life as it’s lived in the moment. It’s not what people really experience in their lives. Instead, it’s how they’ve been conditioned to wrap up experience afterward in a dramatized way that leaches out the nuance, that leaves out the moment-to-moment uncertainty, or as the Lakota call it, the Wakan, the deep mystery of relationships that permeates every event. And that’s what Dewey’s broadcasts have in abundance. You get to see him interacting with the people who show up on his screen. You get to feel his humanity and the mystery of everyday relationships taking place at Standing Rock that he brings to light. It’s certainly not dramatic or melodramatic. It’s not interesting or stimulating in the usual way. It does seem really important.

    So when Dewey sits in his parked car and does an update video on “10 things to know about DAPL” (Nov. 18, 2016), there’s no editing and no script, meaning that you get to see him thinking through what those top 10 things might be. Some points he makes are incisive and comic, others not so much. But the not-so-much ones can lead you to thinking about gray areas, the imprecise observations we all make. He asks a guy who just got in the car to help out with his list and the guy, William Hawk Birdshead, goes immediately serious on him until Dewey says, “I was trying to keep it light.” So the Birdshead says, “Laughter is good medicine.” Suddenly they’re off. Dewey mimics the shifty-eyed look of the FBI guys lurking around the area and denying they are FBI, the DAPL security characters trying to look all steely and tough. We learn that in the encampments they say that “DAPL dresses up like Ninja Turtles.” You can tell that it’s DAPL undercover because those guys never drive rez cars, which are rusted and dented. Nobody is spared. Dewey describes the water protectors just arriving from California as dudes who’ve “got their animal spirits on… They’re all furred up. They’re coming in all mystical and crystals.” He and his buddy laugh, which Dewey says is laughter “in a good way,” because the whole thing going on at Standing Rock is deadly serious but you need laughter, because that’s good medicine for healing. And healing and praying are about “getting reconnected with the Earth.”

    This points to a major difference between anthropocentric prayer as most of us know it and earth-mind prayer. In the prayer that most people are familiar with, an individual seeks intercession for human needs with a transcendent being. The Native prayer is about healing not getting. The prayer is a community ceremony or song or ritual to maintain or restore the balance between and among beings, both animate and inanimate. Prayer is to all my relatives, all my relations, the birds, the water, the wind, the buffalo, my family, even those who oppose me as enemies. Mitakuye Oyasin is an important Lakota phrase that means “all my relations.” When you’re watching a Dewey update from Standing Rock you’re experiencing Mitakuye Oyasin in action. It’s newscasting as a kind of prayer, in the earth-mind sense. Whether he’s engaging in laughter or educating about the spiritual importance of water, you can see that what he’s getting at is healing relationships. Watching and listening, you get to be part of that healing.

    What Dewey does goes way beyond advocacy journalism.

    Our traveling companion for our visit to Standing Rock, Lakota elder Tiokasin Ghosthorse, also provides a good way to keep up with developments through the interviews he conducts for his weekly syndicated broadcast from WPKN in Bridgeport Conn. and WBAI in New York City. On Oct. 31, 2016, Tiokasin interviewed a young man who was seized on Oct. 27 when a frontline camp was destroyed by police. Trenton Joseph Castillas Bakeberg, in the bloodline of Crazy Horse, was praying in a sweat lodge when the militarized police swept through the camp. They yanked him out of the sweat lodge and arrested him. The young water protector told Tiokasin:

    “I pray that we’ll be able to keep a state of prayer and peace, as we have been… Although there’s some people on our side are more likely to tend toward violence. But there’s also people on our side to stop them. Don’t start a fight. That’s what it’s all about, keeping it peaceful because the elders told us in the beginning that all it takes is one single act of violence, one person attacking a police officer and they’ll unleash the fear on all of us. This wrath that we have with our military overseas, we’re beginning to see it now in the heart of our own country. All for the greed and the corporate interests of this government. They say we’re a democracy but it’s not showing anymore. The people didn’t want this pipeline, but this foreign entity that they call a corporation, Energy Transfers, is saying, we don’t care. We want this money. We need this for economic stability of the country and that somehow trumps the interests of our communities and our nation as a whole….We’re standing up to this corporate machine with prayer and love.”

  • Forcibly removed from prayer at Standing Rock


  • Against a heavily armed, corporatized democracy designed to ensure that only powerful business and political elites rule the land and possess the wealth of its objects, the Native-American people at Standing Rock stand in defense of Mother Earth armed with songs, prayers, and an understanding that Earth’s objects are us, and we are them. They are our relatives. It seems better armament than most of us Wasi’shu possess. Webster defines fascism as “a political system headed by a dictator in which the government controls business and labor and opposition is not permitted.” It’s an incendiary word, and readers might think ill of me for introducing it here. Certainly we are not a fascist state yet. But for the prayer-resistance at Standing Rock, the clear alliance between corporate and government interests to quell their opposition under color of the law has a fascist flavor.

    It should not surprise anyone that the new US president reportedly holds stocks that directly fund the Dakota Access Pipeline and that the DAPL CEO Kelcy Warren gave the Trump campaign a substantial donation.

  • Trump's Personal Investments Ride on Completion of Dakota Access Pipeline


  • This is how the proto-fascism works. Ironically (or perhaps absurdly), Trump may have been elected by people hoping he would somehow counter the tightening grip of multinational corporations on their lives. One might wish for that to happen.

    At a deep level, Standing Rock may suggest that such absurdities as a Trump presidency occur because our mode of consciousness is impaired or inadequate to the situation it has created on our planet at this historical time. Too many of us have gone dead to the natural world we come from. Our obsessive anthropocentric mode of consciousness has reduced nature and reality at large to a bunch of things we have names for—things that feed our greed. Fortunately, many Indigenous people have retained an acute and ancient consciousness that we are those rocks and trees and clouds, and birds and water that we see outside our windows, and that restoring our relationships with them is incumbent on us.

    John Briggs is emeritus distinguished Professor of Writing and Aesthetics from Western Connecticut State University. He was the English Department’s journalism coordinator for 18 years and was one of the founders of Western’s Department of Writing, Linguistics, and Creative Process. He is the author of several well-known books on chaos theory, fractals and creativity. He lives in the hilltown of Granville, Mass., where served as a Selectman for five years and as reserve police officer for 10 years.


    When people at Standing Rock talk about the black snake they mean the pipeline, referring to an old Sioux legend about a black snake that will threaten the end of the world. The Lakota prophet Black Elk said that in the seventh generation, the Sioux tribes would unite to save the world.

    Media covering the Standing Rock resistance movement:

  • Digital Smoke Signals


  • Myron Dewey, Facebook


  • The Antimedia


  • Democracy Now


  • The Intercept


  • The Guardian


  • Censored News


  • Unicorn Riot


  • Living on Earth


  • The Indigenous Environmental Network


  • Status of Standing Rock court claim



  •           Bagaimana Saya Hilangkan Jerawat dan Parut Jerawat - BERKESAN!        
    Salam semua...


    Wanie belanja sikit gambar ye.


    1.  Gambar first - nampak macam takde apa-apa sangat kan? Tapi sebenarnya ada banyak macam jerawat batu, yang degil tak nak keluar tu. 

    2.  Gambar kedua - wanie ada amalkan supplement dan terus bertukar kepada natural skincare. Jerawat-jerawat yang terpendam tu, semua keluar dan start masak. Muka pun dah macam merah-merah udang bakar. 

    3. Gambar ketiga (bawah) - lepas semua jerawat dah keluar. time ni dalam healing crisis lagi.

    4. Gambar keempat dan yang terkini - yang tinggal ganya parut-parut lama dan open pores sahaja untuk dirawat.


    Tipulah kan kalau nak tunjuk muka terus flawless sampai tak ada apa kesan langsung. Yang tu kalau pakai berus tembaga + clorox ke, kut lah kan.. mihmihmih...


    Apa supplement yang wanie makan dan apa product skincare yang wanie guna?


    PRAVENTAC dan AG FACTOR!! - wanie penah review pasal both supplement ni dalam entry http://houseofwanie.blogspot.com/2016/06/review-praventac-and-ag-factor.html 


    OK, for skincare product... meh wanie listkan...


    1. Orique Cleanser + Babyskin LembutbyAdlina



    2. Toner by Orique


    3. Day and night serum - Orique Ultra Peptide and Comeminus



    4. Moisturizer  - Flawless Gel LembutbyAdlina and Orique Xerominus 

     


    5. Acne cream - to combat existing acnes



    6.  Weekly mask (to exfoliate dead skin cell) - Mocha Honey Mask by LembutbyAdlina



    Haa.. setiap satu wanie senaraikan untuk korang so korang tak miss satu pun. 

     Sekarang ni, hanya Orique dan Lembut sahaja wanie gunakan. Wanie dah try macam-macam dan dah habis beribu-ribu, contohnya Eskay-tu , Garn***, Lor***, Saf*, product yang start dengan De-de tu.... just makin worse wanie rasa. So, wanie stop semuaaaaaa tu dan back to natural product. 

    Kang ada orang tanya, apesal wanie cuci muka, guna moisturizer, ada 2 jenis... orique dan Lembut? 

    Yes, wanie guna both. Haruzzzlahhh sebab penjimatan duit! Hahahahah... korang ingat murahhhh ke. Bahahaha~ Tapi yang penting, BERKESAN! Contohnya la kan, Cleanser Orique tu harga RM 80 (last up to 3 month), Babyskin Lembut tu RM 35 (last up to 6 month). See the difference? Hahahah~ nak maintain supplement lagi sebulan RM 500 oii.. cik abam tak sayang lagi, aku tak tau lahh~ hahaha



    LEMBUT BY ADLINA

    Produk keluaran Bumiputra yang setanding dengan produk lain. Hanya menggunakan bahan-bahan semulajadi dan natural dan tidak berbahaya kalau termakan! Macam Mocha Honey Mask yang consist of coffee, chocolate and honey - banyak kali dah wanie ter'ngap' ... sedap! Hahhaha~ 

    Kesan yang serta merta (skin lembut dan moist toing toing). Penggunaan yang berkala, boleh dapat kesan macam wanie. 


    Nanti wanie bukak satu post khas untuk produk Lembut by Adlina, wanie explain in detail (I will never post/suggest anything if I haven't try it for couple of months to see the difference). Anyway, wanie stokis di Putrajaya (which cover in Cyberjaya and Bangi as well). And of course Lembut is sooooooooooo awesome sampai wanie jadi stokis.


    Kalau korang nak stalk stalk dulu, boleh visit IG dan FB wanie :




              Review Praventac and AG Factor        
    Salam...


    Setiap kali bukak blog mesti rasa bersalah dengan diri sendiri sebab tak konsisten. Hahahah~ nak kata sibuk ya amat tu, sikitlah... boleh terima tak alasan tu selain mim alif lam sin?


    Ala... nak ngadu sikit.. lately muka wanie teruk sangat sangat sangat. Muka berminyak yang homaigadddd... oil blotting yang warna biru clean and clear tu memang wajib dalam handbag tau. Sekali lap muka, wajib pakai 2 keping minimum... bila muka berminyak teruk sangat jangan ditanya lah mengundang ape kat muka kan... bukan setakat jerawat, open pores besar nau nau, blackhead, whitehead, jerawat batu pun ada tau... (nangissssssssss) Walaupun dah try guna organic products untuk muka ni, still tak membantu. Kalau product kecantikan kita guna yang dah elok, tapi still tak work, itu confirmlah masalah dalaman kan?


    Hari tu tengah scroll scroll kat Facebook, jumpa 1 page ni. Jodoh kot.. hahahah, tetiba terasa tertarik nak bukak website dia. Korang pernah dengar tak Praventac? Ha... click lah link tu kalau korang pun tak tau macam wanie.. Hikhik... Kalau korang nak tau, wanie memang jenis yang susahhhhhh sangat nak makan atau ambik supplements ni. Penyakit biasa, M-A-L-A-S ... Hahaha! Tapi, sebab muka dah makin teruk, wanie rasa takpe lah. Give it a shot! Errr... mahal jugak bagi wanie supplement ni. Wanie ambik yang combo, Praventac + AG Factor = RM 424 (RM 24 tu GST ye... pffttt) Wanie walk in je ke office diorang dekat The Gardens sebelah Midvalley tu.


    Ok,.. time beli tu, the lady told me NOT TO USE ANY CREAM-BASED MOISTURIZER. Bagi wanie, not a big deal sebab wanie gunakan Adania Luxurious Organic Oil . So, setiap malam sebelum tidur wanie akan ambil 2 biji Praventac dan 2 biji AG Factor. Menurut dari website Praventac tu sendiri, Praventac ni berfungsi :


    While AG Factor claimed that it:

    1. Assists in fighting the bad bacteria 
    2. Reducing the secretion of oil 
    3. Reducing the redness from inflammation 
    4. Helping to repair the damaged cells caused by blemishes

    Taken from : http://www.praventac.com/home/learn.php#hormonal-acne
    AG Factor ni bagi wanie lebih kepada "booster" kepada Praventac, untuk double the action rasanya... hehehehe..


    So harini dah genap 18 hari wanie consume Praventac + AG Factor. Apa yang wanie boleh conclude kan adalah :

    Hari 1-3 : Tiada perubahan
    Hari 4-7 : Oily face slightly reduce. Jerawat batu yang dah berbulan tak naik mata, dah start masak dan keluar air bisa
    Hari 8 sampai sekarang : Berperang jugak ni. Jerawat-jerawat pasir + jerawat nasik mula naik. The lady told me not to be afraid sebab this is normal sebab nak keluarkan yang mana terpendam / malu-malu nak keluar sebelum ni. Yang best, jerawat batu i olz dah tinggal seketul je ni kat pipi... geng-geng dia semua dah cabut lari.. hahahah


    All in all, wanie plan nak teruskan dengan Praventac + AG Factor ni for another 2 month. Seronok gaisss... kalau awal dulu, wajib kena wipe muka dengan oil blotter tu, sekarang ni kalau tak cuci muka 2 hari pun takde hal lah. The face still moisturize tapi tak oily!


    Berapa rate nak bagi ni?


    Wanie nak bagi rate macam ni untuk sepanjang 18 hari wanie guna ye :

    1.  Menghilangkan minyak muka : 5/5
    2.  Menghilangkan jerawat nasi : 3/5 (jerawat kering)
    3.  Menghilangkan jerawat batu : 4/5 (suka sangattttttt)
    4.  Menghilangkan parut : 0/5 (yes.. takde perubahan ape lagi. Takpe... biar dia keluar settle dulu segala alien kat muka ni, then kita tengok macam mana pulak ye...)

    BONUS! Ye ade bonus koranggggg yang wanie sendiri pun tak expect!

    HAIRFALL REDUCE!!! 

    Awesome kan! Wanie rasa make sense - sebab ape? Dulu wanie selalu pegi saloon, siap buat scalp scanning. Boleh nampak setiap rongga rambut tu clog dengan minyak, the hairdresser tu bagitau wanie sebab clog dengan minyak, rambut macam tak boleh nak bernafas which lead to the akar jadi tak kuat dan rambut pun gugur. Nak harap shampoo je pun, tak boleh.. memang kena treat dari dalam.


    p/s : Bertabahlah la sikit tiap-tiap bulan kan.. 400 hengget kauuuuuuuu.. hopefully adalah perubahan sebelum sampai e-day kite raya haji ni, Insyaallah... hikhikhik

    p/s 2 : Jangan minta upload gambar. Malu titewww.. insyaallah, wanie akan upload lepas habis healing crisis ni so korang boleh spot the difference senang sikit
              ECO-IMPERIALISMO, HIDROELÉCTRICAS, MENTIRAS Y VERDADES        
    Esta mañana me encontré este artículo en el muro de un amigo http://www.theecologist.org/News/news_analysis/2705631/el_quimbo_colombia_enelendesas_low_carbon_hydroelectric_racket.html. El artículo por un imperialismo ecológico critica el imperialismo económico, pero su crítica, aunque razonable en algunos puntos, no deja de tener el trasfondo errado de muchos ecologistas: ¡imponer condiciones a los países subdesarrollados para que los ecologistas de los desarrollados sigan contaminando en paz! Pero lo irónico es que The ecologist critica una de las fuentes de generación de energía renovable más bonitas, eficientes y que puede darle a la gente que vive en ese territorio que llaman Colombia fuentes de riqueza. Además, la crítica se hace de manera ligera pasando por alto las consideraciones del International Panel on Climate Change acerca de sus ventajas.  En el punto que acierta es precisamente en los abusos del estado sobre las comunidades, donde vale la pena resaltar que el aprovechamiento del potencial hidroeléctrico no da derecho a expropiar, en favor del que sea. 

    Este escrito consta de varias partes. El primero es que hay una confusión entre inversión extranjera y concesión de monopolios extranjeros, donde los ecologistas aciertan. Y para la aclaración cito a un a un profesor de la Universidad de New York, a Murray Rothbard. Luego, muestro que tras el ecologismo hay también imperialismo, pero uno que suele gustarle a ciertas izquierdas, uno que impone condiciones insoportables a los países pobres, para que los ecologistas nórdicos no tengan cargos de conciencia por prender la calefacción, dado que en las zonas tropicales hay selvas que se beneficiarán de su cariño al planeta. En ella explico que hay una falacia en cuanto a la consideración que hace el artículo de las hidroeléctricas, incluso basándome en el IPCC. Posteriormente, se muestra que las hidroeléctricas además de ser tecnologías que producen energía eficiente sin emisiones de CO2 (no se discute acá el tema de si el cambio climático es originado o no por el hombre) es una oportunidad de ofrecer energía barata. El precio de la energía se relaciona con el crecimiento económico, inclusive una disminución de la demanda de energía puede ser un indicio previo a una crisis económica. La energía eléctrica es clave en la industria y una energía más barata puede disminuir costos. Finalmente, ante un planteamiento del artículo que menciona las pérdidas de energía en transmisión y distribución (o sea los cables que llevan la energía de la planta a su casa) que denuncian a que se deben ¿a las leyes de la física? ¿a viabilidad técnica pero no económica? ¿a ineficiencia? Esto porque consideraban que era más importante disminuir las pérdidas que construir hidroeléctricas. Hasta cierto punto, por física, las pérdidas en transmisión son inevitables, no sé cuál sea el punto. Pero eso no es una excusa para no mejorar la oferta. 

    IMPERIALISMO ECONÓMICO Y MONOPOLIO ESTATAL
    El imperialismo ecológico es una realidad. Sin embargo, muchos partidos de izquierda al ser ecologistas están convencidos de que no es imperialismo. Ya Hayek denunciaba que existía una imposición de países ricos y contaminados que obligaban a países pobres y selváticos a generar amplias áreas protegidas. Esto genera como dice don Alpiniano en El Tomismo Desdeñado unos beneficios a unas personas que no les corresponden, imponiendo cargas a otros que no las merecen. Sin embargo, luego de que en estos países -como Colombia- nadie puede hacer nada, ni tiene cómo adquirir recursos para explotar sus ventajas ahí sí llegan empresas extranjeras que, haciendo convenios con el gobierno, adquieren los beneficios que los nacionales no han tenido. 

    Hace Murray Rothbard, citado por el instituto Mises Hispano una distinción importante entre la sana inversión extranjera y la alianza de empresas ricas con gobiernos ineptos pobres:

    "Los conservadores norteamericanos insisten en particular en resaltar ante los países retrasados las grandes posibilidades y la importancia de las inversiones privadas procedentes de los países avanzados, y les incitan a crear un clima favorable a las mismas, de modo que no se vean sujetas al instigamiento de los gobernantes. Todo ello es muy cierto, pero, una vez más, a menudo es irreal, dada la situación de estos países. Estos conservadores caen persistentemente en el error de no saber distinguir entre las inversiones exteriores legítimas del mercado libre y las basadas en concesiones monopolistas y en donaciones de vastas extensiones de tierras otorgadas por los Estados subdesarrollados. En la medida en que las inversiones exteriores se basan en monopolios y en agresiones contra el campesinado, en esa misma medida adquiere el capitalismo extranjero las características de los señores feudales y debe ser combatido con los mismos medios"

    En este sentido, estoy de acuerdo con el artículo -y en contra del imperialismo económico- en que el estado confunde inversión extranjera con monopolio extranjero. Y el monopolio es desagradable venga de donde venga, sea el monopolio estatal tan "nacional", como cualquier otro. Por eso, cuando Robledo, senador del Polo, defendía a los arroceros por la imposición ridícula de tener que comprar nuevas semillas estaba promoviendo algo anarcocapitalista y liberal, aunque con argumentos de izquierda. 

    Lo mismo pasa en este caso, si se trata de una inversión privada ¿por qué el estado entra y desaloja campesinos? ¿Por qué expropia? Y por más que la ley diga que la expropiación requiere una indemnización al precio del avalúo comercial, ¿es el avalúo comercial el precio de venta? Hombre, no estoy en momento de calcular las rentas campesinas vs las rentas hidroeléctricas, pero sospecho que las rentas hidroeléctricas son más altas. Ahora, si el campesino no quiere vender al precio que dice el avaluador ¿por qué le quita el estado su tierra bajo la excusa del "bien común" para las rentas particulares? No creo que si la transacción se diera en condiciones de libre mercado los campesinos salieran a protestar. Hay alrededor de un millón de kilómetros de líneas de transmisión eléctrica, y si uno viaja por carretera suele ver vacas o sembrados alrededor. ¿Por qué esos campesinos no protestan? Porque 1. esos terrenos no son expropiados sino que cuentan con servidumbres de paso, 2. Se suelen hacer arreglos de mercado. Hombre, hay casos de casos, pero en general no se ve un descontento generalizado. 

    Pero, no, la herramienta de la expropiación es el arma para el bien común, como en Venezuela que hay mucho "bien común", siendo tan paradisiado que prefieren venirse para Colombia. La expropiación existe pero tiene sus límites. En todo caso, sin estado Â¿quién expropiaría para que se hicieran las vías? 

    IMPERIALISMO ECOLÓGICO

    Sin embargo, las razones ecológicas que plantean para oponerse a las hidroeléctricas son más bien pobres. En primer lugar, las consideran también causa del calentamiento global. ¿Cómo? No quiero citar el artículo porque me da pereza pero la idea se resume en 1. cortan bosques tropicales que recogen el CO2, 2. son fuentes de Metano. Hombre ¿cómo un artículo que cita el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático para defender a los campesinos y el agro sale a decir que son más contaminantes? En primer lugar, si uno revisa lo que dice el IPCC en materia de energía hidoeléctrica (sacaron un documento sobre energías alternativas) su resumen -de la IPCC- arranca así: "Hydropower offers significant potential for carbon emissions reductions" http://www.ipcc.ch/pdf/special-reports/srren/Chapter%205%20Hydropower.pdf. Creo que en ese punto "The ecologist" se equivoca. 

    Por otro lado argumenta que las represas (reservoirs) son fuentes de Metano. La verdad, lo que dicen los científicos climáticos es que si bien el metano CH4 es un gas efecto invernadero, su absorción es más rápida que el CO2, una diferencia que va desde unas décadas en el metano, hasta miles de años para el dióxido de carbono. Además, de acuerdo con la siguiente imagen que proviene del último reporte del IPCC parte del CO2 proviene del uso de la tierra http://www.slideshare.net/fullscreen/IPCCGeneva/fifth-assessment-report-synthesis-report/11:
    Francamente, si queremos disminuir TODAS las emisiones humanas de CO2 hay que empezar por dejar de respirar. ¿Y todas las artificiales? Dudo que la energía que utiliza "The ecologist" sea propiamente energía que no emita CO2 -bueno, puede ser nuclear que no les gusta tampoco- pero no es de las "terribles" hidroeléctricas. 

    ¿Qué otra razón puede tener "The ecologist"? ¿Proteger los bosques de los países subdesarrollados? ¿Para qué? ¿Para que haya bosques que puedan chuparse el CO2 que producen sus plantas a carbón, gas, petróleo, etc. a costa de energía más costosa, menor productividad, entre otras, en nuestros países? ¿Para que ellos puedan seguir subsidiando sus industrias a cambio de que las nuestras no puedan competir en sus mercados por el costo de la energía?

    DEFENDIENDO LAS HIDROELÉCTRICAS

    LAGO CALIMA
    Lago Calima.
    Uno de los embalses en Colombia.
    En un apartado anterior cuestioné el manejo del monopolio estatal con la empresa. El estado es una asociación de políticos corruptos con empresarios ineficientes. Pero tanto la oportunidad a nivel de recursos hídricos que hay en Colombia, la eficiencia energética de las hidroeléctricas, su costo en comparación con las térmicas a base de carbón, gas, gasolina, su posibilidad de cambiar potencia (a diferencia de otras renovables de potencia inestable) y almacenar la energía, entre muchas otras, me hacen tenerle cariño a esta tecnología. Creo que en el punto anterior quedó desvirtuado que las hidroeléctricas tengan impactos a nivel global vía CO2 (lo que hacen es quitar el calmadero de conciencia de los ecologistas ricos que les permite seguir emitiendo CO2 bajo la tranquilidad que los bosques tropicales los recogerán). El metano no me preocupa realmente y creo que es una afirmación que no estaba fundamentada, al fin y al cabo, los embalses no son aguas estancadas. 

    El potencial hidroeléctrico de ese territorio que llaman Colombia es una maravilla. Eso sin contar con el potencial energético de otras tecnologías renovables como las fotovoltaicas por su ubicación terrestre, las mareomotrices, entre otras. Que cualquiera venga y lo explote es necesario, aunque en condiciones de mercado, no monopólicas ni imperialistas. Adicionalmente, la energía hidroeléctrica es más barata. En el siguiente gráfico hay un promedio de los precios mensuales en comparación al porcentaje de generación térmica en Colombia:

    Por puro azar puede observarse con claridad la correlación entre el porcentaje de generación térmica en Colombia y el precio constante (deflactado con IPC) de la energía. Como la gráfica de generación térmica de alguna manera encaja con la hidráulica (la cogeneración y la eólica representan porcentajes insignificantes) podría afirmarse que a mayor generación hidráulica en general menos precio. ¿Por qué se presentan esos baches en la generación? La razón es muy simple, el agua es renovable pero no predecible. Si uno mira las correlaciones de series de ingresos los caudales en dos o tres días tienen altas correlaciones, pero alrededor de dos meses -algo que corroboré con un ex empleado de ISA e ISAGEN- las correlaciones son nulas. 

    Hay incertidumbre en el ingreso del agua. Adicionalmente, en unas ocasiones por década se presenta el fenómeno del niño. El fenómeno del niño genera lluvias en Perú -un país desértico- y trae sequía a un país lluvioso como Colombia. Como el agua escasea hay que producir la energía con un sustituto: las termoeléctricas. El costo de la energía se dispara. En este momento parece que están las condiciones para que se dé el fenómeno del Niño si es que no estamos ya en él. De ese fenómeno se ha venido especulando desde que empecé a investigar este tema en Junio del año pasado (o sea el 2014). Esa especulación posiblemente también influye en los precios, el aumento de la producción térmica y la disminución de la hidroeléctrica porque ante el riesgo de escasez se empieza a guardar el agua. El profesor John Jairo García y otros de EAFIT en un paper al respecto proponía medir las expectativas de aportes al sistema en relación con el precio: 

    "Una variable importante sobre la determinación del precio en el mercado no regulado que debiera incluirse en estudios futuros son las expectativas climatológicas; en la medida en que se espere una disminución del recurso hídrico, generará expectativas de aumentos en el precio.". http://revistas.upb.edu.co/index.php/cienciasestrategicas/article/view/1093/1313

    La intuición tras el análisis es muy buena, pero dudo que pueda encontrarse una variable de expectativas climatológicas. Aunque si algo me soprendió de John Jairo era esa capacidad de creatividad econométrica. El caso es que la ventaja de tener un sistema donde el "combustible"que es el agua es variable, permite inferir que, al menos en las condiciones geográficas de los Andes Colombianas, es más barato que el uso de otros combustibles.

    Es así como la construcción de hidroeléctricas -aunque respetando los derechos de propiedad privada- es una necesidad para mantener bajos los precios de la energía. Hay muchos trabajos que buscan predecir el precio de la energía y lo hacen en función de variables hídricas. Pero nada mejor que leer los errores de las predicciones pasadas de los economistas. En este artículo participó mi amigo y profesor de econometría Mauricio Lopera y dice lo siguiente:

    " La coherencia del resultado se corrobora en el mes de enero de 2014, donde se aprecia una caída grande en el precio producto de la entrada en operación de El Quimbo y Sogamoso, las cuales en conjunto aumentan la oferta de electricidad en 1220 MW" http://www.redalyc.org/pdf/1552/155226077004.pdf
    Mauricio nos insistía mucho que verificáramos que el resultado econométrico coincidiera con la "intuición" económica.  El problema es que las predicciones se equivocan y fuertemente. En el artículo citado, se muestra que los precios caerían en enero de 2014, la razón sería lógica la entrada de hidrosogamoso y quimbo (que es la que menciona The ecologist). Los precios en 2014 en bolsa fueron altísimos, y apenas hoy 16/01/2015 leí que estaban inaugurando la planta de hidrosogamoso. Lo que es cierto es que esas plantas deberían influir en la disminución del precio por el aumento de la oferta, además, de un insumo mucho más barato como "combustible" que el carbón. En eso acertó el trabajo de Mauricio y otros. Pero el cómo o cuánto bajarán los precios no podemos calcularlo con exactitud. 

    DEFICIENCIAS DEL SISTEMA
    Los cables suelen dañar las fotos de paisajes.
    Pero ¿no puede haber buenas fotos de cables de alta tensión?

    El sistema de energía que nace con las leyes 142 y en concreto 143 de 1994 tiene muchas deficiencias. Aunque la L143/94 trataba de dar paso a un modelo más parecido al de un mercado, esa distinción del mercado regulado del consumidor de energía hace que nos saquen un ojo de la cara porque sus precios están muy por encima de los de bolsa; aunque relativamente influidos por ellos como lo mostraba el profesor John Jairo García. El modelo aunque avanza hacia tratar de liberar lo que considera de mercado y regular lo que considera "monopolio natural" se queda corto. Pero realmente si hay algo aburrido es la regulación del sistema de energía, como todas las regulaciones. Hablemos más bien de leyes bonitas, las del "fatum" o de la naturaleza... las humanas dan asco. 

    Quiero enfocarme más en los problemas que mencionaba "The ecologist" y es las "pérdidas" de energía del sistema de transmisión y distribución. Una de las leyes de la física es la ley de la entropía. Básicamente consiste en que aunque la energía no se destruye, solamente se transforma, se degrada a formas de energía más "desordenadas". Básicamente la energía se transforma en "calor", o que es lo mismo que movimiento y vibración molecular. Utilizaremos el término "pérdida" de energía en un sentido amplio, o económico, pero entendiendo que solamente es una transformación no utilizable.  Esta es la razón por la cual no existe una máquina perfecta, sin desgaste y de movimiento absoluto. Por esta razón los relojes de péndulo necesitaban que les dieran "cuerda". 

    De esta manera, por cada 1 KWh (3.600.000 Joules) que produce uno recibe una cantidad menor de energía porque esta se ha "pérdido" transformándose en calor. Esto se debe a que los transformadores -que no entiendo cómo funcionan pero cambian el voltaje- generan pérdidas, la transmisión de energía puede generar calor, en la costa el desgaste de los cables genera pérdidas. Todo esto, como me decía un ex trabajador del sector eso es parte del costo de la energía. Dice textualmente "The ecologist" que se pierde alrededor del 16% de la energía generada:

    "Yet the Government is neglecting simple options to raise power supply - like reducing the high level of losses in transmission and distribution, which run at about 16% of power generation and amount to some 10,000 GWh per year - more than four times the energy production of El Quimbo."
    Pero es que por las leyes de la física: ¡tiene que "perderse" parte de la energía generada! De la energía potencial del agua embalsada el 80%-90% se transmite por medio de la electricidad y el 10%-20% se "pierde" o sea se transforma en "calor". ¡Y es de las más bajas! Las térmicas pierden el 59% de la energía contenida en el combustible, las nucleares el 70%  (CARTA GONZÁLEZ, CALERO PÉREZ, COLMENAR SANTOS, CASTRO GIL, & COLLADO FERNÁNDEZ, 2013, pp. 113-114). Puede que pueda perderse menos bajo un mantenimiento mucho más costoso, o puede que efectivamente pueda perderse menos. El caso es que siempre se va a "perder" algo de la energía. 

    Puede que The Ecologist tenga razón en que se aumente la eficiencia energética. Algo que puede ser inviable o física o económicamente. Pero eso no es razón para impedir que se produzcan plantas de producción de energía eléctrica, es bueno aumentar la oferta por todos los medios. 

    Lo que no puede el gobierno es ordenar que se cree energía, ni que no se degrade una parte en otras formas. Gracias a Dios las leyes de la física son inderogables, imprescriptibles, inembargables, anteriores al ser humano mismo. ¿Puede imaginarse una ley que cree energía? El Congreso de Colombia Decreta "Créase energía a partir de la nada...". Gracias a Dios eso no es posible, no soy capaz de imaginarme la inflación energética lo que produciría, al menos la moneda de la naturaleza es absolutamente neutral. O una ley que diga "Derógase la gravedad", el totazo que se pegarían de cuenta de creer en su validez sería de lo lindo...

    IN CONCLUSIÓN
    En primer lugar pido perdón al lector por tratar la energía de una forma tan política. Es decir, es demasiado pobre, aunque no más pobre que el Ministro de Minas que confundió potencia con energía, pero ¿quién es uno para cuestionar a los "doctores" Ministros? ¡De pronto ignoro una ley que asimila energía con potencia! En segundo lugar, no es esta, ni más faltaba una defensa al régimen de energía eléctrica Colombiana, tan no lo es, que arranco dándole la razón a los ecologistas en que muchas de esas empresas grandes y concesionadas arrasan con las comunidades. El problema de esas empresas grandes, no es la falta de estado, por el contrario, su exceso, lo que falta es libertad. 

    Lo que sí creo es que en sanas condiciones de mercado y con precios justos a los dueños de las tierras, la construcción de hidroeléctricas es una de las ventajas que tiene este territorio geográficamente llamado Colombia. Es vital empezar a utilizar en este territorio las ventajas que ofrece el desarrollo de miles de tecnologías de energía renovable, como la solar, la mareomotriz, la eólica y la más fuerte la hidroeléctrica. En esta región se podría utilizar un potencial enorme para producir energía barata, renovable y libre de elementos contaminantes. Esta energía se podría exportar. ¿Por qué no hay líneas de transmisión a Panamá y Centro América? ¿Por qué no hay líneas de transmisión al Perú? ¿Imposibilidad logística? ¿No serán más bien los elevados costos regulatorios -que agudizan las barreras de entrada- sumado al monopolio estatal? ¿O el monopolio de la transmisión es "natural"? 

     BIBLIOGRAFÍA
    Casi todas las citas salen de internet así que si no refiero la fuente, está el link. Las formalidades APA o lo que sea me parecen demasiado engorrosas para escribir informalmente. Con el internet debería bastar con el link. El único libro que cito, con todas las normas mamonas para probar su existencia, es:

    CARTA GONZÁLEZ, J. A., CALERO PÉREZ, R., COLMENAR SANTOS, A., CASTRO GIL, A., & COLLADO FERNÁNDEZ, E. (2013). Centrales de energías renovables. Generación eléctrica con energías renovables. (P. E. S.A. Ed. SEGUNDA ed.). Madrid, España.




              BREVES COMENTARIOS SOBRE LA REFORMA TRIBUTARIA        
    Para vergüenza mía tengo que confesar que he perdido el tiempo leyendo la reforma tributaria. Bueno, es algo "ñoño", aparte que no he entendido ni la mitad de sus consecuencias. Sin embargo, quisiera compartir mis apreciaciones dado que el gobierno se ha desgastado (y comprado con sus recursos) una serie de propagandas para insistir en la reforma tributaria. Una de esas es que no afecta a la clase media.

    Lo primero que hay que decir es que la reforma tributaria cuenta con una redacción en extremo confusa. Los políticos no tienen incentivos para clarificar sus reformas tributarias porque quieren que nadie sepa para quien es el totazo. Y es verdad que de acuerdo con su publicidad una lectura rápida no muestra que se esté gravando a la clase media. Eso hay que estudiarlo a profundidad. 

    JUGANDO AL IMPUESTO TEMPORAL
    Pienso de lo que entendí y lo que pude leer entre líneas es que los impuestos que se crean son temporales. Una creación de impuestos temporales es entre señal de debilidad del estado y un peligro inmenso porque nada más permanente que un impuesto temporal. El mejor ejemplo es el 4 X 1000 que nació por decreto inconstitucionalmente para salvar a los bancos en el gobierno de Pastrana, pero luego se saneó la inconstitucionalidad. Este impuesto lo están desmontando desde que tengo uso de razón tributaria. La anterior reforma tributaria, no hace menos de 2 años, había ordenado su desmonte. Ésta ¡hace lo mismo, pero deroga el desmonte anterior! ¿Qué qué? ¡Más 4 X 1000 por ahora! Una reforma tributaria no puede venir sin beneficios. Así que también hay una prórroga de beneficios temporales de leyes anteriores.

    EL DISCURSO DE LA CLASE MEDIA
    Como la ley 1607 de 2014 gravó onerosamente con el Impuesto Mínimo Alternativo Nacional a la renta donde claramente los ingresos eran de personas de clase media, esto fue muy criticado. La opinión pública y el análisis fueron claros al insistir lo intenso del gravamen. Como el gobierno quiere la paz, digo estar en paz, tiene que mostrar un discurso que no grave a la clase media. ¿Qué hacer entonces?

    Una vieja estrategia que se remonta hasta Marx es generar en el colectivo la imagen del "capitalista" rico. "El rico es malo y no hay legitimidad en la forma de generarla". Por eso se crea el "impuesto a la riqueza". Que además es "transitorio". Dice el presidente:

    "Por supuesto, esta reforma supone un esfuerzo para las empresas más grandes del país –unas 32 mil que tienen patrimonio superior a los mil millones de pesos– y para los colombianos más ricos –unos 50 mil que tienen también un patrimonio por encima de esa suma–.
    Pero no afecta a la clase media del país, ni a las pequeñas y medianas empresas –las pymes–.
    Además, como ya dije, esta reforma se hizo escuchando las inquietudes y sugerencias de los empresarios, motivo por el cual el impuesto a la riqueza –yo prefiero decirle impuesto contra la pobreza– desaparece en 2018.". http://wp.presidencia.gov.co/Noticias/2014/Diciembre/Paginas/20141223_03-Palabras-Presidente-Santos-sobre-la-sanciom-Ley-Reforma-Tributaria.aspx

    Palabras más palabras menos hay que quitarle a los más ricos para darle a los más pobres. Pero, ¿Tiene el impuesto a la riqueza una destinación específica?  Â¡No! O sea que lo que paguen por concepto de impuesto a la riqueza va a cualquier gasto del estado. No está ni dedicándose a los programas de primera infancia, educación, lucha contra la pobreza, etc. Así que Robin Hood no le está quitando a los ricos para darle a los pobres, sino quitándole a los ricos para darle al más rico e inútil: ¡el estado! Tan no es así que otro de los novedosos inventos es la "sobretasa al CREE" pero, a diferencia del CREE que sí tiene una destinación social específica:

    ARTÍCULO 22°. No destinación específica. La sobretasa al impuesto sobre la renta para la equidad – CREE no tiene destinación específica. Los recursos que se recauden por este tributo no estarán sometidos al régimen previsto en los artículos 24 y 28 de la Ley 1607 de 2012, no formarán parte del Fondo Especial sin personería Fondo CREE, y harán unidad de caja con los demás ingresos corrientes de la Nación, de acuerdo con las normas previstas en el Estatuto Orgánico del Presupuesto. http://www.comunidadcontable.com/BancoMedios/Documentos%20PDF/105%20-%2014%20s%20-%20134%20-%2014%20c%20reforma%20tributaria.pdf

    Sin embargo, en este impuesto hay una gran confusión entre riqueza y su medida. Los tan expertos en análisis económico y tributario parecen no comprender un balance. Un balance cuenta con activos líquidos y activos ilíquidos o fijos. Una empresa puede estar llena de activos fijos pero padecer iliquidez. 

    ¿Qué de la reforma toca a la clase media? Aunque cabe reconocer que de manera rápida no encuentro un empeoramiento a las condiciones de la "clase media" en materia tarifaria. Lo único es que el gobierno aumentó a las sociedades sujeto del "CREE" del 8% al 9%. Además de novedosos enredos en este impuesto.

    ¿Y es que el gobierno no beneficia a los ricos? Recordemos que el mencionado 4 X 1000 nació como el 2 X 1000 precisamente con la intención de salvar a los Bancos. Vea este video de Rudolf Homes cuando en aquella época http://youtu.be/bRgATyQm54A. Los comentarios agudos de Jaime Garzón son muy buenos ¿es que por encima de las leyes sociales están los bancos? ¿Es que los bancos cuando ganan no reparten y cuando pierden sí reparten? El estado es un aliado de los bancos, para eso puede leer a Mises que lo explica muy bien en el libro Human Action. Lo irónico del 4 X 1000 es que ¡terminó afectando a los bancos! ¿No ha oído a nadie decir "págueme en efectivo para que no me cobren el 4 X 1000"?

    ¿POR QUÉ HACERLO FÁCIL SI PODEMOS HACERLO DIFÍCIL?


    Esta imagen de www.actualicese.com da en el punto de los enredos de la reforma tributaria. Ponga la primera parte del índice tapando el meñique y abrazando el anular, que a su vez atrapa el intermedio que abraza el meñique aunque sobresale. Finalmente deje el pulgar afuera. ¡La esencia es el pulgar afuera y los demás enrollados! Podemos hacerlo fácil como a la derecha, o difícil como a la izquierda ¡El efecto es el mismo!

    Esa imagen, sin proponérselo, logra ser una descripción virtual del siguiente artículo: 

    ARTÍCULO 16°. Modifíquese el artículo 23 de la Ley 1607 de 2012 el cual quedará así:

    “Artículo 23. La tarifa del impuesto sobre la renta para la equidad - CREE a que se refiere el artículo 20 de la presente ley, será del ocho por ciento (8%). 
    Parágrafo. A partir del período gravable 2016, la tarifa será del nueve por ciento (9%).Parágrafo transitorio. Para los años 2013, 2014 y 2015 la tarifa del CREE será del nueve (9%). Este punto adicional se aplicará de acuerdo con la distribución que se hará en el parágrafo transitorio del siguiente artículo.” http://www.comunidadcontable.com/BancoMedios/Documentos%20PDF/105%20-%2014%20s%20-%20134%20-%2014%20c%20reforma%20tributaria.pdf

    ¿Qué? Lo que dice el artículo 23 se resume en "La tarifa del CREE será del 9%. Esta tarifa tiene efectos para los años 2013 y 2014 inclusive". Pero primero decir que es el 8%, luego que es el 9% desde el 2013. Incluyo la segunda frase simplemente porque la ley tiene efectos a futuro a menos que se especifique otra vigencia. Pero ¿para qué hacerlo en una frase si podíamos hacerla confusa?

    ¿IMPORTAN LOS ENREDOS EN LA ECONOMÍA?

    A finales de la década de los 30 Ronald Coase planteaba la teoría de la firma donde incluía su exitosa creación del concepto de "costo de transacción". Los costos de transacción son lo que cuesta realizar un intercambio. Por ejemplo, salir a comprar ropa implica no solamente pagar el precio, sino también una tarde perdida en un centro comercial, unas medidas incómodas, caminar, gasolina, etc. Todo para comprar unos benditos zapatos. ¿Cuál es el costo de transacción de pagar impuestos? Lo primero es entender qué toca pagar, luego cuándo y luego cómo. 

    Uno de los casos más comunes del pago de impuestos es la retención en la fuente. El que es agente retenedor tiene que aplicar unos enredos a la hora de pagarle a los "empleados". Pero un empleado tributario, además del empleado del Código Sustantivo de Trabajo, también lo es el independiente. Vea los artículos 383 y 384 del Estatuto Tributario sobre cómo se retiene el la fuente. Eso sin contar que tiene que pedirle el comprobante de pago de la seguridad social al independiente. Este costo de transacción de ignorarse puede generarse sanciones y de asumirse genera más trabajo al que lo hace. 

    Si una reforma tributaria es confusa para un abogado, estudiante de maestría en economía con experiencia en el día a día tributario-contable. Es confusa, también, para expertos consultores en materia de impuestos y planeación tributaria ¿Va a ser fácil de entender para el trabajador del común? Hice el experimento con estudiantes de último semestre de una carrera donde tienen contabilidad, costos, impuestos, etc. en su pénsum y escasamente pudieron comprender el ejemplo anterior. 

    En la medida en que los impuestos se hacen más confusos, es más difícil pagarlos. Esto implica una elección "no pagarlos y arriesgarse", "pagarlos y perder valiosas horas de productividad". Tampoco creo que ayude al recaudo, en la medida que la administración de impuestos estará muy ocupada entendiendo, aclarando, recibiendo interpretaciones diferentes. En Estados Unidos, y no es mi paradigma tributario, un doctor en ingeniería me decía que allá hacía fácilmente la declaración, acá le toca contratar un contador. Si un experto consultor se demoró un mes en entender el "Impuesto Mínimo Alternativo Nacional" ¿Va a ser fácil para las personas del común manejar estos costos? Y si los maneja ¡está dejando de pensar en cosas que sí le aportarían a su productividad! ¡Está dejando de producir y de trabajar por pagar impuestos! 

    No faltará el que salga con que eso genera empleo para los contadores. La verdad no creo que un contador realmente gane con la reforma tributaria. Realmente una reforma confusa no aumenta la productividad del contador, realmente la disminuye, lo obliga a vivir de capacitación en capacitación y le dificulta llevar el trabajo que ya tiene. Es posible que pueda cobrar más, pero porque la demanda aumenta y la oferta disminuye. Puede que el contador cobre más pero ¿a qué costo? Al costo de una labor más compleja. Es como decir que el médico ganaría más con la enfermedad, pues sí, pero hasta el punto que le den sus fuerzas: ¡Bendita sea la enfermedad que da trabajo a los médicos!

    ¿INEVITABLE?
    Puede que usted sea un creyente ferviente de esa ideología llamada Constitución de 1991. Que ame el estado social de derecho, como si por ponerle "social" capitán Constitución resolviera la pobreza, que crea que pagar impuestos es bueno. Crea usted que el  estado es un generoso Robin Hood que le quita a los "ricos tacaños" y que por ende, es inevitable resolver el déficit fiscal. Sepa varias cosas:

    A) La reforma tributaria trae más confusión, una mayor confusión tributaria es un virus que eleva los costos de producción de todas las empresas. Eso ya de por sí es una pérdida.

    B) Tenga en cuenta que hay muchas labores del estado que no tienen sentido. Por ejemplo, piense en el cargo de procurador judicial que todos sabemos que son una traba en procesos, especialmente los penales donde se juega con la libertad de las personas. Y ¿cuánto ganan? Piense en los carruseles de pensiones de las altas cortes mientras el juez promedio no tiene ni lapiceros. Tenga en cuenta la desigualdad de muchos funcionarios donde los altos tienen salario en especie con vehículos, escolta, entre otras. ¡Sí, la burocracia es más desigual todavía que las empresas privadas! 

    C) Tenga en cuenta que las reformas tributarias son confusas porque se quiere ocultar su verdadero sentido. Por eso incluyen exenciones con nuevos gravámenes lo que las hace más confusas todavía. Las exenciones se dan a costa de los gravámenes favoreciendo grupos económicos concretos. Lea algunas de las exenciones o descuentos y verá cómo los "ricos" pero "especiales" también ganan. Además si la intención es cubrir el "hueco fiscal" ¿cree que va a haber más descuentos que beneficios? Los beneficios son el "premio de consolación", ¿no cree que su intención es más psicológica?

    D) Finalmente, si quiere que el estado cubra el déficit funcionaría mejor si pensara en disminuir el gasto y priorizar. No se tiene que hacer una reforma tributaria si la intención es favorecer a los más pobres. Lo que se tiene que hacer es darle prioridad a los más pobres sacrificando el valioso "servicio" del procurador judicial, las pensiones presidenciales, el número de Congresistas, el carrusel de pensiones. ¿Cuánto no es el gasto de los órganos de control? 


    CONCLUSIÓN
    Concluir sobre 52 páginas y 72 artículos que remiten a otros artículos no termina aquí. La reforma tributaria no se acabó ¡apenas empieza! Pronto va a haber decretos, resoluciones, conceptos de la DIAN, seminarios, cursos, actualizaciones (en menos de dos años), sentencias, líos, enredos... Va a haber líos para resolver los líos, enredos para aclarar los enredos. Así si razona ad infinitum los enredos que trae la reforma son infinitos. Si quiere profundice en http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=2157804, un análisis especial de las leyes tributarias gringas, que al lado de las colombianas son ¡fáciles! Así que esto es cuestión de tiempo que se difundan los daños que hace la reforma, por más buenas intenciones que tengan quienes la promovieron...



              LA FALACIA DE LO "EMPÍRICO" PRIMERA PARTE: ALGUNOS APUNTES SOBRE CO2 Y CAMBIO CLIMÁTICO        
    Conversando con un amigo de mi hermano quisimos mirar las tendencias sobre el tema del "cambio climático" o "calentamiento global". En primer lugar, quisimos mirar en concreto las mediciones de CO2 por kilotoneladas. El Banco Mundial uno de los mayores promotores de la existencia del cambio climático nos trae una larga serie, de 50 años un número geológicamente MUY relevante, del orden de un 1 y 7 ceros... antes o sea 0,000000011111111 de la edad de la tierra. No sabíamos la "amplia" duración de los periodos geológicos... pero hay buenas noticias, Estados Unidos ha ido disminuyendo su participación en las emisiones globales como lo muestra la siguiente gráfica:
    DATOS: Banco Mundial

    La tendencia es "alentadora". Lo que no nos muestran es que sus emisiones han venido aumentando desde 1960. Tampoco nos dicen que las emisiones Chinas han aumentado su participación en las emisiones globales veamos las emisiones Chinas y Norteamericanas por kilotonelada en el mismo periodo de tiempo:
    DATOS: Banco Mundial
    Y ¿hay alguna correlación entre el aumento de las emisiones chinas con la economía norteamericana? ¿Mano de obra "balata"? El caso es que es alentador ver que en 2009 cuando llegó el ambientalista y "Nobel" Barack Obama, las emisiones disminuyeron... también habrían caído con el petrolero Bush... venían cayendo con el petrolero Bush ¿Perdón? Las crisis bajan las emisiones... ¿Qué? Sí, las crisis bajan las emisiones. Para ponerlo un poco más duro, en nada impactan los políticos al manejo de emisiones... Â¿o si? La razón es simple, si el ciclo implica disminución del consumo pasan dos cosas:
    1. Por vía del consumo: las personas tratan de recortar al máximo sus gastos en políticas austeras. Apagan más la luz. Recordemos que en general la producción de energía norteamericana es del carbón o del petróleo. También la pérdida de empleos genera disminución en el uso de vehículos.
    2. Por vía de las industrias: al ver las crisis las industrias disminuyen la demanda de capital y de producción, no solamente despiden trabajadores sino que utilizan menos las máquinas. Es lo que llaman "hechos estilizados de los ciclos económicos".
    ¿Es cierto esto? Pues algo así se observa en Colombia y Cuba. Por ejemplo, en Cuba la escasa industria hace que sus emisiones no estén al nivel de las colombianas o no hayan crecido lo mismo lo mismo en Colombia, la crisis del 1999 se ve reflejada en las emisiones de CO2:
    FUENTE: Banco Mundial.
    
    
    
    ¿Y la disparada de las emisiones en Colombia? Hasta 2004 la construcción estuvo resentida por la crisis, a partir de 2004 se dispara, también hay minería que puede o debe influir al respecto. Lo que sí es interesante es la economía cubana, el comunismo parece que no hace creer las emisiones. Bueno, pero tienen a EEUU al lado ¿no les afecta sus mediciones? Conclusión, si es así hay que disminuir el crecimiento económico o volvernos una economía comunista -sin carbón o petróleo- para disminuir las emisiones... Es la conclusión absurda y corto placista de los ambientalistas.  
    Hay muchas falencias en estos temas. Uno puede preguntarse ¿son comparables las gráficas? Si uno es estricto no. ¿Cómo miden las emisiones de CO2 en Cuba, Colombia, EEUU y China? Las mediciones son diferentes, si en mi edificio tuviera dos barómetros y los pongo en el mimo lugar es probable que den mediciones diferentes, aproximadas pero diferentes. Lo mismo si los medidores están a las afueras o dentro de las ciudades la cuestión cambia, adicionalmente los vientos pueden llevar la contaminación hacia lugares distintos. Si es en el día en una ciudad costera la brisa del mar puede sesgar el medidor hacia arriba conservando la contaminación en ese punto. Las temperaturas pueden cambiar el proceso de ascenso, la densidad del aire varía con la temperatura, el CO2 también, los procesos de ascenso por convexión variarán de acuerdo con la latitud de la zona, la presión, la densidad del aire, entre muchos otros.
    No es igual la medición en zonas desérticas que no tienen vegetación a zonas con buena vegetación. No es lo mismo medir el CO2 en Cusco, Perú desértico, frío y a 3600 msnm que en Apartadó, Antioquia, Colombia altamente húmedo, caliente, mucha vegetación y prácticamente al nivel del mar (los dos climas más opuestos que conozco). Es así como un medidor de emisiones de CO2 no es comparable realmente de país a país. Que hay cierto nivel de error de país a país es claro... pero ¿cuánto? El "generoso" Banco Mundial que "tanta riqueza nos genera" no nos regala ese dato...
    Es así como estos datos realmente empíricos, tomados de una medición, no son comparables. No estoy criticando el empirismo como tal, estoy criticando el mal manejo que se da a lo empírico. Si no fuera un empirista no sabría que hay diferencias en la medición de diferentes medidores en la misma situación. La idea del laboratorio que se usa en física es excelente, logra aislar diversas variables, pero también tiene su error. ¿Pero un laboratorio multivariable?

              EL AUMENTO DE LOS IMPUESTOS ES CONSECUENCIA DEL AUMENTO DEL ESTADO        
    El recaudador de impuestos. Pieter Brueghel
    Para una de las materias de la Universidad en la maestría en economía tuve que hacer un largo escrito presentando una investigación. Mi tesis o trabajo de maestría será sobre impuestos. Aunque inicialmente [en realidad inicialmente pensé en algo muy enredado y como los fractales de longitud infinita] pensé dedicarme a denunciar el aumento de la retención en la fuente a título de renta que se observa en series de tiempo, creo que tengo motivos suficientes para ampliarlo al impuesto de renta.

    ¿Por qué ampliar un poco el tema al impuesto como tal? a La razón es que a veces para los particulares y empresas la retención en la fuente es conveniente. Luego de haber escrito una larga disertación de su inconveniencia, una amiga contadora me dijo que había casos en los que era conveniente. Coincidencialmente, luego del comentario de mi amiga contadora como agente retenedor me pidieron dos personas en menos de una semana que no se acogían a beneficios legales que me permitían no retenerles sino que por el contrario me pedían que les retuviera. Esto tiene también su fundamento en el flujo de caja, el impuesto de renta afecta fuertemente el flujo de caja, la retención en la fuente puede diferir esa afectación al flujo de caja que es el impuesto de renta.

    En todo caso, sin perjuicio de los alcances que la investigación vaya a tener o a cambiar quisiera compartir unas pequeñas notas sobre por qué los impuestos tienden a subir –o a bajar-. ¿Qué hace que paguemos más impuestos en términos reales? ¿Por qué el estado promueve reformas tributarias? Básicamente porque necesita dinero. A continuación se mostrarán dos perspectivas, la histórica y la teoría económica sobre por qué aumentan los impuestos. Ambas coinciden a pesar de su diferencia en perspectiva.

    Aunque  se desconoce si existe algún marco teórico que presente hechos estilizados [hechos que se repiten al aumentar los impuestos] o hipótesis de las causas que influyen en el recaudo, hay un hecho central los impuestos surgen de la necesidad que tienen los estados de financiar el “gasto público”.  Esto puede observarse tanto desde la perspectiva histórica como desde la teoría económica.

    1. PERSPECTIVA HISTÓRICA Y FILOSÓFICA
    A mi modo de ver hay hechos estilizados están en un análisis histórico. Mil años antes de Cristo en el libro primero de Samuel se hace una advertencia vital: ¡Los reyes cuestan! (1 Samuel vs 11-18). Se tienen registros de impuestos alrededor de 3000 años antes de Cristo en la China (NEW INTERNACIONALISM, 2008). En la antigua Grecia los impuestos se usaban para la guerra pero cuando esta terminaba se devolvían (NEW INTERNACIONALISM, 2008). Quien fuese el tutor de uno de los más grandes tiranos de la historia, Aristóteles, tenía claro que los impuestos no pertenecían al que los recaudaba sino al “tesoro público” (ARISTÓTELES, pág. Volumen 8) y que eran objeto de reembolso (NEW INTERNACIONALISM, 2008).

    En la Antigüedad parece entonces que los impuestos respondían a guerras y eran en general en cantidades pequeñas. El impuesto sobre las ventas del emperador Julio César era del 1% (NEW INTERNACIONALISM, 2008). Los impuestos para financiar las guerras como el crecimiento imperial eran la mayor motivación para cobrarlos como sus aumentos. Por ejemplo, Pedro el Grande en Rusia gravó todo lo que pudo (NEW INTERNACIONALISM, 2008) para sus ambiciones imperiales.  Por ejemplo en Inglaterra en 1914 el impuesto sobre el ingreso era del 6% y pasó al 30% al finalizar la primera Guerra Mundial en 1918  (NEW INTERNACIONALISM, 2008).

    En la antigüedad eran muy pequeñas las cantidades que prácticamente no tenían efecto sobre la mayoría de los ciudadanos. Sin embargo, con el paso del tiempo las ideas de limitar los impuestos o inclusive negar su legitimidad han ido aumentando. Claro de la mano del crecimiento del estado. Tan es así que sorprende lo poco que importaban a los grandes filósofos estos temas con únicamente pequeñas alusiones al tema, siendo la Aristotélica mucho más racional y la platónica suelta una denuncia en uno de los apartados de la República. No es sino hasta la escolástica española que se hace un análisis jurídico-económico a los impuestos. La historia también ha mostrado ejemplos de límites y desobediencia a los impuestos. Francisco Suárez nos cuenta Carlos Parma sintetizó basado en las enseñanzas de Santo Tomás los límites de los impuestos. Según él estos debían ser para que fuesen justos (LAMAS):

    -          debe ser impuesta por la máxima autoridad legislativa;
    -          su finalidad debe ser conocida y justa
    -          y la proporción del tributo establecido por ella debe ser acorde con su finalidad, en el momento de su creación y durante la subsistencia del impuesto.

    Derivado de estos principios es que Juan de Mariana denuncia la mutación de la moneda –el aumento del flujo circulante de dinero- como un impuesto encubierto. Este método en la actualidad consiste en que el Banco Central [en Colombia Banco de la República] prenda la máquina de billetes a favor de los acreedores del estado. Esa mutación de la moneda es un robo, o viéndolo más “objetivamente” es un impuesto encubierto.

    Por otro lado, las cuestiones tributarias han sido motivo de movimientos políticos como la independencia de los Estados Unidos (NEW INTERNACIONALISM, 2008).  También se cuenta que el pensador Norteamericano Henry David Thoureau autor de On the duty of civil disobedience fue encarcelado por no pagar un impuesto que financiaba una guerra que los Estados Unidos libraba con México (COY-FERRER, 1975, pág. 414). La oposición a los impuestos se encuentra de manera directa en las acciones de Thoureau, el filósofo Lysander Spooner (SPOONER, 1882)  al igual que el alemán Friedich Nietzsche (NIETZSCHE, pág. 68), consideran que no existe tal tesoro público sino que lo que “pertenece” al estado es robado.

    No presento las teorías que favorecen los impuestos por dos razones. La primera es que parecen estar implícitas en la mente de todos, como un lavado de cerebro muy bien hecho, así todos se quejen de ellos. Esta primera razón le explicará de entrada por qué le choca la cita Nietzscheana. La segunda razón es que más adelante sí hablaré de ellas.

    2. PERSPECTIVA ECONÓMICA
    Desde la perspectiva de la teoría económica hay una coincidencia total con la perspectiva histórica. La ventaja de la insípida perspectiva económica es que nos permite decir la verdad, sin necesidad de que usen nuestras ideas para distorsionar la veracidad de nuestras afirmaciones. El aumento del gasto público como impuesto presente o futuro es lo que se conoce como la equivalencia ricardiana. ¿Qué nos explica la equivalencia ricardiana?

    “Esta dice que cualquier cambio en el timing de los impuestos —es decir, por ejemplo, bajar transitoriamente impuestos hoy, financiar con deuda y repagar- la en el futuro— no tiene efectos sobre la economía, en particular sobre las decisiones del público. De ahí que se pueda argumentar que, a partir de esta idea, la deuda pública no es riqueza agregada, ya que al final hay que pagarla, y lo que la restricción del gobierno nos dice es que este pago se hará con impuestos.” (DE GREGORIO, 2007, pág. 148)

     Uno de los conceptos claves frente al recaudo es el déficit fiscal. El déficit fiscal puede expresarse matemáticamente la siguiente manera:


    Si es negativo se considera superávit fiscal e implica que los gobiernos o estados están gastando menos de lo que les ingresa lo cual es positivo en términos de finanzas públicas. Hay diversas distinciones sobre los distintos niveles de déficit pero la noción es clara. Ahora bien, ¿Qué pasa si el estado para crecer gasta más de lo que recauda? ¡Tiene necesariamente que endeudarse! Ya vimos que lo que enseña la equivalencia ricardiana tarde que temprano tiene que pagarse con más impuestos. Esto nos permite inferir la restricción presupuestaria del gobierno [o sea que el gobierno no tiene dinero absoluto en el tiempo] a lo largo del tiempo así:


    Esto quiere decir que el valor actual de todos los gastos más el valor actual de la deuda deben ser financiadas completamente por el flujo proyectado de impuestos. El último término significa que la deuda al final de los periodos tiene que tender a cero o decrecer lo que nos permite reexpresar así:



    Esto quiere decir que el valor actual de todo el flujo de impuestos, menos el flujo de gastos debe ser igual al valor actual de la deuda. Esta restricción presupuestaria intertemporal es la que impide que haya un déficit elevado y que la deuda no crezca a una tasa mayor que los intereses. Por tal motivo, habrá un momento que para suplir la restricción presupuestaria del gobierno habrá que aumentar los impuestos o estaríamos violando la condición de solvencia.

    Mejor dicho, a los estados también los pueden enviar a “cobro jurídico” por no pagar, por eso a la larga tendrán que pagar sus deudas. Pero ¿cómo pagan las deudas que son el precio del “bien común”? O vendiendo bienes propios o aumentando los impuestos porque es la única fuente de ingresos.

    3. IMPUESTOS EN EL ESTADO COLOMBIANO.
    Hemos visto que históricamente los afanes expansionistas estatales generan como consecuencia directa o indirecta el aumento de los impuestos. Y Colombia está en un afán estatal expansionista. Desde esta perspectiva, el flujo de gastos del estado colombiano se espera que crezca en los próximos años las razones son entre otras las siguientes:

    -          Las indemnizaciones a las víctimas del conflicto, el Consejo de Estado maneja la tesis de la reparación integral bastante costosa.

    -          El estado social de derecho que significa estado de bienestar en términos económicos y consiste en que el estadovela por el denominado “mínimo vital” de los individuos.

    -          Esto implica que los gastos en salud, educación, recreación, entre muchos otros sean prestados por el estado.

    ¿Quién paga esos costos? Derivado de la tesis del “mínimo vital” pronto caeremos en un pasivo pensional elevado, subsidios al agro, al desempleo –y al empleo-, subsidios a los ricos y a los pobres [que paga la clase media] que el estado tendrá que pagar con dinero recaudado de más impuestos.

    Previamente no citamos las corrientes que fundamentan los impuestos. Este es el momento. Si usted cree en el estado social de derecho tendrá que afirmar que el pago de los impuestos es vital para el sostenimiento de labores estatales como el “gasto público social”. Que es vital una estructura impositiva para redistribuir los ingresos de las clases más favorecidas a las menos favorecidas y que eso es labor del estado. En la teoría eso suena hermoso pero en la práctica es más impuestos para todos.

    Como el estado depende de una gran burocracia y ya no solamente se paga la corte del rey [por aquello de los “frenos y contrapesos”] sino la de Presidencia, Fiscalía, Procuraduría, Defensoría del Pueblo, Banco de la República, Gobernaciones, Alcaldías, Superintendencias, Establecimientos Públicos, Comisiones de Regulación, la DIAN, altas Cortes, Congreso –con altos salarios- con su aparato administrativo y todos aquellos extraterrestres administrativos como le decía una profesora (que creía en el estado) que podrían crecer ad infinitum. ¿Cómo así que pueden crecer ad infinitum? Pues infinitas son las formas de corrupción luego para preverlas se necesitan infinitos entes que también pueden ser corruptas: ¡una bonita serie de crecimiento geométrico! Es claro, con la burocracia que el estadoes un ente redistributivo, toma el dinero de las clases medias para dárselo a las altas o sea congresistas, funcionarios públicos, entre otras. Efectivamente ¿quién paga los impuestos? A más impuestos ¿quién pagará más si nadie quiere pagarlos?

    4.  REFLEXIÓN FINAL
    Uno de los objetivos del trabajo de grado no le gustaba al asesor, pero fue propuesto por el asesor [estos académicos no se ponen de acuerdo]. El objetivo es el siguiente:

    “Denunciar el peligro político y jurídico de que la retención en la fuente crezca a un ritmo porcentual superior al del ingreso de familias y empresas.”

    En este objetivo soy claro, mis afanes académicos tienen que tener una finalidad que sirva a la gente, sino escribiré buena carreta. De alguna manera hay algo entre este objetivo y esto que son notas previas a la investigación que en términos académicos llaman “marco teórico”. Sin embargo, el objetivo no se sobrepone a la conclusión que es levemente distinta: para reducir impuestos se requiere reducir el estado. Y ¿por qué es bueno reducir el estado? Pregúntese ¿De qué le sirve el estado? Y ¿Cuánto le cuesta el estado? Y con un análisis práctico quizás sepa la respuesta.

    Referencias.

    ARISTÓTELES. (s.f.). LA POLÍTICA (Vol. 8). La Editorial Virtual. Recuperado el 28 de 11 de 2013, de http://www.laeditorialvirtual.com.ar/pages/Aristoteles_LaPolitica/Aristoteles_LaPolitica_000.htm

    COY-FERRER, J. (1975). THOUREAU, HENRY DAVID. En E. RIALP, GRAN ENCICLOPEDIA RIALP (Vol. 22, págs. 413-414). Madrid: Ediciones RIALP S.A.

    DE GREGORIO, J. (2007). MACROECONOMÍA. TEORÍA Y POLÍTICAS. Santiago de Chile: Pearson. Recuperado el 28 de 11 de 2013, de http://www.degregorio.cl/pdf/Macroeconomia.pdf

    LAMAS, F. A. (s.f.). CARLOS PARMA. Recuperado el 28 de 11 de 2013, de Francisco Suarez y el impuesto injusto: http://www.carlosparma.com.ar/index.php?option=com_content&view=article&id=172:francisco-suarez-y-el-impuesto-injusto-&catid=47:filosofia-del-derecho&Itemid=27

    NEW INTERNACIONALISM. (01 de 10 de 2008). NEW INTERNACIONALISM. Recuperado el 27 de 11 de 2013, de A short history of TAXATION: http://newint.org/features/2008/10/01/tax-history/

    NIETZSCHE, F. W. (s.f.). ASÍ HABLÓ ZARATHUSTRA. España: Euroliber S.A.

    SPOONER, L. (1882). NATURAL LAW OR THE SCIENCE OF JUSTICE. Boston. Recuperado el 28 de 11 de 2013, de http://lysanderspooner.org/node/59


     OTROS ENLACES QUE TOCAN EL TEMA DE LOS IMPUESTOS



              Â¿QUÉ PASA SI HACEMOS BILLETES?        
    En el artículo  Â¿LA POBREZA PROVIENE DE LA FALTA DE DINERO? sembramos la inquietud de cómo el dinero no implica pobreza ni riqueza sino su medida. Sin embargo, explicamos qué pasa si hacemos billetes. El niño propuso como solución hacer billetes y... Keynes le hizo caso. Quizás me digan que degrado a Keynes considerándolo que promovía la misma solución del niño, la verdad es que no, promovía el control de la "oferta monetaria" para influir en la "demanda agregada"... no promovía hacer billetes, promovía un sinónimo. 

    Pero ¿cuáles son las consecuencias de hacer billetes? Prendamos la maquinita y experimentemos. Las consecuencias anticipo son dos, la primera se llama inflación, la segunda se llama hurto mediante la mutación de la moneda.

    INFLACIÓN
    La inflación es la pérdida del poder adquisitivo del dinero por el aumento de los precios. Es que el valor del dinero también está sometido a las reglas de exceso y la escasez, escaso vale más por lo que los precios bajan, si vale menos por tanto los precios suben. Ya esto lo había descubierto Domingo de Soto como nos lo cita José Alpiniano García en su tesis doctoral:

    "La falta de dinero en un lugar determinado hace que el precio de los demás bienes descienda, y la abundancia de dinero hace que el precio suba. Cuanto menor es la cantidad de dinero en un sitio, más aumenta su valor y, por tanto, ‘caeteris paribus’, con la misma cantidad de dinero se pueden comprar más cosas”.  (DE SOTO, 1968, pág. 543).
    Es que como decíamos en Â¿POR QUÉ SURGE EL DINERO? el dinero vale en la medida en que  puede cambiarse por otra cosa, además que la compra es el fin de la venta como veíamos en Domingo de Soto citado por García Muñoz. El ejemplo de una persona en una isla con un millón de dólares desierta que no puede cambiar por nada muestran como ese dinero no vale nada. ¿Un millón de dólares no valen nada? Sí, en una isla desierta sin poderlos cambiar por nada. 

    Eso pasa si hacemos billetes. La cantidad de bienes producidos será exactamente la misma, pero con más billetes éstas valdrán mucho más. Es sencillo, si tenemos 100 unidades de productos por 100 unidades monetarias, esos 100 productos pueden cambiarse por las 100 unidades monetarias. Pero si por esa misma cantidad de unidades tenemos 200 unidades monetarias, todas esas 100 unidades valdrán el doble. 

    EL ROBO CAMUFLADO.
    Una de las formas que utilizan los estados para reducir sus déficit fiscales de todas las absurdas promesas que hacen los políticos, es prendiendo la maquinita. Es en últimas si no hay plata ¡hagamos billetes! Aparte que esa situación aumenta el precio que tienen que pagar las personas por las cosas, genera que el porcentaje de poder adquisitivo que tienen los particulares sobre los bienes se reduzca y el de los estados:

    Si hay 100 unidades de cambio por 100 bienes y servicio y el estado produce 60 para "aumentar la demanda agregada" ahora por cada unidad de bienes ya no habrá 1 unidad de cambio, sino que se requerirá 1,6 unidades de cambio para adquirir un bien. Pero que implica eso, que si las unidades de cambio pertenecían al 100% antes de la emisión de dinero, ahora tenemos que el estado será dueño del 37,5% de las unidades de cambio y los particulares del 62,5%. Lo que palabras más palabras menos significa un robo muy sofisticado...: la mutación de la moneda. (TORO RESTREPO, 2010)

    Sin embargo, una mejor explicación al respecto puede encontrarse en (GARCÍA-MUÑOZ, 2001, pág. 151 a 155). Además, las denuncias sobre estos temas ya se hicieron por los escolásticos españoles, en especial Juan de Mariana en su libro sobre la mutación de la moneda que he buscado pero no lo encuentro. En todo caso sí encuentro la descripción del libro en uno de los artículos del excelente Instituto español que lleva su nombre. Este libro: 



    "comienza en sus dos primeros capítulos explicando con firmeza que “el Rey no es dueño de los bienes particulares de sus vasallos”, por lo que, lógicamente, conforme a derecho y justicia, debe “tomar el beneplácito del pueblo para imponer en el reino nuevos tributos y pechos”. En seguida derivará su argumento hacia lo que constituyó el objetivo de ese librito: criticar la alteración monetaria que practicaba el gobierno de Felipe III por ser causa directa de subida de los precios; juzgando inmediatamente (con enorme perspicacia) que tal inflación era injusta por ser un impuesto oculto, no votado en las Cortes." (GÓMEZ RIVILLAS, 2010)
    ¿Por qué es robar? Es simple, si una persona me quita mi dinero me está quitando mi poder adquisitivo, pero pueden quitarme mi poder adquisitivo dejándome mi dinero. En últimas no se roba dinero, porque como hemos visto el dinero vale es en su capacidad de cambio por otra cosa, por eso se hurta poder adquisitivo. En el ejemplo citado vemos cómo el estado, mediante la impresión de moneda, redujo el poder adquisitivo de las personas en un 62.5%, si una persona se los hubiera quitado habría generado el mismo perjuicio y el mismo enriquecimiento injusto.


    LA FORMA QUE UTILIZAN LOS PARTICULARES PARA "HACER BILLETES".
    Sin perjuicio de la falsificación de la moneda, que también es un hurto similar a producir más dinero, los particulares también tienen sus formas de hacer dinero. Obviamente no somos el Banco de la República o Banco Central para hacer billetes, algo que sería tentador, pero sí tenemos el acceso al crédito que no podemos pagar. El crédito no es malo en sí mismo, muy por el contrario es una forma de garantizar la liquidez de las empresas, pero el crédito de consumo (que no genera riqueza) puede utilizarse como una forma de autoengañarse gastándose los recursos que no se tienen.

    A mi modo de ver, un crédito válido y viable es aquel que puede garantizarse con otra cosa que es el objeto del crédito. Es decir, un crédito debe garantizarse o apalancarse con aquello objeto del crédito. De esa forma, mediante el apalancamiento el balance permanece intacto pero se aumenta la liquidez, a futuro generará pérdida si no se paga, pero si se paga puede ser una forma de mejorar el balance. Pero cuando se accede a un crédito de consumo el balance no queda igual, sino que, como se trata de bienes de consumo, el balance queda en negativos. 

    En Colombia el crédito de consumo es mayor inclusive que el de vehículos (que es una forma de crédito de consumo), vivienda o educación. Al respecto veamos lo que dicen los expertos de Investigaciones Económicas de Bancolombia en uno de sus editoriales:


    La cartera del sector financiero llegó a 177 billones de pesos en junio de 2011, habiendo crecido 11.5% frente a diciembre de 2010. En ese mismo periodo la cartera de consumo creció 14.7% y alcanzó los 52.2 billones de pesos, un 29.5% de la cartera total (un año atrás representaba el 28.7%). En todo 2010 el monto de deuda en consumo aumentó 6.4 billones, y en los primeros seis meses de 2011 aumentó en 6.7 billones de pesos. Los datos mencionados contrastan con el hecho de que la cartera de vivienda a junio de 2011 creció 11% desde diciembre de 2010, con lo que representa el 11.3%de la cartera total (similar a los últimos tres años), y el monto de deuda en vivienda aumentó 2 billones de pesos en el primer semestre del presente año. 
    Existen varias alertas por el endeudamiento de los hogares. Una de ellas hace mención a cuánto más pueden endeudarse los colombianos sin comprometer su capacidad de pago.  (BANCOLOMBIA INVESTIGACIONES ECONÓMICAS, 2011) 
    ¿Hasta cuándo podremos endeudarnos? El crédito de consumo implica, en muchos casos, hacer lo mismo que hace el estado utilizar un dinero que no representa, ni representará riqueza. De esa manera, la herida en el patrimonio de las personas y de la economía en general genera una inflación. No se trata de unos recursos que adquirí con el sudor ni podré adquirir con todo el sudor a futuro. En otras palabras el mal uso del crédito de consumo me desincentiva de producir y trabajar, que es lo que verdaderamente genera riqueza. De esa forma se disminuye el valor del dinero porque no requiere bienes, servicios o trabajo para producirse. 

    Si somos realistas la cartera de consumo de 52.2 billones de pesos es un indicador que mide los recursos que no tenemos pero que tarde que temprano tendremos que generar. Eso sin contar con los intereses que generan y van a generar. Se preguntan ¿qué genera el ciclo económico y las crisis? ¡Demandar más de lo que podemos dar a cambio por ello!

    INCONCLUYENDO.
    La confusión que la riqueza proviene del dinero nos genera tanto el robo estatal como el deseo desenfrenado de consumir más de lo que podemos ofrecer. El dinero no es la felicidad, la compra hecha dice una frase, pero tampoco será felicidad si ese dinero no lo hemos conseguido a cambio de algo, a futuro será infelicidad. La falsedad de la idea de que el dinero es la riqueza radica en la confusión -originada en Adam Smith- que considera que el origen de los intercambios proviene de la demanda y no de la oferta (GARCÍA MUÑOZ, Derecho y Economía según Tomás de Aquino, Tesis Doctoral, 2011, pág. 34). Y es que, claramente, el dinero está del lado de la demanda, no de la oferta. ¿Será entonces que tenemos que mirar la oferta? ¿Será que es en la oferta donde podremos conocer la naturaleza del dinero? ¿Será que la riqueza proviene de la oferta?

    OTROS ARTÍCULOS

    OTROS ARTÍCULOS

    BIBLIOGRAFÍA


    DE SOTO, D. (1968). De Iustitia et iure (Vol. III). Madrid: Instituto de Estudios Políticos.

    GARCÍA MUÑOZ, J. A. (2011). Derecho y Economía según Tomás de Aquino, Tesis Doctoral. Pamplona, España: Universidad de Navarra. Facultad de Filosofía .

    GARCÍA-MUÑOZ, J. A. (2001). Derecho Económico de los Contratos. Bogotá: Ediciones Librería del Profesional.

    GÓMEZ RIVILLAS, L. (28 de Mayo de 2010). MARIANA Y LOS IMPUESTOS. Recuperado el 28 de Enero de 2012, de INSTITUTO JUAN DE MARIANA: http://www.juandemariana.org/comentario/4625/mariana/impuestos/

    Niño Tarazona, D. I. (11 de Noviembre de 2011). BANCOLOMBIA INVESTIGACIONES ECONÓMICAS. EDITORIAL SEMANAL: EL GASTO Y EL ENDEUDAMIENTO EN LOS HOGARES COLOMBIANOS . Colombia: Investigaciones Económicas Bancolombia.

    TORO RESTREPO, D. (29 de Marzo de 2010). EL MITO DE LA SOBREPOBLACIÓN Y LAS VERDADERAS CAUSAS DE LA POBREZA. Recuperado el 28 de Enero de 2012, de EL ALISPRUZ: http://elalispruz.blogspot.com/2010/03/el-mito-de-la-sobrepoblacion-y-las.html



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              Â¿POR QUÉ SURGE EL DINERO?        

    ¿Por qué surge el dinero? ¿Para qué sirve? ¿Cuál es entonces su verdadera naturaleza? En  SOBRE EL DINERO iniciamos una serie de inquietudes acerca de la naturaleza del dinero. El dinero es algo bueno, muy bueno porque puede cambiarse por cualquier cosa útil, sin embargo, en la actualidad, desconocer su naturaleza genera muchos problemas, en especial la crisis económica que se cierne como una sombra sobre el mundo.

    EL ORIGEN DEL MERCADO Y EL INTERCAMBIO

    Es complicado cambiar hamburguesas por casas
    o cosas que
     no le interesen a esta mujer.
    El ser humano primero era nómada y hacía de todo menos vivir bueno. Cada persona, o cada familia más bien, debía protegerse, buscar alimento, refugio, sanarse, pasar la enfermedad, entre otras, solo. Esa situación en términos biológicos era una desventaja notoria. Una desventaja que impedía la supervivencia. ¿Entonces Rousseau se equivoca en lo del buen salvaje? ¡Efectivamente! El buen salvaje solo es incapaz de satisfacer por sí mismo todas sus necesidades lo que reduce notablemente su vida.

    Un día, unas personas inteligentes, se dieron cuenta. Él es bueno para cazar, yo para arar la tierra (bueno realmente no existía el arado), aquel para hacer protectores para el frío. De esa manera si uno hacía una cosa más veloz que otro, y el otro a su vez más veloz que aquel, pues, en vez de que cada uno intente hacer todas sus labores al tiempo ¿no es mejor que el que las hace más rápido lo haga por mí y yo haga por él lo que él no es capaz de hacer más rápido que yo? Así si uno recogía 10 frutas por día y hacía 2 empaques para conservarla al día y el otro producía 10 empaques para conservar el alimento y recogía 2 frutas. ¿Por qué no se dedica uno a hacer empaques para conservación y el otro a recoger frutas? ¡Eso fue lo que hicieron! Ese fue el origen de la economía y de la ciudad y ya lo comprendía Sócrates desde tiempos inmemoriales:

    SÓCRATES: Pues bien la ciudad nace, en mi opinión, por darse la circunstancia de que ninguno de nosotros se basta a sí mismo, sino que necesita de muchas cosas. ¿O crees otra la razón por la cual se fundan las ciudades?

    ADIMANTO: Ninguna otra

    SÓCRATES: Así, pues, cada uno va tomando consigo a tal hombre para satisfacer esta necesidad y a tal otro para aquella; de este modo, al necesitar todos de muchas cosas, vamos reuniendo en una sola vivienda a multitud de personas en calidad de asociados y auxiliares y a esta cohabitación le damos el nombre de ciudad. ¿No es así? (Platón, pág. 55: 369 B).
    Sin embargo, surge un problema. Tenemos en la comunidad una persona que hace chorizos y otra que construye casas. Si el que hace chorizos ofrece un chorizo por la casa, quizás el constructor le conteste "para construir una casa necesito más alimento que un simple chorizo", entonces el que hace chorizos le contestará "me importa un chorizo...", bueno, no le contestará eso. El que hace chorizos seguramente le contestaría que podría darle 100, 1000, los que sean, pero mientras tanto el que construye requerirá comida (además de chorizo), vestidos para protegerse del frío, etc., y con chorizos no podrá intercambiar todas sus necesidades. De la misma manera si recibiera muchos chorizos, es probable que el zapatero sea vegetariano que su medio de pago sean casas o chorizos le importe "un chorizo".

    De esa manera, la ciudad, comunidad, foro, plaza, constituye, de forma "consuetudinaria" un medio de cambio. Es así como originarse de una práctica consuetudinaria y ser medio de cambio son las dos características referentes al dinero.

    CARACTERÍSTICAS DEL DINERO
    ¿Qué implica que sea medio de cambio? Esto quiere decir que es el estándar o lo que mide un determinado intercambio. Es decir, el dinero es algo que puede cambiarse por todas las cosas, por todos los bienes o servicios. Es así como uno vende, pero para tener la libertad de intercambiar lo que quiera, no se vende por dinero porque nos pasaría lo de la isla desierta: ¡no serviría para nada! Con acierto sostuvo Domingo de Soto que se vende para recibir dinero y comprar de lo que falta sin compromiso de tener que recibir del comprador aquello que no necesite: “vendido lo que le sobra de una cosa, compra lo que de otra le falta (…) la compra es el fin de la venta”  (DE SOTO, 1968, pág. 593). El profesor José Alpiniano García Muñoz, en una tesis doctoral recientemente defendida en la Universidad de Navarra, nos aclara esta frase en relación al tema del valor del dinero "En consecuencia, quien vende no tiene como fin el dinero, sino la compra o adquisición de otra cosa que le falta." (GARCÍA MUÑOZ, 2011, pág. 28). La razón de ser del dinero no es otra pues que facilitar los intercambios de cosas realmente necesarias para cada persona. En otro libro del mismo autor se explica con más claridad este punto: "Como se dijo antes, el papel moneda sólo tiene razón de ser en la medida en que, por decirlo gráficamente, represente una cantidad o servicios, esto es, su razón de ser es su valor de cambio objetivo; el dinero vale toda la cantidad de bienes o servicios que puede obtenerse a cambio de él." (GARCÍA-MUÑOZ, 2001, pág. 148).

    Bolívar. Moneda Venezolana.
    El gobierno ha intentado avaluarla mediante sellos,
    pero es la mejor muestra que el valor del dinero
    nace de la costumbre.
    Adicionalmente el dinero se caracteriza por ser consuetudinario ¿Por qué consuetudinario? Porque es una costumbre, las personas se acostumbran a que esa cosa sea la medida que utilizan para intercambiar las cosas. Sin embargo, no faltan en la vida ciertos personajes que se dan el lujo de hacer dinero. Antes el oro y la plata eran los medios de cambio, en la actualidad, los estados se inventan el cuento que el dinero vale porque es hecho por ellos. Es así como surge el cuento del curso forzoso. Es así como si uno se encuentra del lado Colombiano de la frontera con Venezuela entre Villa del Rosario (Norte de Santander) y San Antonio del Táchira  y va a comprarle a un Venezolano tendría que hacerlo en pesos. Sin embargo, es precisamente en zona de frontera donde se observa lo ridícula que es su existencia. El Venezolano podría recibirle en pesos si quisiera, o únicamente recibirle en el tan "revaluado" Bolívar (moneda de Venezuela). Es que Chávez tiene el poder de producir un Bolívar "fuerte". En San Antonio del Táchira es usual que se reciban pesos como intercambio y en Cúcuta que se reciba el tan "revaluado" Bolívar. Adicionalmente, nada obstaría para que recibieran pesos, dólares, dólares canadienses, euros, yens, o tres vacas, un kilo de oro o una libra de sal. En todo caso, se acostumbra a recibir en una moneda determinada, en un "país" (en su sentido geográfico) determinado.

    Un ejemplo de que el dinero se utiliza de forma consuetudinaria es el uso del dólar estadounidense en Ecuador. ¿Por qué si es un billete que únicamente tiene cambio  curso forzoso en los EEUU? Pues porque es una costumbre. Citado por el profesor José Alpiniano, Domingo de Soto, hace ya varios siglos nos decía:  “aunque la moneda no estuviera sellada, tendría el mismo valor en el precio de las cosas”. (DE SOTO, 1968, pág. 585). Es así que si un día en Colombia o en el mundo decidiéramos cambiar nuestro "medio de cambio" por cualquier otro medio de referencia, nadie podría impedirlo...

    Es imposible en Colombia que nos inventemos un medio de cambio diferente al peso, dada nuestra mentalidad legalista y con nuestro arraigado culto al estado. Como diría Fernando González estamos sometidos al "espíritu" de Santander que consideraba que la ley era la causa de la libertad. Sin embargo, en la edad media, al resurgir del comercio, el medio de cambio era bastante escaso y el tránsito inseguro por lo que acudieron a diversas vías como el renacimiento del crédito o el contrato de cambio trayecticio (GARCÍA MUÑOZ, TÍTULOS-VALORES. RÉGIMEN GLOBAL, 2008, pág. 23 y siguientes).

    CONCLUSIONES
    El dinero -o medio de cambio- nace como una necesidad para facilitar los intercambios estandarizando los precios de las cosas. No proviene del estado su valor o legitimidad, sino que proviene de los individuos que utilizan cierta cosa o documento para hacer sus intercambios. Eso se denota incluso cómo los individuos en momentos de escasez de un determinado medio de cambio inventan o crean figuras para facilitar el intercambio a pesar de ello.

    OTROS ARTÍCULOS


    1. EL ALISPRUZ : SOBRE EL DINERO
    2. EL ALISPRUZ : ¿LA POBREZA PROVIENE DE LA FALTA DE DINERO?



    BIBLIOGRAFÍA

    DE SOTO, D. (1968). De Iustitia et iure (Vol. III). Madrid: Instituto de Estudios Políticos.

    GARCÍA MUÑOZ, J. A. (2011). Derecho y Economía según Tomás de Aquino, Tesis Doctoral. Pamplona, España: Universidad de Navarra. Facultad de Filosofía .

    GARCÍA MUÑOZ, J. A. (2008). TÍTULOS-VALORES. RÉGIMEN GLOBAL. Bogotá D.C, Colombia: Temis S.A.

    GARCÍA-MUÑOZ, J. A. (2001). Derecho Económico de los Contratos.Bogotá: Ediciones Librería del Profesional.

    Platón. La República (Versión en PDF ed.). www.planetalibro.com.ar.





              SOBRE EL DINERO        
    Uno de los problemas tanto de la avaricia como del derroche en el que caemos algunas veces es desconocer lo que es realmente el dinero. ¿Qué es el dinero? En primer lugar el dinero es un BIEN. El dinero no es algo malo como muchos creen, el dinero es necesario. Pensar que el dinero es algo malo es un error rotundo en la naturaleza misma del dinero.

    Si el dinero no es malo ¿por qué es mala la avaricia?  He allí el punto, el dinero no hace malo al hombre, lo que pervierte al hombre es desconocer su naturaleza. Digo esto porque en las ocasiones en las que he desconocido la naturaleza del dinero he caído en una tremenda infelicidad, como cuando uno se equivoca. Sí he sido avaro y también derrochador. No en exceso, pero sí por desconocer lo que es el dinero.

    Y ¿cuál es la naturaleza del dinero? El dinero es una cosa inútil. Usted puede comerse un billete y ¿es alimento?  Todos sabemos desde niños que es mejor lavarse las manos después de tomar billetes o monedas. El dinero en sí mismo no sirve para nada. En una selva o en una isla desierta y sin gente, si uno está muriéndose de hambre, de nada servirá tener una maleta con un millón de dólares, bueno quizás para hacer una fogata y dudo del potencial de un billete para encender fuego. Para eso es buena la metáfora del rey Midas que todo lo que toca se convierte en oro, ¡qué hambre! Porque el oro no alimenta.

    Si el dinero es inútil, ¿por qué la gente trabaja por dinero? ¿Cambia una cosa por dinero? ¿lo primero que busca un atracador es dinero? ¿Por qué un banco paga dinero por recibir dinero en depósito y cobra dinero por dar dinero en préstamo?  Â¿Por qué lo que se produce se cuenta en dinero? Pues trabajan, cambian, atracan, especulan y producen cosas ¡inútiles! No, eso no es cierto, el dinero es inútil pero puede cambiarse ¡por cualquier cosa útil!

    Es así como iniciaremos con este una serie de cortas notas para explicar lo que es el dinero y cómo las crisis actuales no se resuelven simplemente porque parten de un desconocimiento de la naturaleza misma del dinero.

    Artículos relacionados

    1. EL ALISPRUZ : ¿POR QUÉ SURGE EL DINERO?
    2. EL ALISPRUZ : ¿LA POBREZA PROVIENE DE LA FALTA DE DINERO?










              LA INMENSA CANTIDAD DE LO POCO        
    Ver el mundo en un grano de arena,
    y el cielo en una flor silvestre;
    tener el infinito en la palma de la mano
    y la eternidad en una hora.
    (William Blake en PAPPAS, 1996, pág. 50)

    Los seres humanos nos preocupamos tanto por las grandes obras, que las pequeñas acaban destruyendo la posibilidad de llegar a la grandeza. Es una paradoja, pero una paradoja con fuertes fundamentos fácticos que denotan cómo descuidar lo poco, es el más grande de nuestros errores. El presente ensayo partirá de una reflexión metafísica pasando por una económica, pero la intención será trascender hasta, si es posible, una reflexión mística. Partiremos de ser centaveros, con imagen de ambiciosos, para llegar a la gloria infinita... simplemente por el valor de lo pequeño.


    Una breve contemplación matemática.

    NUBES FRACTALES
    Nubes fractales.
    El fractal denota la potencia de esta paradoja,
    la parte se ve en el todo y el todo en la parte.
    Un cálculo elemental para cualquier persona es la suma de 1 + 1. La unidad pareciese una figura simple y carente de todo significado estético y místico. ¿Qué importa el número uno? ¿Uno no más? Sin embargo, cuando se ve el elevado potencial del uno a nivel matemático, su aparente carencia de significado y su falta de estética, le dan a ese número insignificante, nada dentro del infinito, un valor tan elevado que nos lleva a una paradoja: el uno es nada en comparación con el infinito pero el infinito no es nada sin el uno. ¿Cómo puede surgir tal paradoja en una proporción que todos prácticamente consideramos evidente si sabemos un poco de cálculo y de matemáticas? Evidentemente el infinito ha sido un creador de paradojas como la de Zenón (si cada vez recorro la mitad de lo que me falta ¿cuándo llegaré a la meta?) (PAPPAS, 1996, pág. 50) Sin embargo, esta explicación nos la da Pappas en una cita al pie sobre por qué los números naturales son infinitos: "los números de contar o naturales, son potencialmente infinitos ya que a cualquiera de ellos se le puede sumar uno para llegar al siguiente, pero nunca se puede tener el conjunto completo" (PAPPAS, 1996, pág. 52).

    Efectivamente todos los números son "una multitud compuesta de unidades" como decían los pitagóricos y por ello los consideraban la sustancia de todas las cosas (RECAMÁN SANTOS, 2007, pág. 30). Aunque los pitagóricos no consideraban a la unidad (1) como un número, de esta unidad procedían todos los demás que eran la sustancia del universo. "-¿Cuánto es uno y uno y uno y uno y uno y uno y uno? -No lo sé - dijo Alicia-, he perdido la cuenta. -No puedo hacer la suma - dijo la Reina Roja." (CARROL LEWIS [ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS] en RECAMÁN SANTOS, 2007, pág. 109). Efectivamente la suma constante de uno, uno, uno, cada vez va generando un número que ni la Reina Roja podía sumar, ni lo harán los sabios ancianos del rey en un caso que luego se expondrá. 

    Los pitagóricos, aunque erraron en lo que es un número tuvieron otros aciertos pues nadie ha visto un uno volando a menos que -como decía un compañero mío del colegio- estuviera sentado en una hamaca bastante trabado. Esto quiere decir que los números no son el mundo sino simples son abstracciones de intuiciones que nos explican el mundo, los pitagóricos sí acertaron en la magnifica intuición que nos remite al poema del comienzo. Es de unidades que se forman las cosas y de unidades que se suman indefinidamente que crecen indefinidamente y van formando pieza por pieza, una por una, el mundo. ¿Qué es una estrella? ¿Qué es un grano de arena? ¿Pero qué es una estrella y otra, y otra, y otra...? ¡El firmamento! Y ¿qué es un grano de arena y otro, y otro, y otro,...? ¡Una playa! Lo mismo podemos decir de las gotas de agua que conforman el mar, de las hojas, de las células que forman nuestro cuerpo. ¿Qué es un átomo? ¡lo que compone el universo!

    Deteniéndonos un poco en el tema de las células del cuerpo, nuestra vida comenzó con una célula, que se dividió en dos, en cuatro, en ocho, mórula, blástula, etc, especialización, hasta transformar una vida de una célula en millones de ellas. Podríamos entrar en miles de ejemplos místicos, poéticos que nos lleven a trascender en la contemplación pero eso haría que este escrito fuera infinito. Pues al fin y al cabo, así se comporta la naturaleza que los pitagóricos intuían, una sucesión de unidades que forman el todo, la unidad no es nada frente al todo pero el todo no es nada sin la unidad. Por tal motivo pasaremos de una breve contemplación matemática a un análisis económico.


    Del misticismo a la economía.
    El Banquero y Su esposa.
    ¡La diligencia en el cuidado de lo poco!
    Últimamente tengo pegada la frase "cuide los centavos que los pesos se cuidan solos". Esta frase se la escuché a mi papá, que entiendo se la escuchó a un empresario antioqueño ya difunto. La sabiduría de esta frase no va en lo sonoro de la misma sino en que puede corroborarse en la práctica. Si las personas gastáramos al nivel que lo hacemos en cosas de pequeña cantidad, nos quedaríamos asombrados de lo pronto que nos quebraríamos. Pondré un ejemplo sencillo. Si una persona tiene un capital de $2.000 pesos colombianos (alrededor de un dólar estadounidense) es muy probable que si le ofrecen algo cuyo valor es de $2.000 se relaje y cambie su dinero por esa cosa ¡No son más que $2.000! Pero si todo su capital líquido es de $50.000 (alrededor de 25 USD) y le ofrecen algo de $50.000 es mucho más probable que se controle y diga ¡es que son $50.000! Pero únicamente bastaría hacer únicamente 25 veces el ejercicio con los $2.000 para haberse gastado los $50.000 en cosas de $2.000. Haga el ejercicio de ahorrar $500 diarios durante un año y obtendrá una suma de $182.500, hágalo con $1.000, $2.000, etc.

    En un escrito anterior manifesté lo siguiente:

    "De hecho los pobres saben más de finanzas que los ricos. Un rico no sabe cuánto vale un peso porque ese es su día a día, pero una persona pobre sabe verdaderamente cuál es el costo del dinero, el sudor que se requiere para ganar $18.000 (10 Us$ aprox) [Cfr ElAlispruz. En 2010 si se quiere profundizar en el costo del trabajo]. Esto es tan cierto que los modelos financieros exitosos surgieron precisamente de un elevado valor del dinero. Adicionalmente es la razón por la cuál los modelos tecnocráticos e intervencionistas fracasan. (TORO RESTREPO, 2011)"

    ¿Por qué surgen modelos exitosos con un elevado costo del dinero? El valor de una cosa está relacionado con su escasez, entre más escasa más valiosa, por lo tanto el dinero es mucho más valioso cuando hay poco. Mientras escribo esto recuerdo la gloriosa frase de nuestro presidente Juan Manuel Santos "En Colombia se puede vivir con $190.000 mensuales". Lo glorioso no es tanto que no sea posible (personalmente no lo creo) sino que venga de una persona que ni siquiera sabe cuánto cuesta la gasolina porque tiene choferes y no ha tenido la necesidad de montar en bus. Si a uno le entran $190.000 mensuales tiene que ser bastante inteligente para que con esa suma pueda comer, tener un techo, vestirse y transportarse y si alguien nunca ha tenido el reto de vivir con esa miserable suma... ¿lo hará bien? Mi abuelo materno decía que los mejores financieros son los mendigos porque de $100 en $100 no se asuste si se encuentra al mendigo que pide en el semáforo de la 10 en un vuelo a Santa Marta con usted. Es más complicado cuando la liquidez es mucha pero inconstante, creo yo.


    Tributaristas, delincuentes financieros y el valor del dinero.

    La vocazione di San Matteo
    Caravaggio.
    Recordemos que San Mateo
    era un recaudador de impuestos y
    él comprende el mensaje de la fidelidad en lo poco.
    Los tributaristas son personas MUY INTELIGENTES que trabajan para el sector equivocado, el estado. El estado es una forma de robo menos violenta y menos inútil, pero forzada al fin y al cabo. Paréntesis, admiro a los delincuentes financieros, esos que roban un peso de cada cuenta de un banca, que forman pirámides, etc., porque son perversos, pero comprenden lo mismo que los pitagóricos acerca de la sustancia del mundo. Cualquiera se preguntará ¿por qué pongo a los delincuentes financieros con el sector tributario? Porque ambos piensan estrategias para sacar más de la manera más sutil.

    Una de las formas más inteligentes que comprenden el trasfondo del valor del dinero es la invención del Gravamen a los Movimientos Financieros o Cuatro por mil. Si fuera un señor tomando un peso de cada cuenta, diferente del estado, se llamaría Hurto Calificado. El caso es que no estoy anarquista sino que quiero elogiar al creador del 4 X 1000, eh Ave María qué tan inteligente, el problema es ¡por qué te contrató el lado equivocado!

    Mil pesos vienen siendo poco, pero cuatro pesos no son nada. Bueno 4 X 1000 no son nada y ¿qué tal 4000 por millón? ¿Duelen $40.000 al mover 10.000.000? ¿Qué tal $400.000 al mover $100.000.000? Si una empresa mueve al año $1.000 millones de pesos $4.000.000 pueden ser fácilmente la nómina de unos cuantos meses a salario mínimo. Miremos el 4 X 1000 desde otra perspectiva.

    Si yo pago 1 millón de pesos a otra persona a su cuenta, y ésta a su vez mueve todo ese millón pero pagando el 4 X 1000 y así sucesivamente deduciendo el 4 x 1000, en 27 transacciones, totalmente viables en la velocidad de nuestro sistema financiero, ya se habrá perdido alrededor del 10% de ese valor. O sea si hay una cadena de 27 deudores donde cada uno sea acreedor y deudor de 1.000.000, el 27 avo deberá conseguirse alrededor de $100.000 si cada uno ha venido descontando el 4 x 1000. El cuatro por mil tiene el valor de pasar desapercibido, no se siente su impacto sino cuando se empieza a sumar cada uno de esos gravámenes. 

    Si el PIB de 2010 fue de 548.273.000.000.000 (DANE - DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADÍSTICA, 2011) cifra que confieso no cabe en mi cabeza. Si moviéramos toda esa suma en una transacción serían $2.193,092 millones de pesos. Eso sin contar que son muchas las transacciones lo que implicaría que el recaudo estatal por este impuesto sería gigantesco. 


    Granos de arroz, trigo y hambre en el mundo.

    Hay algunos personajes que trabajan en la ONU que para discutir el problema del hambre en el mundo llegan llenitos luego de haber pagado los mejores hoteles 5 estrellas en New York. La comida debe ser de la mejor calidad y costosa. Ante esa situación cuando empiezan a discutir el tema con barrigas llenas, observan el problema y ven cómo comer un poquito menos sería bastante costoso y para no sufrir el dolor de ver la pobreza que su despilfarro ocasiona proponen matar a los pobres. Efectivamente, la solución es fácil: "seguimos comiendo igual y despilfarrando igual mientras matamos a aquellos que no pueden despilfarrar como nosotros.".

    Sin embargo, el problema del hambre no es de "exceso de población" sino de "desperdicio de comida". Cualquiera dirá que lo hago porque soy pro-vida o porque no creo que el calentamiento global sea ocasionado por el ser humano o como mínimo por la población. Somos 7.000 millones de personas, pero resulta que el número de hormigas ocupa la misma biomasa (o sea pesando TODAS las hormigas de la tierra pesan lo mismo que TODOS los seres humanos) (Chadwick & Moffet, 2011, pág. 86). La fuente del peso de las hormigas, como puede observarse, es la revista National Geographic de mayo de 2011, fuente científica acreditada a nivel mundial.

    Ahora bien, tomando en cuenta la misma revista pero del mes de julio tenemos un dato todavía más perverso y más triste sobre alimentación. Citemos la fuente textual. Refiriéndose frente a cómo alimentar un planeta creciente en su tercera solución plantea:
    "3. Reducir el desperdicio. Aproximadamente la mitad de las cosechas mundiales desaparecen 'entre el campo y el plato', dice Stockholm International Water Institute. El desperdicio, la desviación para fabricar alimentos para animales y el comportamiento del consumidor son factores que llevan a esto.". (TOMANIO, KLEBER, CASSIDY, WELLS, & BUZBY, 2011)
    Según el dato anterior no sería necesario aumentar las cosechas, bastaría que se acabara el desperdicio por el comportamiento desmedido del consumidor. La carencia proviene del derroche y la abundancia de la sobriedad. Cualquier persona pensadora a nivel actual, o sea lectora de periódicos, dirá: "pues que el estado impida el derroche". Sin embargo en ello también está la paradoja de lo poco, eso no lo hará el que tiene mucho poder, sino el pequeño poder de cada persona ante su plato. ¿Cómo entenderlo? Hagamos algunos análisis con gramos...

    ¿Cuánto pesa un gramo de arroz? De acuerdo con una fuente no tan fiable como Yahoo Answers pero en algo creíble, dice que un grano de arroz pesa 1.16 mg. Si cada persona del mundo desperdicia un grano de arroz, algo insignificante, el desperdicio acumulado sería de 8.12 toneladas. No soy nutricionista pero eso beneficiaría la dieta de miles de personas. El punto es ¿cuántos granos de arroz promedio desperdicia cada persona al día? 

    Al respecto de granos y desperdicio partiendo de la unidad hay una sabia leyendo sobre el momento en el que se inventó el ajedrez. El inventor llega ante el rey con el ajedrez y el rey le dice ¿qué puedo darte por esto? El inventor al principio no pidió nada pero ante la insistencia del rey le pidió "ordena que me den un grano de trigo por la primera casilla, dos por la segunda, 4 por la tercera y así sucesivamente hasta completar las 64 casillas." (PERELMAN, 2002, pág. 52). Al rey esto le pareció un insulto al fin y al cabo, sentía que le pedía demasiado poco... unos granitos de trigo no más.

    Pero hagamos el esquema matemático de lo que pedía el inventor del ajedrez:

    1+2+4+8+16+32+...

    Si organizamos la propuesta en una serie encontraremos que sigue la siguiente secuencia:

    1+2^1+2^2+2^3

    Concluyendo que la serie es 1+2^1+...+2^(n-1) por lo tanto por la última casilla recibirá 2^63 granos. 

    Plantación de trigo.
    No es la foto más hermosa pero se
    observa el efecto infinito.
    El caso es que sinteticemos la conclusión. Luego de un largo periodo de demora en el conteo de todos los matemáticos del rey veamos lo que pasó:

    "-Antes de comenzar tu informe [dice el rey], quiero saber si se ha entregado por fin (...) la mísera recompensa que ha solicitado.
    - Precisamente por eso me he atrevido a presentarme tan temprano -contestó el anciano [uno de los sabios del rey]. Hemos calculado escrupulosamente la cantidad total de granos que desea recibir... resulta una cifra tan enorme.
    -Sea cual fuere la cifra -le interrumpió con altivez el rey- mis graneros no empobrecerán. He prometido darle esa recompensa, y por lo tanto, hay que entregársela.
    -Soberano, o depende de tu voluntad cumplir semejante deseo. En todos tus graneros no existe la cantidad de trigo que exige. Tampoco existe en los graneros de todo el reino. Hasta los graneros del mundo entero son insuficientes. Si deseas entregar sin falta la recompensa prometida, ordena que todos los reinos de la Tierra se conviertan en labrantíos, manda desecar los mares y océanos, ordena fundir el hielo y la nieve que cubren los lejanos desiertos del norte. Que todo el espacio sea totalmente sembrado de trigo, y ordena que toda la cosecha obtenida en estos campos sea entregada [a él]. Sólo entonces recibirá su recompensa.
    El rey escuchaba lleno de asombro las palabras del anciano sabio.
    -Dime cuál es esa cifra tan monstruosa -dime reflexionando.
    -¡Oh soberano! Dieciocho trillones cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientos cuarenta y cuatro billones setenta y tres mil setecientos nueve millones quinientos cincuenta y un mil seiscientos quince." (PERELMAN, 2002, pág. 55)
    Trascendiendo a lo místico: conclusión.
    Desde la V inicial hasta el último paréntesis este escrito consta de unas 2602 palabras y 12559 letras o signos y faltan unas pocas más. El punto es que una por una en unas 3 horas he llegado a tocar el teclado más de 12.600 veces una por una, palabra por palabra, sumando lentamente, pero sumando. Como estamos en navidad no puedo dejar de hacer el comentario místico, porque es el Espíritu Santo el que me inspira a escribir (yo iba a hacer un ensayo sobre por qué hay que ser sobrio, moralista como siempre y acabé partiendo de lo místico a lo económico) y los errores son míos. Ese Neuma, hálito o soplo quizás trabaja con la inmensa cantidad de lo poco, la paradoja de lo pequeño, la simple paloma que se posa. ¿Acaso nadie ha podido comprender que los vientos y las corrientes de aire son el trasfondo de las tormentas, lluvias e inundaciones? Quizás así sea el Espíritu Santo, sea esa pequeña mariposa del océano índico que con su movimiento preciso y conociendo todas las causas que lo influyen genera un huracán en el Atlántico. 

    Jesús es el ejemplo de esto. La multiplicación de los panes y los peces muestra cómo de unos pocos panes y peces se alimenta a una muchedumbre y lo que sobra se recoge. Aunque evidentemente es un milagro, no es lo milagroso lo que interesa, sino lo mucho que sale de lo poco su sentido o significado me parece más sorprendente, de la inmensa cantidad de lo poco, el infinito no es nada sin la unidad. Muchos son los ejemplos como el grano de mostaza (aunque lo discuten algunos tecnicistas pero al fin y al cabo de muchas semillas pequeñas salen cosas grandes). Todo el mensaje cristiano está en esa paradoja, un Dios que nace en lo poco pero que trae la más grande de las riquezas..., la salvación. hay que leer a Chesterton para mirar ese sentido cristiano como paradoja. 

    En la parábola de los talentos Jesús muestra cómo se confían ciertos bienes a unos trabajadores y aquí sale la frase bíblica que resume el mensaje aquí contenido:

    "Has sido fiel en lo poco, te confiaré lo mucho" (Mt. 25 vs 23)

    Esa es la inmensa, gigantesca, infinita cantidad de lo poco, de la unidad, lo pequeño o cuasi insignificante. Como los pitagóricos el sustento son las unidades (no los números por lo que ya expliqué) pero cada ente, por más insignificante que sea forma el todo. La sumatoria de cosas insignificantes es lo que produce la grandeza, la sorpresa, aquello invaluable. Sospecho que quizás esa es la lógica del Dios de los ejércitos, la adecuada valoración de lo que a los ojos del mundo es insignificante...

    TRIBUTO AL CIELO
    El guayacán y sus flores.
    Un árbol que da tributo al cielo y cae humildemente a la tierra para que persista el ciclo de la belleza

    Bibliografía.
    Chadwick, D. H., & Moffet, M. W. (Mayo de 2011). HERMANDAD DE TEJEDORAS. NATIONAL GEOGRAPHIC (En Español) , 82-95.

    DANE - DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO NACIONAL DE ESTADÍSTICA. (25 de Noviembre de 2011). 'Producto Interno Bruto Departamental, a precios corrientes. '2000 - 2010pr. Miles de millones de pesos. Recuperado el 20 de Diciembre de 2011, de DANE: http://www.dane.gov.co/files/investigaciones/pib/departamentales/B_2005/PIB_Total_habitante_2010.xls

    Holmes, N. (Mayo de 2011). Población. NATIONAL GEOGRAPHIC (En Español) .

    PAPPAS, T. (1996). LA MAGIA DE LA MATEMÁTICA. El orden oculto tras la naturaleza y el arte. (M. Rosenberg, Trad.) Madrid, España: Zugarto Ediciones S.A.

    PERELMAN, Y. (2002). Matemáticas recreativas. (F. Blanco, & C. Pérez, Trads.) Bogotá, Colombia: Planeta Colombiana S.A.

    RECAMÁN SANTOS, B. (2007). LOS NÚMEROS, UNA HISTORIA PARA CONTAR. BOGOTÁ D.C, Colombia: Taurus.

    TOMANIO, J., KLEBER, J., CASSIDY, M., WELLS, H., & BUZBY, J. (Julio de 2011). Cómo alimentar un planeta creciente. National Geographic , Sección Hoy (Inpaginado).

    TORO RESTREPO, D. (16 de Febrero de 2011). FINANZAS Y CUESTIÓN SOCIAL. REFLEXIONES SOBRE EL SISTEMA FINANCIERO. Recuperado el 20 de Diciembre de 2011, de EL ALISPRUZ: http://elalispruz.blogspot.com/2011/02/finanzas-y-cuestion-social-reflexiones.html


              La burbuja del estado de bienestar: Una breve opinión sobre la crisis europea        

    De un momento a otro los índices de acciones, como acciones concretas cayeron fuertemente. Me pareció muy rara esa caída y leí que es probable que Europa entre en recesión afectando los bancos gringos en su capacidad de pago. Si nos vamos al complejo mundo del fatum no sabemos qué llevará a qué, eso es un misterio. Pero lo que sí creo es que la culpa de la recesión en Europa tiene 2 causas concretas: 1. control de la natalidad, 2. estado de bienestar. Frente a la política del estado de bienestar (malestar) creo que es claro porque se gastaba más de lo que se tenía, creo que el estado de bienestar podía sostenerse con déficit cargando con más impuestos a los contribuyentes pero ¿sin contribuyentes? 

    El estado de bienestar propuso un costoso sistema de seguridad social con jubilaciones tempranas pero se le olvidó quién pagaría las jubilaciones. Poco a poco empezó a aumentar el número de pensionados (en Alemania cierran Escuelas y las convierten en Ancianatos) y como no es suficiente con la cotización actual aumentan el monto, adicionalmente llenan de impuestos a los empresarios que son la clase productiva, con estos costos tan elevados costos operativos para sostener las promesas de los políticos recortan personal. Eso genera desempleo generando un grupo de "indignados" por el recorte y el incumplimiento de las promesas estatales, la incertidumbre aumenta el número de abortos que disminuye lentamente el número de consumidores, bajando el ingreso de las empresas que disminuyen las ventas y despiden personal.

    Ante la situación anterior los estados intentan promover políticas intervencionistas. Bajan las tasas de interés para "inducir" al consumo, venden bonos de deuda, intentan aumentar el presupuesto que genera un déficit superior. Ante el déficit que va creciendo gracias al elevado gasto del estado y la venta de deuda, aumentan los impuestos y se emite dinero de "circulación forzosa" para cubrir el déficit. La política anterior genera inflación en parte por los costos de los impuestos que inducen al empresario a aumentar los precios y la inflación causada por la propuesta desesperada del estado.

    La economía sobrevive si se cumplen dos supuestos, trabajo y consumo. Cuando digo consumo no digo "consumismo" que implica vivir para consumir, sino simplemente consumir lo necesario para vivir. Es así como si el trabajo produce, este se tiene que equiparar al consumo en principio o a la inversión que implicaría no consumir hoy para producir más mañana. Si no hay nadie que trabaje no podremos consumir y si no hay nadie que consuma ¿para qué trabajamos? Resulta que en este mundo consumimos más de lo que producimos, es lo que genera el déficit y también lo que la izquierda llama "desiguladad", "inequidad". En la medida en que hay más personas se puede producir más fácil por la división del trabajo y de la misma manera habrá más gente que demande necesidades concretas.

    Como el estado de bienestar demanda más consumo del que puede producir o dar se quiebra y como hay cada vez menos contribuyentes que paguen impuestos la problemática es mayor. La crisis actual no es culpa de ningún "capitalismo salvaje", es culpa de un "intervencionismo salvaje" un intervencionismo salvaje que quiso modelar la sociedad a su modo contra la libertad y la vida de muchos. 

    La verdadera burbuja es el estado de bienestar. Los políticos prometen y ante el calor electoral la gente confía en un estado que luego le cobra sus promesas a un precio más alto del que está dispuesto a pagar por ellas. El estado se infla pero finalmente estalla, como una burbuja. Ahora con un enorme e insostenible pasivo pensional, de una sociedad envejecida en Europa donde ya no hay jóvenes para trabajar, ni tampoco jóvenes que tengan hijos... bueno, jóvenes que tienen hijos pero los abortan. 

    ¿Cuál es la solución ante la burbuja? Todo lo contrario, que haya gente que trabaje y libertad para trabajar, de lo contrario, el estado seguirá echándole la culpa a los niños y empresarios de lo que él les dijo que no hicieran ¡vivir y prosperar!


              Dean Koontz's "Moonlight": how a commercially prolific suspense novelist remains relevant as technology and politics change         

    During my first year of employment at USLICO in Arlington in 1990 (what would become my last main job, for 12 years and four owners), I read the Dean Koontz 1989 novel “Midnight”, and shared it (paper, Putnam was original publisher) with a few people in production control in what would become a coffee break book club.

    The novel is remarkable in its huge number of chapters, and organization into three parts each with its own chapter 1.



    The novel starts with a jogger running in a California beach town (Moonlight Cove  -- “In the Moonlight, Do Me” indeed) being attacked by a mysterious alien-like creature, and soon the mystery, somewhat in a “Twin Peaks” -like fashion, is examined from the viewpoint of various characters, whose narratives gradually connect.  (Irving Wallace had used this technique for building plots for Cold War spy novels back in the 1960s).  It seems as though people are getting converted into hybrid creatures and that a sociopathic computer scientist Shaddock is involved.



    I would have thought that this novel would make a good miniseries on a cable channel,, even today, as the premise has less dependence on political circumstances and even technology than most sci-fi suspense novels.  Koontz sometimes gets into Shaddack’s head, anticipating the psyche of a modern terrorist, deflecting the social issues (like gay rights in one passage) in surprising ways.
    I mention the novel because Koontz is often heralded in some circles as the ideal author who writes strictly to sell, and he indeed has a huge career of a long list of novels, divided into various subcategories of suspense.   Literary agents love his approach, because it is so commercial.  So do trade publishers.

    One problem with developing suspense novels is that sometimes they become very vulnerable to changes in world politics, which can come suddenly and be largely unexpected by suspense authors, like the fall of the Soviet Union at the end of 1991.  Today it’s not clear who is the biggest threat: North Korea, Iran, ISIS, Russia, China.

    I’ve had that problem, and my own approach to fiction has to start with my own narrative first.  I make no apologies, despite the disruptive advice and sales calls from others.


              JBSFC Return        

    After a two week hiatus, John and Steve returned last evening with a comprehensive update on all that has transpired since they last spoke. Additionally, Professor Cohen finally broached the subject that brought all of this to our attention over three years ago. Namely, that this crisis can eventually lead to the "de-dollarization" about which we have been speculating since the start of TFMR seven years ago.

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              Trump: 'The opioid crisis is an emergency' - CNN        

    CNN

    Trump: 'The opioid crisis is an emergency'
    CNN
    (CNN) President Donald Trump said Thursday that his administration plans to declare the opioid crisis a national emergency, a designation that would offer states and federal agencies more resources and power to combat the epidemic. "The opioid crisis ...
    Trump says opioid crisis is a national emergency, pledges more money and attentionWashington Post
    Trump says he will declare opioid crisis a 'national emergency'Politico
    Will Melania Trump 'Just Say No' In Her Own Way?NPR
    BBC News -The Atlantic -The Hill -New York Daily News
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              Hit By Flooding And Pumping System Crisis, New Orleans Braces For More Rain - NPR        

    NPR

    Hit By Flooding And Pumping System Crisis, New Orleans Braces For More Rain
    NPR
    On Saturday, heavy rains fell on New Orleans, causing floodwaters to rise in low-lying areas — and linger for hours. At first, officials said the city's pumps and drainage system were working fine and that the storm was just unusually strong. But that ...
    Emergency declared in New Orleans as flood threat loomsWashington Post
    New Orleans braces for more rain as city works to clean up flood falloutCNN
    New Orleans braces for possible flooding amid pump failures, as more rain in the forecastFox News
    U.S. News & World Report -NOLA.com -The Mercury News -The Weather Channel
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              Komentar Pelatihan        

    Pelatihan sanitasi dgn aplikasi IT & komunikasi II yang saya ikuti menurut saya sangat bagus sekali karena membuka wawasan baru bagi bahwa betapa pentingnya peranan IT & komunikasi dalam menjalankan pekerjaan saya di rumah sakit terutama dalam hal memperoleh data, mengolah data, menganalisis data, sehingga bisa menentukan suatu keputusan yang bisa dipertanggungjawabkan.


              Komentar Pelatihan        
    Pelatihan sanitasi dgn aplikasi IT & komunikasi II yang saya ikuti menurut saya sangat bagus sekali karena membuka wawasan baru bagi bahwa betapa pentingnya peranan IT & komunikasi dalam menjalankan pekerjaan saya di rumah sakit terutama dalam hal memperoleh data, mengolah data, menganalisis data, sehingga bisa menentukan suatu keputusan yang bisa dipertanggungjawabkan.
              Proyecto de Curso de Capacitación y Actualización Sindical        

    Introducción

    La continua capacitación de los hombres y mujeres que representan a los obreros en las distintas plantas de empaque de la Seccional General Roca, es necesaria para que el accionar de estos representantes sean los adecuados en la defensa de los derechos de sus compañeros ante la patronal. Una de las propuestas que la conducción actual llevaba en su plataforma electoral en las últimas elecciones, era lo referente a la capacitación gremial de los delegados y demás dirigentes del sindicato de la fruta.

    La Comisión Directiva de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Río Negro Y Neuquén, están convencidos de que este es un momento propicio para encarar este desafío, con la intención de aportar una formación cualitativa para que la acción de los dirigentes sindicales y delegados de plantas de empaque sea acorde a las necesidades actuales, con la convicción de que sólo a través de delegados capacitados y concientes de su rol, se puede confiar en la construcción de un sindicalismo moderno y responsable.

    No nos precede experiencia en esta área y será necesario mucho esfuerzo, colaboración y participación de todos los que tenemos algún grado de responsabilidad en la representación de los trabajadores, esto así porque la defensa de los derechos de los obreros de la fruta a sido y será un compromiso que hemos asumido, y que así lo hicimos porque tenemos vocación de servicio.

    Para lograr esta meta, y advirtiendo que la Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano” tenía como principal inquietud la formación ciudadana, es que nos hemos unido para consumar el fin propuesto por ambas instituciones: la del Sindicato para mejorar la defensa de los derechos laborales de los trabajadores del sector, la de la Asociación Civil “Gestar” para tener ciudadanos cada vez más consientes de sus derechos y con conocimientos del modo de ejercerlos.

    Esperamos lograr, a través de esta mancomunación de esfuerzo e ideales, mejores representantes gremiales y, en el proceso, mejores ciudadanos.

    Comisión Directiva Sindicato de la Fruta- Seccional General Roca

    Comisión Directiva- Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano"

    FUNDAMENTOS

    En los tiempos que corren se hace cada vez más necesaria la capacitación gremial, pues muchos de los delegados y demás dirigentes actúan en base a sus propias experiencias, la que lleva a un aprendizaje de prueba y error, y cuando se cometen errores en la defensa de los derechos laborales, los únicos perjudicados son los trabajadores que ven vulnerados sus derechos sociales. Con esto no queremos menospreciar la experiencia, pero a esto en necesario sumarle otros conocimientos.

    Así, se hace cada vez más importante el acceso al conocimiento, pues este constituye un valor central, una necesidad y un derecho inalienable de los trabajadores. El conocimiento, en la hora actual, tiene un peso decisivo en la discusión con las empresas en la defensa de los intereses de los compañeros trabajadores del empaque.

    El conocimiento es una herramienta indispensable, y se constituye en condición para pensar, proponer, defender y concretar estrategias de política sindical, educación no formal y acción social.

    En el marco de este proyecto de capacitación, que en principio apunta a lo sindical o gremial, nos proponemos como meta, que sea mucho más amplio y abarcativo, ya sea en cuanto a los temas a desarrollar como también a los destinatarios; pensada para brindar posibilidades de acceso a todos aquellos a quienes la deseen, basándose en la solidaridad, la unidad y el reconocimiento de las experiencias previas de cada uno de los representantes de los obreros del empaque. De esta forma es posible integrar y reconciliar a los trabajadores de la fruta con su Sindicato.

    También es necesario que la capacitación reconozca la diversidad y la diferencia de niveles y experiencias que traen los trabajadores, para de esta forma poner en práctica un principio básico de la sociedad: la igualdad de oportunidades.

    Con este Curso de Capacitación Gremial buscamos dar respuesta a la necesidad de contar en los lugares de trabajo, con delegados que sepan representar los intereses de sus compañeros mostrando la solvencia necesaria para estar a la altura de la compleja realidad que presentan actualmente las relaciones laborales.

    METAS

    En esta primera etapa, la meta general es que quienes representan a los trabajadores estén preparados desde todos los aspectos (capacidad para negociar, asesorar, debatir, criticar, proponer, etc.) para realizar la tarea para la que sus propios compañeros lo han elegido.

    OBJETIVOS

    El objetivo que se propone es:

    • Capacitar a los representantes gremiales de los conocimientos necesarios que les posibiliten transformarse en líderes en sus respectivos lugares de trabajo, así como actualizarlos en la nueva legislación aplicable al sector.
    • Resaltar el conocimiento y la preparación como un elemento central en la tarea de la defensa de los derechos de los trabajadores.
    • Posibilitar el mejoramiento de la negociación contractual, logrando enriquecer y revitalizar el accionar sindical.
    • Acrecentar la credibilidad de los dirigentes del sindicato ante la mirada de los compañeros trabajadores del empaque, lo que posibilitara un mejor posicionamiento ante los empresarios.
    • Resaltar valores tales como compañerismo, solidaridad, respeto a derechos y opiniones de terceros, ética, asociativismo, compromiso, responsabilidad, vocación de servicio.

    LUGAR

    Sede Gremial del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Río Negro y Neuquén de esta Seccional, sito en calle Misiones 1675 de General Roca.

    MODO

    Se hará a través de seminarios, cursos o talleres, siendo este último el método más propicio para que puedan darse una serie de intercambio de conocimientos y experiencias entre los participantes. Los encuentros se realizaran los días sábados, cuyas fechas tentativas están especificadas en el Programa Curricular, con una duración de 3 1/2 (Tres y media) horas reloj por encuentro, totalizando 42 horas al finalizar el Curso, haciéndose entrega del certificado correspondiente.

    BENEFICIARIOS

    Los beneficiarios directos de estos encuentros de capacitación serán unas 65 personas entre delegados e integrantes de Comisión Directiva.

    BENEFICIARIOS INDIRECTOS

    Los trabajadores representados por los asistentes, calculados en más de 2.500 trabajadores.

    COSTO DE LA CAPACITACIÓN: El costo del curso de la capacitación será afrontado con recursos de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Rio Negro y Neuquén y por la Asociación civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”.

    PROGRAMA CURRICULAR (con fechas tentativas de cursado)

    PRIMER MODULO: INTERPRETACION DE RECIBOS DE SUELDO Y ACUERDOS DE PRODUCTIVIDAD. (01-08-09)

    SEGUNDO MODULO: 1ra Parte: CONVENIO COLECTIVO DE TRABAJO: CONCEPTO Y ALCANCES. LEYES APLICABLES. (15-08-09)

    2da Parte: CCT 1/76: PARTES INTERVINIENTES, VIGENCIA Y AMBITO DE APLICACIÓN. REINCORPORACION DEL PERSONAL. SUSPENSIÓN FIN TEMPORADA. PAGO SUELDOS E ITEMS QUE LO INTEGRAN. FALLOS. (29-08-09)

    3ra Parte: CCT 1/76: NORMAS APLICABLES A POST-TEMPORADA. DERECHOS Y OBLIGACIONES DE LOS OBREROS, DE LAS EMPRESAS Y DE LOS DELEGADOS. FALLOS. DESACTUALIZACION CCT 1/76. (12-09-09)

    TERCER MODULO: TECNICA DE NEGOCIACIÓN. (26-09-09)

    CUARTO MODULO: NEGOCIACIÓN COLECTIVA O PARITARIA: NOMINACION DE PARITARIOS Y MANDATO DE LOS MISMOS. ALCANCES DEL ACUERDO. CONCILIACION OBLIGATORIA. LAUDO ARBITRAL. (03-10-09)

    QUINTO MODULO: MEDIDAS DE ACCION DIRECTA. CLASES Y DIFICULTADES EN CADA CASO. CAPACIDAD DE LIDERAR Y DE NEGOCIAR. (17-10-09)

    SEXTO MODULO. SINDICATO DE LA FRUTA: ESTATUTO. ORGANIZACIÓN Y FUNCIONES. FACULTADES Y ATRIBUCIONES DE LAS SECCIONALES. (31-10-09)

    SEPTIMO MODULO: EVOLUCION DE LOS DERECHOS DEL TRABAJADOR. CONSTITUCION NACIONAL, PROVINCIAL Y LCT. (14-11-09)

    OCTAVO MODULO: ACCIDENTES DE TRABAJO. LEY APLICABLE. OBLIGACIONES DE LA EMPRESA. TRAMITES Y GESTIONES CORRESPONDIENTES. (28-11-09)

    NOVENO MODULO: SEGURIDAD SOCIAL: HISTORIA, ALCANCES Y VIGENCIA. ANALISIS DE CADA UNO EN EL MARCO DE LOS OBREROS DE LA FRUTA (TEMPORARIOS). (12-12-09)

    CERTIFICADOS: Se extenderán certificados a quienes hayan cumplido con el 70% de asistencia.

    EXPOSITORES: Cada uno de los temas será abordado por profesionales y/o personas idóneas en cada una de las temáticas a desarrollar.

    FORMULACION, COORDINACION Y ORGANIZACIÓN: Lo realizará la Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”, pues este tipo de capacitación esta contemplado entre los objetivos estatutarios de la mencionada asociación civil, habiendo sido convocada por la gremial para la formulación del proyecto, la coordinación y organización de cada uno de los módulos, como así encargada de contratar a los distintos expositores.

    Comisión Directiva Sindicato de la Fruta- Seccional General Roca

    Comisión Directiva- Asociación Civil “Gestar, promoviendo el desarrollo humano”


              Gacetilla de Prensa        

    Capacitación Sindical en el Gremio de la Fruta

    La Comisión Directiva de la Seccional General Roca del Sindicato de Obreros Empacadores de Frutas de Rio Negro y Neuquén aprobó la realización de un curso de capacitación sindical dirigido a integrantes de la Comisión Directiva y Delegados de Plantas de Empaque de la Seccional local.

    “Con un gran esfuerzo vamos a dar inicio la última semana de Junio al “Curso de Capacitación y Actualización Sindical”, que es un proyecto que teníamos pendiente y que por fin podemos concretar. Tenemos muchos Delegados nuevos y que requieren conocimientos para afrontar la responsabilidad que han asumido frente a los trabajadores, y también lo necesitan los demás dirigentes y Delegados, porque estamos convencidos que capacitarse y actualizarse es necesario para poder defender los derechos de los trabajadores con mayor eficiencia”, destaco Marcelo Portiño, Secretario General de la Seccional General Roca.

    “Con un total de 12 encuentros distribuidos en seis meses, con un temario que va desde el análisis de nuestro Convenio Colectivo de Trabajo hasta la historia de los derechos laborales y de la Seguridad Social, técnicas de negociación y legislación laboral que regula la actividad e interpretación de recibos de sueldo, son algunos de los temas que expondrán expertos en cada área, para luego pasar a la instancia de taller con un cierre en donde cada grupo expondrá sus conclusiones”, finalizó Portiño.

    Jornadas de Seguridad Social de Rio Negro

    Por otra parte, Delegados de plantas de empaque e integrantes de Comisión Directiva de la Seccional General Roca del Sindicato de la Fruta están participando en las Jornadas de Seguridad Social de Río Negro en el marco del "Programa de Fortalecimiento Sindical para la Promoción y Defensa de la Seguridad Social Integral y Solidaria" que se esta llevando a cabo en la localidad de Allen, y que fueron organizadas por la Secretaria de Estado de Trabajo de Río Negro, Anses, CGT y CASFPI. En estas Jornadas, de tres días de duración (8, 9 y 10 de Junio), se están viendo temas tales como Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones, Asignaciones Familiares y Prestación por Desempleo, y participan representantes de distintos gremios. Los disertantes son Norma Noseda, Maria E. Luengo y Horacio Sagman, los Dres. Hugo Di Génova y Walter Chaparro.

    “Nosotros estamos participando con muchas ganas, ya que todo lo que sea capacitación es importante. Pero este tema en especial nos interesa ya que estamos trabajando junto a la candidata Nora Mancini en la elaboración de un proyecto sobre la seguridad social para trabajadores temporarios con el objetivo de que asignaciones familiares vinculadas directamente a la protección de los niños y niñas, como así de las mujeres trabajadoras, sean abonadas durante todo el año, independientemente de los días trabajados”, expresó Marcelo Portiño.


    Pablo Camarada

    Secretario de Prensa


              RESOLUCION LAUDO NRO. 1/09        

    B.O. 13/03/09 - ST - Laudo 1/09 - Define incremento Concepto “Sueldo Básico” correspondiente a la Categoría Embalador de Primera de la escala salarial

    MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO Y SEGURIDAD SOCIAL

    Laudo Nº 1/2009

    Bs. As., 27/2/2009

    VISTO el Expediente Nº 101.214/08 del Registro del MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO Y SEGURIDAD SOCIAL, y

    CONSIDERANDO:

    Que por el Expediente citado en el visto tramitó la negociación mantenida, en los términos de las leyes Nº 20.744 (t.o 1976 y sus modificatorias), 14.250 (t.o. 2004) y 25.877, entre el SINDICATO DE OBREROS EMPACADORES DE FRUTA DE RIO NEGRO Y NEUQUEN y la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS, en relación a las escalas salariales para la actividad de empaque de frutas frescas, en el ámbito de las Provincias de RIO NEGRO y NEUQUEN, con vigencia a partir del 1º de enero del año 2009.

    Que luego de sucesivas audiencias celebradas ante la autoridad de aplicación, con fecha 16 de enero de 2009, ante el inicio de medidas de acción directa, se encuadró el conflicto en el marco de la Ley Nº 14.786, iniciándose un período de Conciliación Obligatoria por el plazo de CINCO (5) días, que en una primera etapa no fue acatado por el sindicato, tema éste ajeno a la cuestión en análisis.

    Que con fecha 23 de enero de 2009 se dispuso la prórroga del período de Conciliación Obligatoria, por el término de DIEZ (10) días a partir de la CERO HORA del día 24 de enero de 2009.

    Que con fecha 23 de enero de 2009, en la audiencia celebrada al efecto, la autoridad de aplicación propuso someter a las partes a un laudo en los términos y alcances de la Ley Nº 14.786, en razón de poder alcanzar una justa composición de intereses que garantice el mantenimiento de la paz social en la región, atento a los hechos de público conocimiento que han acontecido en la región del Alto Valle.

    Que con fecha 24 de enero de 2009, la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS manifestó su disponibilidad para encauzar la solución del conflicto por la vía del laudo arbitral, en tanto se den las condiciones para ello.

    Que con fecha 25 de enero de 2009, el SINDICATO DE OBREROS EMPACADORES DE FRUTA DE RIO NEGRO Y NEUQUEN manifestó su acatamiento a las disposiciones que encuadraran el conflicto en los términos de la Ley Nº 14.786 y, en consecuencia, aceptó someterse al laudo propuesto por la autoridad de aplicación.

    Que con fecha 27 de enero de 2009, se celebró una nueva audiencia en la sede central del MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO y SEGURIDAD SOCIAL, destinada a consensuar los términos del compromiso arbitral.

    Que luego de un breve cuarto intermedio, las partes aceptaron la cláusula propuesta por la autoridad de aplicación y suscribieron de común acuerdo el compromiso respectivo. Asimismo, ratificaron el contenido general del acuerdo celebrado el 7 de enero de 2008 y en especial la estructura de la escala salarial y los premios que surgen del convenio suscripto en dicha fecha.

    Que en cuanto al procedimiento a sustanciarse, las partes acordaron que el árbitro sea designado por el MINISTERIO DE TRABAJO, EMPLEO y SEGURIDAD SOCIAL, dándose un traslado de UN (1) día para que ejerzan el derecho a que hubiera lugar. A su vez, se pactó el término de CINCO (5) días hábiles a los fines de ofrecer y producir la prueba, la que limitan exclusivamente a la informativa e instrumental, y dentro del mismo plazo presentar una memoria escrita, dándose luego un plazo común de DOS (2) días hábiles para alegar.

    Que las partes establecieron que el cómputo del plazo indicado para el ofrecimiento, producción de prueba y presentación de memoria escrita corre a partir del día hábil siguiente a aquel en que quede firme la designación del árbitro. El cómputo del plazo previsto para alegar se contará a partir del día hábil siguiente al del cierre período de prueba.

    Que finalmente, las partes estipularon que el árbitro dispondrá de un plazo de DIEZ (10) días hábiles para emitir su laudo, plazo que comenzará a correr a partir del día hábil siguiente del vencimiento del plazo para alegar.

    Que mediante el artículo 2º de la Resolución de la SECRETARIA DE TRABAJO Nº 98 de fecha 2 de febrero de 2009 se designó al Dr. Leonardo Jesús AMBESI (M.I. Nº 18.317.925) cómo árbitro en el presente proceso de arbitraje voluntario.

    Que con fecha 3 de febrero de 2009, el citado se notificó y aceptó el cargo para el que fuera designado, en tanto las partes quedaron notificadas de dicho dispositivo con fecha 5 de febrero de 2009, sin formular observación alguna.

    Que con fecha 12 de febrero de 2009, las partes realizaron sus presentaciones, en tanto con fecha 13 de febrero de 2009 se ordenó su traslado y se clausuró la etapa probatoria, pasando los autos para alegar.

    Que con fecha 16 de febrero de 2009 se notificó de lo precedentemente dispuesto la parte empresaria, en tanto que, con fecha 17 de febrero de 2009, hizo lo propio la parte sindical.

    Que las partes presentaron sendos escritos dentro del plazo estipulado para alegar, pasando los autos a resolver con fecha 19 de febrero de 2009.

    Que con fecha 23 de febrero de 2009, el Dr. Leonardo Jesús AMBESI decidió excusarse para continuar desempeñándose como árbitro en las presentes actuaciones, por las razones expuestas en el expediente de referencia, lo que originó el dictado de la Resolución de la SECRETARIA DE TRA BAJO Nº 258 de fecha 24 de febrero de 2009, por la cual se aceptó la excusación del mencionado y se designó a la suscripta como árbitro.

    Que en este estado, con carácter previo, corresponde el tratamiento preliminar de cuestiones incidentales arrimadas por las partes, a fin de despejar el sendero que conduce al análisis sustantivo del asunto sometido a laudo arbitral.

    Que en primer término, cabe aludir a la reserva expresada por la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS en su escrito de alegato, donde impugna el contenido de la memoria y alegato presentados por el sector sindical, lo que a su parecer, derivaría en una violación a su derecho de defensa, por afectar el principio de contradicción.

    Que al respecto, debe advertirse que, tal como se ha dicho, los términos del procedimiento han sido fijados de común acuerdo por las partes y, en el caso de las memorias y alegatos, no existen pautas expresas en lo relativo a las modalidades de cada presentación, más allá de los límites impuestos a los medios de prueba (cfr. fojas 80).

    Que desde esta perspectiva, la riqueza u orfandad de los argumentos desplegados por las partes constituyen un motivo de consideración por el Arbitro pero en modo alguno pueden derivar en una causal que afecte la validez del procedimiento por ellas mismas articulado; máxime, cuando se encuentra registrado el pleno acceso a las actuaciones y a las posiciones interpuestas por la contraria.

    Que en otro orden, la parte sindical ha expresado, en su alegato, el presunto perjuicio causado por parte del sector empresario en razón de la falta de convocatoria en término al personal, limitando así la temporada laboral.

    Que al respecto, dichas circunstancias forman parte de la etapa previa a la formulación del compromiso arbitral y no se encuentran expresamente detalladas en los puntos acordados previamente, por lo que no pueden ser materia de evaluación del arbitraje, ceñido al temario estipulado por las partes.

    Que delimitado el marco general por el que transitará el presente laudo, corresponde expedirse sobre la sustancia sometida a consideración.

    Que los puntos sometidos al arbitraje voluntario son los siguientes:

    1- Definir el incremento que debe ser aplicado a cada uno de los rubros remunerativos y no remunerativos que surgen de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, respetándose la misma estructura y premios.

    2- Definir el incremento sobre los premios por productividad previstos en acuerdos vigentes a nivel de las empresas comprendidas en el CCT 1/76, aplicándose en las mismas condiciones de tiempo, modo y lugar que rige de cada empresa conforme lo acordado por empleadores y sus trabajadores para la temporada anterior.

    Que sobre el particular, las partes refieren que sus últimas posiciones en relación a los puntos acordados finalmente para someter al arbitraje, son las indicadas en el acta suscripta en esta misma fecha antes de pasar al cuarto intermedio.

    Que ello significa que para la parte sindical el incremento salarial debería fijarse en un TREINTA Y CINCO POR CIENTO (35%), estimando que el incremento sobre los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, también debería fijarse en un TREINTA Y CINCO POR CIENTO (35%).

    Que por el contrario, para la parte empresaria el incremento salarial debería fijarse en un VEINTIUNO POR CIENTO (21%), en tanto correspondería establecer el incremento sobre los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas en un DIEZ POR CIENTO (10%).

    Que de los antecedentes reseñados surge la existencia de una divergencia apreciable en las posturas mantenidas por las partes así como en la interpretación que realizan de la abundante prueba documental aportada.

    Que sin perjuicio de ello, a pesar de la disparidad en evidencia, surge un elemento probatorio común, aportado por ambos sectores, que se identifica como “Costos referenciales de producción y empaque”, Convenio I.N.T.A. - U.N.C. - S.F.R.N., para las Temporadas 2006-2007, 2007-2008 y 2008-2009 (ver puntos 3.c., 3.d. y 3.e. de la presentación sindical y Anexo VIII de la presentación empresaria, referido a las dos últimas temporadas).

    Que dicho instrumento, en su punto titulado “Retribución de la mano de obra”, expresa: “La cantidad de personal afectado al proceso de empaque varía según la capacidad y eficiencia de la planta de empaque.

    Dada la diversidad de situaciones presentes en el sector del empaque de la región, no es posible determinar un único modelo representativo del mismo, más aún cuando no existe una relación directa entre tamaño del establecimiento/productividad/costos.

    Esto se confirma al realizar un relevamiento de los costos asociados a la contratación de mano de obra en el sector. Surge allí la disparidad que existe en el costo laboral entre las diferentes empresas debido tanto a la relación laboral (convenio, cooperativas de trabajo) como a la productividad alcanzada” (cfr. punto 2.3.-).

    Que lo expuesto refleja las características singulares de la actividad, que no permiten, en principio, adoptar conclusiones genéricas en uno u otro sentido.

    Que ante ello, debe recordarse, como lo ha sostenido la doctrina, que “...es una realidad incontrastable que el conflicto forma parte de la vida social y en particular de las relaciones laborales, su contracara inexcusable debe ser la construcción de medios o procedimientos de solución de conflictos, aprovechando las herramientas e institutos que nos brinda el Derecho del Trabajo, a fin de que los efectos del conflicto recurrentemente inevitable, se minimicen en sus alcances cuantitativos, cualitativos y de duración, para beneficio de los actores sociales y de la sociedad en su conjunto” (cfr. RIMOLDI, Alberto, “Métodos alternativos de solución de conflictos en la negociación colectiva”, Derecho del Trabajo, noviembre 2005, pág. 1557).

    Que en ese sentido, cabe aclarar que, aun cuando el arbitraje constituye una garantía constitucional reconocida al sujeto gremial (art. 14 bis C.N.), ello no obsta a reconocer su génesis como producto de la negociación. Así, se ha dicho: “La afirmación que alguna doctrina formula respecto del carácter transaccional del Derecho del Trabajo quizás pueda ser discutida en lo que hace al derecho individual del trabajo, pero parece más difícil negarla en lo que hace al derecho colectivo. Es de la esencia de esta rama tanto el conflicto como su superación por vía de la negociación. El arbitraje voluntario es precisamente el resultado de una negociación” (cfr. SIMON, Julio César - PAVLOV, Federico, “El renacer de un viejo remedio”, La Ley, Suplemento Convenios Colectivos, marzo 2007, pág. 3).

    Que con lo expuesto, la suscripta ha deseado poner de relieve la naturaleza particular que reviste esta clase de arbitrajes, destinados a superar el cerco formado por las posiciones rígidas de los contendientes.

    Que en este contexto, es dable interrogarse acerca de la pauta a tomar en cuenta para resolver las cuestiones planteadas. La respuesta se encuentra en los recientes pronunciamientos de nuestro Máximo Tribunal de Justicia, en donde se ha destacado que: “... en la relación y contrato de trabajo se ponen en juego, en lo que atañe a intereses particulares, tanto los del trabajador como los del empleador, y ninguno de ellos debe ser descuidado por las leyes. Sin embargo, lo determinante es que, desde el ángulo constitucional, el primero es sujeto de preferente tutela...” (CSJN, 14/09/2004, “Vizzoti, Carlos c/AMSA”, La Ley, Suplemento Especial Septiembre de 2004).

    Que tal concepción ha sido integrada por el tribunal con la interpretación brindada a la garantía constitucional de asegurar “condiciones dignas y equitativas de labor, donde se enuncia un mandato que se proyecta sobre los restantes contenidos de la norma que, sin perder su identidad y autonomía, también son susceptibles de integrar el concepto de condiciones de labor. De allí que “equitativo” significa justo en el caso concreto (v. fallo citado).

    Que en consecuencia, el arbitraje en el conflicto colectivo de intereses constituye una solución derivada de la negociación y no puede obviar ese origen transaccional pero a la vez, debe atender los principios y criterios que informan la relación laboral y la posición de cada una de las partes.

    Que respecto al modo de resolver, se ha facultado a la suscripta para definir el incremento de cada uno de los rubros remunerativos y no remunerativos que surgen de la escala salarial vigente, con el único límite de respetar la misma estructura y premios.

    Que esto implica la posibilidad, en el marco antes descrito, de adecuar individualmente los rubros señalados, en tanto y en cuanto no se altere el diseño general apuntado.

    Que, como se señalara, la estructura salarial contiene un detalle de conceptos vinculados al Salario o Sueldo Básico junto a otros de valor fijo, siendo de naturaleza remunerativa y no remunerativa.

    Que ello motiva la necesidad de establecer el aumento en tales rubros de manera diferenciada, a fin de alcanzar una recomposición equilibrada y efectiva de cada uno de los conceptos que integran la grilla salarial.

    Que por lo expuesto, teniendo en cuenta lo anteriormente manifestado y la información aportada por las partes, se estima adecuado incrementar en un VEINTICINCO POR CIENTO (25%) el Sueldo Básico correspondiente a la Categoría de Embalador de Primera, máximo nivel de la grilla, con vigencia a partir del ámbito temporal fijado para el laudo.

    Que en función del nuevo valor se calcularán los Conceptos de “Temporada” y “Presentismo”, de acuerdo a los porcentajes vigentes y se relacionarán en forma proporcional decreciente las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

    Que asimismo, se estima pertinente incrementar la suma a percibir por el ítem “Reducción al Ausentismo”, en PESOS CUARENTA ($ 40.-), para la categoría de Embalador de Primera, con la relación proporcional decreciente que ello tendrá en las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

    Que asimismo, se entiende necesario incrementar la suma remunerativa existente en PESOS CIEN ($ 100.-) y la suma no remunerativa existente en PESOS CIENTO VEINTE ($ 120.-), a fin de mantener una vinculación razonable en la estructura salarial aplicable, y posibilitar que la recomposición impacte a la totalidad de las Categorías.

    Que en cuanto al aumento sobre valores actuales de los premios por productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, se estima equitativo fijar su incremento en un DIECISIETE POR CIENTO (17%).

    Que por último, debe dejarse constancia que el laudo arbitral tiene carácter de fuente de derecho conforme el artículo 1º, inciso c), de la Ley Nº 20.744 (t.o. 1976 y sus modificatorias) y los efectos de una convención colectiva de trabajo cuyo cumplimiento es obligatorio, en los términos de la Ley Nº 14.250 (t.o. 2004).

    Por ello,

    EL ÁRBITRO

    LAUDA:

    ARTICULO 1º — Definir el incremento del Concepto “Sueldo Básico” correspondiente a la Categoría Embalador de Primera de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en un VEINTICINCO POR CIENTO (25%), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 y hasta el 31 de diciembre de 2009.

    En función del nuevo valor se calcularán los conceptos de “Temporada” y “Presentismo”, de acuerdo a los porcentajes vigentes, y se relacionarán en forma proporcional decreciente las restantes categorías y especialidades, de conformidad con la estructura salarial vigente.

    ARTICULO 2º — Definir el incremento del Concepto “Reducción al Ausentismo” de la escala salarial vigente para la actividad a l 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CUARENTA ($ 40.-) sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de enero de 2009, el cual se relacionará en forma proporcional decreciente para las restantes categorías y especialidades, de acuerdo a la estructura salarial vigente.

    ARTICULO 3º — Definir el incremento del Concepto “Suma Remunerativa” de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CIEN ($ 100.-), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de diciembre de 2009.

    ARTICULO 4º — Definir el incremento del Concepto “Suma No Remunerativa” de la escala salarial vigente para la actividad al 31 de diciembre de 2008 y que fuera pactada por las partes en fecha 7 de enero de 2008, en el monto de PESOS CIENTO VEINTE ($ 120.-), sobre los valores actuales, con vigencia a partir del 1º de enero de 2009 hasta el 31 de diciembre de 2009.

    ARTICULO 5º — Establécese, en consecuencia, la siguiente escala salarial que regirá a partir del 1º de enero de 2009 y hasta el 31 de diciembre de 2009, correspondiente a la categoría de embalador de primera y cuyas sumas serán abonadas en forma proporcional decreciente a las otras categorías y especialidades, cuando así corresponda y conforme a la estructura salarial vigente:

     
    Salario Básico: PESOS UN MIL QUINIENTOS                ($ 1.500.-).
    Temporada (10%): PESOS CIENTO CINCUENTA                ($ 150.-).
    Presentismo (30%): PESOS CUATROCIENTOS CINCUENTA       ($ 450.-).
    Reducción al Ausentismo: PESOS DOSCIENTOS              ($ 200.-).
    Suma Remunerativa: PESOS TRESCIENTOS                   ($ 310.-).
    Sub-total Remunerativo: PESOS DOS MIL SEISCIENTOS DIEZ ($ 2.610.-).
    Suma No Remunerativa: PESOS CUATROCIENTOS SETENTA      ($ 470.-).
    Total: PESOS TRES MIL OCHENTA ------------------------ ($ 3.080.).

    Las Horas Extras al CINCUENTA POR CIENTO (50%) y CIEN POR CIENTO (100%) se calcularán conforme la normativa aplicable.

    ARTICULO 6º — Establécese un incremento del DIECISIETE POR CIENTO (17%) sobre los valores actuales de los premios de productividad previstos en los acuerdos vigentes a nivel de empresas, comprendidas en el C.C.T. Nº 1/76, aplicándose en las mismas condiciones de tiempo, modo y lugar que rige en cada empresa conforme lo acordado por los empleadores y sus trabajadores para la temporada anterior.

    ARTICULO 7º — Las partes deberán presentar ante la autoridad de aplicación la escala salarial resultante de este Laudo, con el detalle para cada una de las categorías de la estructura salarial vigente, en el término de CUARENTA Y OCHO (48) horas de notificado el presente.

    ARTICULO 8º — Notifíquese al SINDICATO DE OBREROS EMPACADORES DE FRUTA DE RIO NEGRO Y NEUQUEN y a la CAMARA ARGENTINA DE FRUTICULTORES INTEGRADOS.

    ARTICULO 9º — Regístrese, comuníquese, publíquese, dése a la Dirección Nacional del Registro Oficial y archívese.

    — Dra. MERCEDES M. GADEA, Árbitro.


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    From CNN:  Emboldened by a weakened Iraqi government that is struggling to stop their murderous advance, the extremists of the Islamic State in Iraq and Syria declared over the weekend that they have set up a caliphate spanning large areas of the two countries. In a newly released audio message and written statement, purportedly from […]
              Prisoners for Profit - The Shame of Puppy Mills        
    It was summer when I visited puppy mills in Lancaster County, Pennsylvania. In the last few years, the area has become a hub for large scale commercial dog breeding operations. And although the Midwest still ranks as containing the highest number of dog breeding operations, the concentration of puppy mills in Lancaster County is unparalleled.

    Accompanying me was a Humane Society of the United States investigator who had monitored the Pennsylvania mills for years. He knew the county well, and had seen not only the proliferation of puppy mills in the area, but at the same time, the increased press and public attention in their operations.

    Driving through the pastoral landscape, it seemed impossible that animal suffering could exist amidst such beauty. This illusion was quickly shattered with my first view of a puppy mill. For years, I had seen and studied photos of infamous facilities, but nothing prepared me for seeing the real thing with my own eyes.
    We approached a farmhouse from the road and turned onto a muddy lane. Rounding the corner, we didn't even have to get out of the truck to see or hear what awaited us. Rows of dilapidated cages were lined up outside a barn. Stopping the truck, my throat constricted with shock. Dogs were crammed three or more to a small cage which were elevated over mounds of feces. Matted fur covered their eyes as they rushed towards the front of their cages, barking at uninvited visitors. Their plight was so dramatically different than the dogs I knew, the dogs who lie lazily in afternoon sun, waiting for their next meal or walk. No, these dogs were here for a purpose and only one purpose: to make money.

    We saw many mills that day. Posing as buyers, we were able to handle and examine some of the puppies. Many seemed sickly, disoriented, and underweight. And when we were allowed to see their mothers, or sneaked onto a farm to view the conditions, the hopelessness of their lives weighed on me like a heavy load that rests on my shoulders even to this day.

    Dogs hold a special place in our hearts. Domesticated thousands of years ago, they were chosen to be our protectors, companions, and best friends. And although we have betrayed our responsibility towards them in many ways, none is so distressing or disturbing as the puppy mill.

    The term "puppy mill," coined in the mid-to-late sixties to describe large scale commercial dog breeding facilities, has only recently arrived in the mainstream vernacular. It is a term that some claim is sensational and manipulative. The word "mill" refers to an operation that churns out dogs in mass, using female dogs as nothing more than breeding machines. The term conjures images of dogs crowded in wire cages, living in their own wastes, shivering from the cold, or baking in the heat. Tragically, this vision is not far from reality. Most people, not just those interested in animal protection, are shocked when confronted with the bleak images of dogs housed and bred in puppy mills. But in the 5,000 puppy mills found across the country, thousands of dogs are bred and raised for profit, valued not for their companionship or loyalty, but for the cold hard cash they bring.

    Many consumers possess an image of puppies at a family farm, lovingly raised and cared for. Others may not even think about where a pet store puppy comes from. Drawn to a pet store window by a bin of wriggling puppies, the furthest thing from a customer's mind is the origin of these cute bundles of fur. But by buying a puppy, often for a price of $500 or more, the consumer is unknowingly supporting a cycle of abuse that begins at the puppy mill.

    What the consumer can't see is the puppy's mother, imprisoned miles away, pregnant again, her body being used to produce more money-making puppies. Starting at six months, she is bred every heat cycle. She is often weak, malnourished, and dehydrated. Rarely, if ever, is she provided with veterinary care. She cannot maintain her productivity past her fourth or fifth year. After that, she is nothing more than a drain on the mill's operation and must be disposed of. If she's lucky, she'll be humanely euthanized. More often than not, she will be shot or bludgeoned to death. Discarded, her wasted body will lie forgotten in a local landfill or garbage dump.

    This is the picture the pet stores will never show. And until recently, the ugly truth of puppy mills has been hidden. But when problems with many of the puppies bought at pet stores across the country began to surface, consumers and animal lovers alike began asking hard questions. Puppies with seizures, parasites, infections, bacteria, and behavioral problems were being seen far too often to be merely coincidental.
    Puppy mills and the pet store industry have begun to feel this scrutiny. They insist that it doesn't make good business sense to sell sick puppies or house breeding females in less than humane conditions. But evidence gained after years of documentation and investigation directly conflicts with these assertions. In addition, those small scale breeders who do treat their animals humanely, who raise them in their homes or in small, cleanly kept kennels, do not usually make a profit off their dogs. It is virtually impossible to breed in a humane fashion and make money at the same time. Although a pet store may sell a puppy for $500 or more dollars, most commercial breeders can only get around $35 per dog from a broker who in turns sells to the pet store for around $75. In order to make a profit and cover costs, corners must be cut, and puppies must be churned out at a furious rate. The cut corners are the animals themselves: their housing, their health, their cleanliness. Inherent in the profit-making mills is the sacrifice of humane standards in order to make a profit.
    What protection, if any, do these dogs and their puppies have? On the state level, puppy "lemon laws," existing in a handful of states including New Jersey and California, seek to offer consumers protection against buying sick puppies. Although these laws do chip away at the production of sick puppies, they do not address the inherent problem of the whole system: the selling of dogs for profit.

    The federal level offers even less hope. The current system not only allows the continuation of a business that makes money off the backs of dogs, but fails in its responsibility to provide even a basic quality of life for dogs in puppy mills. Originally passed in 1966, the federal Animal Welfare Act was amended in 1970 to include in its provisions the oversight of large scale commercial dog breeding facilities. Regulations were written with the intention of ensuring the proper care, feeding, housing, and veterinary care for the thousands of dogs found in puppy mills across the country. Mandated by law to enforce these regulations is the United States Department of Agriculture (USDA). But with a shortage of inspectors responsible for overseeing these facilities, the agency has developed a reputation for failing to meet its mandate.
    Not only have outsiders criticized the agency's ability to enforce the Act in relation to puppy mills, but several internal reviews have also illustrated the gross inadequacies existing at the federal level. Recently, a damning internal review conducted by the USDA's own office of the Inspector General of the agency's South Central Regional Office offered a bleak picture. The South Central Office, responsible for overseeing the majority of this country's puppy mills, was found to be sorely lacking in its ability to enforce the Animal Welfare Act. The report found that the office failed to respond to complaints from the public, failed to report a large number of blatant violations of the law, and that supervisors told inspectors not only where and when to inspect, but instructed their staff not to write up too many violations of problematic facilities. USDA Secretary Dan Glickman, embarrassed by the report's finding, has demanded the development of an internal plan to respond to the crisis within the agency.

    The USDA is also feeling the heat over the puppy mill issue from members of Congress. After receiving constituent mail on puppy mills, Congressman Glenn Poshard (D-Il) and Senator Rick Santorum (R-PA), sprung to action. Working with The Humane Society of the United States and other animal protection organizations, they gathered over 100 signatures from members on both side of Capitol Hill in a letter to Secretary Glickman expressing concern about the problems found in puppy mills across the country. Sent late last summer, the letter has caused anxiety within the USDA.

    This Spring, the agency will consider enacting stronger regulations covering puppy mills as well as examining ways in which their enforcement powers can be increased. Although any change in the way puppy mills are regulated is an improvement, and stiffer rules may even shut down or discourage potential operators from opening a facility, the changes will not directly eliminate the mills themselves. Until the demand for mass-produced pet store puppies decreases, there will always be a buck to be made in the production of dogs.

    Rachel A. Lamb is Director for Companion Animal Care at The Humane Society of the United States (HSUS) in Washington, DC.

    Dog Training
              â€œThe Credit Crisis as a Problem in the Sociology of Knowledge,” D. Mackenzie (2011)        
    (Tip of the hat for pointing out Mackenzie’s article to Dan Hirschman) The financial crisis, it is quite clear by now, will be the worst worldwide economic catastrophe since the Great Depression. There are many explanations involving mistaken or misused economic theory, rapaciousness, political decisions, ignorance, and many more; two interesting examples here are Alp […]
              The Gamma dataviz package now available!        

    There were a lot of rumors recently about the death of facts and even the death of statistics. I believe the core of the problem is that working with facts is quite tedious and the results are often not particularly exciting. Social media made it extremely easy to share your own opinions in an engaging way, but what we are missing is a similarly easy and engaging way to share facts backed by data.

    This is, in essence, the motivation for The Gamma project that I've been working on recently. After several experiments, including the visualization of Olympic medalists, I'm now happy to share the first reusable component based on the work that you can try and use in your data visualization projects. If you want to get started:

    The package implements a simple scripting language that anyone can use for writing simple data aggregation and data exploration scripts. The tooling for the scripting language makes it super easy to create and modify existing data analyses. Editor auto-complete offers all available operations and a spreadsheet-inspired editor lets you create scripts without writing code - yet, you still get a transparent and reproducible script as the result.


              Donald Trump says media playing down terrorist threat posed by ISIS        

    Washington: US President Trump has said that the news media was playing down the terrorist threat posed by the Islamic State (IS) and journalists were reluctant to report on the militant groups attacks in Europe and "have their reasons" for failing to cover them, the media reported.

    Trump initially did not provide examples of a news media conspiracy to underplay terrorist attacks. The White House on Monday released a list of what it said were 78 attacks from September 2014 to December 2016 that were carried out or inspired by the IS. It said that "most have not received the media attention they deserved", the New York Times reported.

    The list included the major attacks in Paris, Brussels, San Bernardino (California) and Orlando (Florida) that dominated the news for weeks. 

    Other attacks overseas, lesser known to Americans, received extensive local coverage, like a shooting in Zvornik, Bosnia, in April 2015 in which one police officer was killed and two others were wounded, the White House said.

    "Radical Islamic terrorists are determined to strike our homeland, as they did on 9/11, as they did from Boston to Orlando to San Bernardino and all across Europe," Trump said at MacDill Air Force Base in Tampa, Florida. 

    "All over Europe, it's happening. It's gotten to a point where it's not even being reported, and in many cases, the very, very dishonest press doesn't want to report it," he said.

    "They have their reasons," Trump added, "and you understand that."

    The President made similar comments about the US media during a January visit to the headquarters of the Central Intelligence Agency (CIA) in Langley, Virginia, that the news media had fabricated his feud with the intelligence community. 

    Those remarks came only days after he likened American intelligence officials to Nazis, after several weeks in which he had denigrated their work, the New York Times said.

    White House Press Secretary Sean Spicer said that the President had been referring in Tampa to "several instances" in which the news media had not devoted sufficient attention to terrorism. 

    Trump, Spicer said, believed that journalists pay more attention to public protests than they do to terrorist attacks or plots.

    During his 12-minute speech on Monday, Trump promised to make "a historic financial investment in the armed forces", in an effort to maintain peace in "our troubled, troubled times". 

    He also vowed to give the military the tools necessary to prevail against the Islamic State and thwart its attempts to strike America.

    At a luncheon with enlisted soldiers, sailors, airmen and Marines, Trump went around his table asking who would remain in the military, and told them their experience would improve during his presidency.

    On NATO, Trump, who had earlier called it "obsolete," tempered his message, arguing that he was focused on ensuring that it is well funded.

    "We strongly support NATO. We only ask that all of the NATO members make their full and proper contributions to the NATO alliance, which many of them have not been doing -- many of them have not been even close," he said.

    Donald Trump says media playing down terrorist threat posed by ISIS
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              2016: 122 journalists killed globally, 5 in India        

    New Delhi: As many as 122 journalists and media professionals were killed in 2016 globally, 93 of them in targeted killings and others in natural disasters and accidents, while India witnessed death of five scribes and was eighth on a list topped by Iraq, according to a new report.

    The targeted killings, including murders, bomb attacks and crossfire incidents, span 23 countries in Africa, Asia Pacific, the Americas, Europe and the Middle East and Arab World regions, said International Federation of Journalists (IFJ) in its annual report released Friday.

    The IFJ said the number (93 targeted killings) was down from 112 targeted killings in 2015 while Iraq still had the largest number of media killings with 15, ahead of Afghanistan (13) and Mexico (11).

    These were followed by Yemen (8), Guatemala (6), Syria (6), India and Pakistan (5 in both), according to the statistics published by the largest global federation of journalists' trade unions.

    In addition to the 93 targeted killings, 20 Brazilian sports journalists perished in a plane crash over the city of Medellin in Colombia, a country where for the first time in many years no killing was recorded this year, against three in 2015. Nine Russian journalists were killed in a military plane crash.

    Although the 2016 figures for targeted killings of media professionals are down from the previous year's, the IFJ has cautioned against complacency citing reports of rising threats, intimidation and self-censorship as evidence that attacks on freedom of expression remain at critical levels.

    In India, Tarun Mishra, Bureau Chief of Jan Sandesh Times, died on 14 February; Indradev Yadav, Journalist with Taaza TV, on 16 May; Rajdeo Ranjan, Bureau Chief of Dainik Hindustan on 13 May; Kishore Dave, Bureau Chief of Jai Hind on 22 August and Dharmendra Singh, Correspondent of Dainik Bhaskar on 12 November, the report noted.

    In 2015, India had reported targeted killings of six media professionals, including those from news channel Aaj Tak and Hindi daily Dainik Jagaran, the report states.

    Noting that India along with Yemen, Pakistan and Syria form a group which saw little or no change in the numbers of killings from 2015, IFJ President Philippe Leruth said, "Any decrease in violence against journalists and media staff is always welcome but these statistics and the continued deliberate targeting of media workers in many incidents causing loss of life give little room for comfort nor ground for hope to see the end of the current media safety crisis." 

    The IFJ, which claims to represent more than 6,00,000 journalists in 140 countries, has recorded at least 2,297 killings of media professionals in targeted assassinations, cross-fire incidents and bomb attacks till 2015.

    2016: 122 journalists killed globally, 5 in India
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              Un poquito de todo        
    Queridísimas:

    De verdad de verdad que no tengo ni idea de cómo comenzar esta entrada, llevo tantos días viviendo en el mundo de ahí fuera que me cuesta un poco concentrarme en todo lo que ha ido pasando aquí dentro.

    Venga Pat
    uno
    dos
    dentro
    fuera...
    afú
    afú
    yes, you can

    ESTOY FELICÍSISISIMA DE VOLVER!!
     y aaaaaauuu aunque me duela decirlo este año estoy feliz de que ya hayan acabado las fiestas!!

    Porque aunque antes de que empezaran estaba exultante de emoción de merrychristmas ha habido tanto tanto trabajo que no he podido disfrutar nada, y la verdad es que solo quería despachurrarme y refunfuñar, por no tener ni ganas de hacer una miserable galleta...

    Tan agotada estaba que al final me he puesto mala y aquí me teneis medio zombi aun combaleciente pero sin poder esperar un segundo más por volver a estar en contacto con vosotras!! ^:^

    Por supuesto ha habido momentos fantásticos estos días,

    Nos hemos reunido todos, todos a los que quiero.

    El árbol encendido me esperaraba cálido al llegar del trabajo.

    Hicimos un pavo de 8 kilos para el día de navidad y quedó bueno !!!(solo tardamos un día y medio en cocinarlo!!!!!!!!!!!!)

    Mi amigo Xavi que vive en La France vino a visitarme , y tras años sin verle fue para mí otro regalo de navidad, y me trajo una botella de sidra de Rennes, que espera su día.

     Santa Claus y los Reyes han sido muy generosos conmigo, y bueno la verdad es que no solo ellos!!

    No he engordado ni un gramo! Y eso que he iba a tableta de suchard cada 3 días (yo sola!!)


    Ha habido regalos esperados e inesperados: un chándal nuevo para mis vagabundeos por la casa y las playitas vecinas, un estuche de maquillaje, dos juegos de sábanas para mi nueva habitación ( cambiamos el cuarto de dormir hace un mes y nos faltaban las sabanas), un farolillo, el wii party, figuras de haditas, trapos de cocina, dos libros de la saga "oscuros" y, lo más inesperado de todo,

    Para ser sincera:TOTALMENTE INESPERADO:

    un jamón de bellota

    Pero no creais que es un jamón normal, creo que está hecho con el rey de los cerditos por lo que me han dicho, vale medio reino.

    Y es que sí, adoro comer, pero no sabía que se notaba tantoooo :___D

    Ni que deciros que del pobre queda la mitad y que yo que no estoy acostumbrada a las exquisiteces me dieron ganitas de hacerle un lugar en la cama :)


    Y la señora cartera ha ido sorprendiéndome también con regalos que han iluminado estos días... y no tengo suficiente baba para besaros y daros de lametones a las señoritas que me habeis mandado estos regalos y sabeis lo que os quiero y que os mataré a achuchones a la que tenga ocasión !!!

     y no es para menos:

    ANGY  de mi alma ni que decirte que tu ya lo sabes la ilusión que me hizo tu paquete!

    Fíjate ya quien se ha agenciado al Monsieur Cunillette que me enviaste! no hay forma de separarlos!!




    Lo mismo que yo no me separo de las maravillosas joyitas del otro mundo que lo acompañaban!! Fijaros Casitas Setas, haditas,un broche de crochet, todo acompañado de caramelos en su preciosa caja!



    Muchisimas gracias de verdad, no solo por los regalos sino por compartir tu maravilloso mundo en tus blogs, por la dulzura de tus amigurumis, por ser tan sol, tan generosa, tan guapa tan ayysss

    Supercursi de mis amores tu sabes lo que te admiro y lo que te amo. Y sabías lo que quería una de tus hadas homónimas mías, y por sorpresa llegó y no me la quito de mi abrigo, bueno ahora la he quitado para sacarle una foto ¿no es sencillamente  DELICIOSA?


    y por si fuera poco unos pendientes copo de nieve porque me encanta sentirme la reina del invierno y una muñeca metálica para mi árbol de navidad, y una nota que tocó mi corazón (me pusiste tonta)


    Y que decirte que tu ya no sepas, que me siento super feliz de que estés en mi vida, al otro lado de la pantalla, con tus cosas, tus recetas, tus decoraciones, tus ideas y bueno ya tu sabes. !!!


    Violeta, Violeta . Violeta y pequeña hadita a las dos ya sabeis lo importantes que os sois ahora par mí, que sin conoceros en persona os quiero. Que la ilusión que pusisteis en este paquete lo hacía brillar, con sus notitas que he desperdigado por la casa...para que me alegren cada vez que las veo con sus letras rosas y brillantes. muchisimas gracias.

    Fijaros, la agenda que quería pero ellas no lo sabía, colonia de bebé, velitas, una caja preciosa... había más cosas en el paquete, un pequeño árbol-piña adhesivo que no lo he sacado porque lo tengo colgado en la nevera (junto con una de las notas) y no lo he querido sacar por miedo a que luego ya no se pegue...


    Hablando ahora más intimamente y reflexionando a medida que escribo, veo lo mucho que tengo que agradecerle a este años 2010, agradecerle el ánimo para dar a luz a Patty Rain, porque gracias a ello he conocido (aunque no sea en persona ) a muchas de vosotras.... o he podido profundizar más en las relaciones con vosotras... es curioso lo fuertes que pueden ser los lazos que nos unen a tarvés de la red... Siento haber estado desconectada estos días, mis vecinos se fueron de vacaciones y no podía conectarme a internet en casa ... así que tengo mucho que leer en vuestros blogs.

    Feliz año nuevo de todo corazón a todas.
              Financial Reform in China [Audio]        
    Speaker(s): Howard Davies | In the 6th of an annual series of lectures, Howard Davies reviews the development of the Chinese financial system over the last year. He has been a member of the International Advisory Board of the Chinese banking regulator since 2003 and has observed the dramatic changes in Chinese banks at first hand. The Chinese system has been remarkably insulated from the crisis. What does that mean for the future? Will China turn its back on free-market financial reform? Howard Davies is director of LSE. Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England. His latest books include The 'Financial Crisis: Who is to Blame?' and 'Banking on the Future: the fall and rise of central banking'.
              The Financial Crisis: Who is to Blame? [Audio]        
    Speaker(s): Howard Daves, Robert Peston | There is still no consensus on who or what caused the financial crisis which engulfed the world, beginning in the summer of 2007. A huge number of suspects have been identified, from greedy investment bankers, through feckless borrowers, dilatory regulators and myopic central bankers to violent video games and high levels of testosterone among the denizens of trading floors. There is not even agreement on whether the crisis shows a need for more government intervention in markets, or less: some maintain that government encouragement of home ownership lay at the heart of the problem in the US, in particular. In this public event to mark the launch of his new book 'The Financial Crisis: Who is to Blame?' Howard Davies charts a course through these arguments, and the evidence advanced for each of them.
              Banking On The Future: The Fall And Rise Of Central Banking [Audio]        
    Speaker(s): Howard Davies, David Green | Not long ago, national central banks were endowed with wide-ranging authority, enormous prestige, and a high degree of independence. Today, in the aftermath of the global financial crisis, rethinking their functioning and their modus operandi is both natural and needed. Howard Davies and David Green write on this issue with authority, reflecting their practical experience, political sensitivity, and high analytic skills.
              Policy Responses to the Financial Crisis [Audio]        
    Speaker(s): Dr Ben S. Bernanke | Ben S. Bernanke was sworn in on February 1, 2006, as Chairman and a member of the Board of Governors of the Federal Reserve System. Dr. Bernanke also serves as Chairman of the Federal Open Market Committee, the System's principal monetary policymaking body. He was appointed as a member of the Board to a full 14-year term, which expires January 31, 2020, and to a four-year term as Chairman, which expires January 31, 2010. Before his appointment as Chairman, Dr. Bernanke was Chairman of the President's Council of Economic Advisers, from June 2005 to January 2006.
              The Subprime Crisis [Audio]        
    Speaker(s): Professor Robert J. Shiller | Bubbles in the stock market and the housing market are the cause of a financial crisis that is wreaking havoc around the world. The bubbles in turn are caused, at their core, by popular misunderstandings. This contradicts the 'rational expectations' view of the economy that has guided much economic theorizing. In dealing with this crisis in the short run, some kind of bailout of injured parties is necessary to prevent damage to the social fabric. In the long run, we can help mitigate such crises by improving the financial information infrastructure, by expanding market coverage of important risks, and introducing new retail financial products. Robert J. Shiller is the Arthur M. Okun Professor of Economics, Department of Economics and Cowles Foundation for Research in Economics, Yale University, and Professor of Finance and Fellow at the International Center for Finance, Yale School of Management.
              Central Banking and the Credit Crunch [Audio]        
    Speaker(s): Howard Davies | Howard Davies is working on a book about the future of central banking to be published in 2009 by Princeton University Press. He will assess the ways in which central banks around the world have responded to the credit crisis and what that implies for their role in financial sector regulation in the future. Howard Davies is Director of the London School of Economics and Political Science (LSE). Prior to this, from 1997-2003 he was Chairman of the Financial Services Authority, the single regulator for the UK financial sector, which was created under his leadership from nine separate regulatory agencies. From 1995-1997 he was Deputy Governor of the Bank of England.
              The New Paradigm for Financial Markets: The Credit Crisis of 2008 and What It Means [Audio]        
    Speaker(s): George Soros and Howard Davies | In the midst of the worst financial upheaval since the Great Depression, George Soros explores the origins of the crisis and its implications for the future. Soros, whose breadth of experience in financial markets is unrivalled, places the current crisis in the context of decades of study of how individuals and institutions handle the boom and bust cycles that now dominate global economic activity. "This is a once in lifetime moment", says Soros in characterising the scale of financial distress spreading across Wall Street, the London Stock Exchange, and financial centres around the world. This event marks the launch of George Soros new book 'The New Paradigm for Financial Markets: The Credit Crisis of 2008 and What It Means' (PublicAffairs, May 2008).
              De realismo y estilo        
    Cuando enciendo mi consola y me pongo jugar busco divertirme. Me da igual de qué manera, simplemente diversión. En ocasiones juegos arcade, otras opciones más realistas. El realismo, un tema de moda desde la revolución del movimiento iniciada por Wii. Primero el wiimote, después Wii Motionplus y ahora Arc y Natal, a cada aparato que se nombra el grado de perfección en la detección es mayor, por tanto más fiel y realista. ¿ Queremos realismo ? Sí, pero hasta cierto punto. Grand Slam Tennis entendía bastante bien que no debía formar al nuevo Federer, sino sólo ofrecer diversión con un plus de realismo asumible. Los dos primeros días sólo ganarás un par de partidos, pero aun con cierto grado de dificultad , pues hay que cuidar mucho tus movimientos, rápidamente podrás comenzar a vapulear a tus contrincantes. Tenemos claro pues, que en tema de control el realismo 100% fiel o es cosa de sectores minoritarios muy entregados ( sino los Flight Simulator o los simuladores de carreras de Turn 10 coparían las listas de ventas ) o se debe acotar para que llegue a ser divertido. Pero en tema de gráficos parece que no hay discusión: más es mejor. ¿ En Wii también ?


    Jason Vanderberghe cree que no

    No le encuentro la gracia en intentar conseguir el realismo en Wii. ¿ Por qué competir con 360 ? […] Los jugones verán las carencias, no tu trabajo.

    El carismático encargado de Red Steel 2 apuesta más por crear un toque artístico distintivo, como los gráficos cell-shading, que por gráficos realistas, poniendo como ejemplos juegos que han triunfado ( Borderlands ) y otros que han fracasado ( The Conduit ). Gearbox dio en el clavo con el cambio a gráficos cartoon, pero High Voltage desde luego no fracasó en su decisión de optar por exprimir parte del potencial gráfico de Wii. Ni tampoco lo han hecho juegos referente como Super Mario Galaxy, Metroid Prime 3: Corruption, Resident Evil: The Darkside Chronicles o el futuro Metroid: Other M. Al juego del agente Ford le faltaba precisamente eso que comenta Vanderberghe: estilo. Si en los inicios de Wii todo aquél que la defendía empleaba como lema el 'la potencia sin control no sirve de nada' ahora podríamos decir que ' la potencia sin estilo no sirve de nada '. Killzone 2 es un auténtico logro técnico, pero pocos se han acordado de él en la centena de premios anuales de videojuegos. Juegos como Uncharted 2 se han llevado ése honor, ¿ por qué ? Simple, además de potencia tenían estilo; son caras bonitas y además diferentes, claramente distintivas. Incluso Gears of War y su paleta de colores especializada en todo tipo de grises tenía estilo ( copiado hasta la náusea y de ahí los chascarrillos de 'otro shooter gris' ). En ocasiones, sin potencia pero con estilo se puede destacar: Travis Touchdown y su meta por ser el mejor asesino ( de paso echar una canita al aire con una Paris Hilton afrancesada ) es un vivo ejemplo de juego que un estilo propio puede compensar carencias gráficas.

    Las comparaciones son odiosas, y ( muy ) poca gente será capaz de pensar que un juego con buenos gráficos en Wii no deja de ser algo menor. Pero aunque yo me fijara en las texturas pixeladas en planos cercanos de Darkside Chronicles, he llegado a abrir la boca de par en par con el enorme trabajo de Cavia y Capcom. Vanderbergue no da en el centro pero sí toca la diana: que tu juego tenga estilo propio es siempre necesario para no ser uno más, pero que Wii no tenga corazón de 360 no da pie a no intentar hacer gráficos realistas. De ser cierto lo que dice Vanderbergue, las portátiles a día de hoy serían de 8 bits y monocromas.

              The Grinder deja de ser The Grinder        
    Para ser un Smash TV o más bien un Hunter: The Reckoning, posiblemente el mayor logro de High Voltage junto a The Conduit. Me da en la napia que en HV no saben bien qué hacer con The Grinder: primero iba a ser el Left 4 Dead de Wii, hace escasas semanas era multiplataforma siendo muchísimo más ambiciosos y ahora deja de ser un shooter en primera persona para ser un Gauntlet en HD con zombies y hombres lobo ( si fueran crepusculianos se convierte en GOTY al instante ). Y lo mejor de todo: si al principio Wii tenía la exclusiva para más tarde ser una versión más que se retrasaría un año respecto lo previsto ( para que salieran todas a la vez ), ahora Wii se cae del carro.

    HV dice tener la versión de Wii parada hasta nuevo aviso, lo que en este mundillo viene a ser el eufemismo de patitas a la calle. Nos quedamos sin L4D wannabe, nos quedamos si The Grinder smashtiviano, nos quedamos sin los chochocientos juegos genéricos de Wiiware que HV sacó mientras desarrollaba The Conduit para rentabilizarlo ( salieron sólo en Norte América ), Gladiator A.D. ha dejado de ser el juego de Roma ( con incluso el mismo compositor de la série, Jeff Beal ) para ser un tutticolori de dioses antiguos bañados en un filtro Nickeloedon ( últimos vídeos de la GDC aquí ). High Voltage deja escapar su oportunidad de ser algo. The Grinder deja de ser The Grinder para ser Animales de la Muerte sin el toque cartoon, otro juego que se ha perdido en el caos de Nosfinger y compañía.



              INGLEWOOD ARTWALK NOVEMBER 8TH 2008        
    Artists Kenneth H. Ober and Renee A. Fox both graduates of Otis College of Art and Design in Los Angeles participated in and were instrumental in organizing the very first Inglewood Artist Artwalk and Open Studios in October of 2007.  One may visit their website by clicking www.rafkhostudios.com                
    Photo by Ginger Van Hook, 2007

    Renee Fox poses in front of one of her paintings exhibited in the Gallery 825 in Los Angeles, located at 825 La Cienega, hosted by the Los Angeles Art Association (LAAA) in conjunction with the 90th Anniversary Celebration for Otis College of Art and Design. 
    Photo by Ginger Van Hook, 2008


    Kenneth H. Ober, graduate of Otis College of Art and Design, Artist and Painter participating in the Inglewood Artwalk Open Studios Tour November 8th, 2008.

    Kate Harding participated in the very first Inglewood Artwalk Open Studios Tour on October 13th, 2007. Kate Harding was born in Martinsville, Indiana. Before she was old enough to start school, she would draw while her mother painted realistic wildlife and landscape paintings. While in kindergarten, in 1986, Harding became the youngest person to ever hold a U.S. Patent, when she won The Weekly Reader National Invention Contest. Her invention, the "Mud-Puddle Spotter", took her to New York City for the first time, where she was on Late Nights with David Letterman.  After High School,  Harding moved to New York City to study fashion design at the Fashion Institute of Technology, but after a year and a half of fashion classes, found herself painting in her dorm room into the early hours of the morning. Taking the hint, she changed her major to fine art and received her Associate degree from FIT in 2001, then moved to Los Angeles to attend Otis College of Art and Design, receiving her bachelor of Fine Art Degree in Fine Arts in 2003.  Currently she is an artist practicing in Inglewood. 
    The First Annual Inglewood Artist Artwalk and Open Studios Tour October 13, 2007  drew a number of participating artists and residents to view the studios and the artists studio spaces. Pictured from left to right are visiting artist Luke Van Hook, Mrs. Anderson, Sean Anderson and Isis and Sebastian, friends of Sean's. In the Anderson studios the artwork reflected paintings by both of the Anderson brothers, Benjamin and Sean.  Work from these two artists may be viewed by visiting www.benjaminanderson.com and www.seananderson.com.  Art by Luke Van Hook may be visited by clicking on www.lukevanhook.com.
    Artist Benjamin Anderson is pictured with his wife and child to be (October 2007). Benjamin stated that the latest addition of art they were blessed with was a baby boy they named Luke Anderson. Benjamin Anderson is currently participating in the Inglewood Artist Open Studios Tour on November 8th, 2008.  Photo by Ginger Van Hook, 2007

    Sean Anderson, posing by his artwork, Inglewood Artist Artwalk Open Studios, 2007. 
    Photo by Ginger Van Hook


    Benjamin and Sean Anderson, Inglewood Open Studios Tour, October 13, 2007.


    Benjamin Anderson poses in front of one of his original paintings, October 13, 2007, Inglewood Artist Open Studios, First Annual.  
    Photo by Ginger Van Hook, 2007



    INGLEWOOD ARTISTS OPEN STUDIO second annual show!

    It’s time for another open studios in Inglewood on Saturday the 8th of November.

    THERE ARE quite a few more artists involved this year, 
    so IT should be a good opportunity to have a behind the scenes look into some great artists…
    (and possibly get some very affordable deals for the holidays)

    To see the blog go to: http://inglewoodopenstudio.blogspot.com/

    http://www.benjaminanderson.com




    Inglewood Open Studios : 15 locations around Inglewood

    Saturday November 8th, 2-7pm

    Locations throughout Inglewood – see on-line map:

    http://www.communitywalk.com/inglewood_cs/inglewood_open_studios/map/297303

    Contact: Renée A. Fox

    Email: reneeafox@sbcglobal.net



    Participating artists:

    Ben Anderson, Kavin Buck, Ericka Chapman, Rob Faucette, Renée A. Fox, Todd Gray, Cindi Gunadi, Ulysses Jenkins, Elisa Johns, Michael Massenburg, Gale McCall, Christopher Lawrence Mercier, Willie Middlebrook, Kenneth H. Ober, Claudia Parducci, Joan Robey, Dustin Shuler, Kyungmi Shin, Stanley Smith, May Sun, MonaLisa Whitaker, Edward Ewell.

    Inglewood Open Studios is an all day event in which artists, with studios in Inglewood, will open their working spaces to the public. Recent work of these artists will be on view. Although Inglewood is not known for art, it has a sizable and vibrant artist community. There are also public art treasures throughout the city, such as Helen Lundeberg's 1940 mural "The History of Transportation", a detail of which is being used as the image for the 2008 Open Studios. Maps to Inglewood public art locations will be available at all participating studios.

    Conceptually and materially diverse, these artists have the most common thread of proximity, however, they are also joined by the sense of a supportive community. Inglewood artists are professionals, teachers, business owners and students. A few are alumni of Otis College of Art & Design, whose modern campus is, like Inglewood, in the "Airport Area", but located in neighboring Westchester. Inglewood boasts a variety of commercial spaces amidst residential areas, perfect for artists, some of which can be seen on November 8th.

    On Saturday, November 8th from 2pm-7pm, more than twenty artists will open their studios throughout the neighborhood. Maps, like the one attached, will be available at all sites, showing numbers of the locations of all studios open for the event. Each studio will display a large number on the outside of their building, to make them easy to find. Street parking is readily available throughout the city although visitors are urged to pay attention to street parking signs.

    Drawing composed by Los Angeles Artist Steven Bankhead for his show at Circus Gallery 
    April 5th - May 10th 2008 titled  "Battery" visit:    www.circus-gallery.com 323-96208506


    Writer and Photographer Ginger Van Hook photographed beside her husband, Artist and Painter, Luke Van Hook, August 2008 for Luke Van Hook's show "Circle in the Square" exhibition at the Brand Library Art Gallery August 2nd, 2008.  Ginger and Luke Van Hook plan to attend the Inglewood Artists Second Annual Artwalk and Open Studios Tour November 8th, 2008.  Both Luke and Ginger Van Hook work in their Inglewood Studio in 
    Los Angeles County, California. Visit them online at www.lukevanhook.com and www.gingervanhook.com as well as www.enildeingelsvanhook.com 
    Photo courtesy of  Peter Bolten, 2008



    Artists practicing and working in Inglewood have opportunities to buy supplies close by at 
    CKS ARTIST PRODUCTS 

    (A business run by artists for artists)
     address:
     1111 and 1115 North La Brea Avenue, Inglewood, California 90302-1212 
    business phone: 310-677-3775  www.cksart.com)

              ISIS Dealt Significant Blow After Iraq Retakes Mosul, Official Says        
    ISIS Dealt Significant Blow After Iraq Retakes Mosul, Official Says By Terri Moon Cronk DoD News, Defense Media Activity ...

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              Inherent Resolve Strikes Target ISIS in Syria, Iraq        
    Inherent Resolve Strikes Target ISIS in Syria, Iraq From a Combined Joint Task Force Operation Inherent Resolve News Release ...

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              ISIS-K Leader Killed in Afghanistan        
    ISIS-K Leader Killed in Afghanistan DoD News, Defense Media Activity ...

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              Military Strikes Continue Against ISIS Terrorists in Syria, Iraq        
    Military Strikes Continue Against ISIS Terrorists in Syria, Iraq From a Combined Joint Task Force Operation Inherent Resolve News Release ...

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              Global Voices: Innovative solutions to global refugee crisis        
    Prospects seem grim for the world’s 22 million refugees. The United States and Europe are slamming doors. Kenya is forcing Somalis in Dadaab, the world’s largest refugee camp, to go home — even if it’s not safe to return. Uganda […]
              Crisis Management and the Emotionally Intelligent Producer        

              7 types of dancers at Indian weddings        
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    Note 1: With the wedding season on, here's to The Great Indian Wedding.

    Note 2: I am most interested in weddings for the food.
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    Indian weddings are so much fun! And dancing. Dance is an integral part of the weddings. Baraat. And the relatively recent development - "DJ". The types of dancers, not an exhaustive list, typically found -



    #1 The good dancer
    They have no agenda and just enjoy dancing. They really don’t care what anyone else is doing. Often, this includes the prettiest girl around, and you cannot help but be smitten by such grace. Often the bride's sister, or her best friends.




    #2 The performer
    They need a stage to show the people how great their dance movies are, and treat dancing not as an expression of happiness at weddings but as a full-blown stage-performance, often at the risk of it being not fun anymore.




    #3 The moves copier
    They are not the best dancers around, but have seen enough videos on the TV to know the exact moves. They will eagerly wait for their song, and become unstoppable once it does. Often, these are the same people who will try to pull the by-standers to the floor and try to make them dance alongwith them, resulting in the 1-minute teasers.




    #4 The 1-minute teaser
    This is the person who is usually a by-stander, gets pulled into the mix by someone, gives us a 1 minute display of awkward dance moves, usually coupled with a lot of clapping. Then, obviously embarrassed, but trying very hard to not let it show, sheepishly goes off, until, of course, someone else drags them again soon enough. They, in turn, also drag a few other by-standers with them to share their embarrassment.



    #5 The Bhangra dancer
    One move fits all, irrespective of the song played. Punjabi or not.




    #6 The Shady Casanova
    This man wants to dance with each and every pretty looking girl on the floor, except, the pretty single girl on the dance floor is perfectly happy dancing with other pretty single girls on the dance floor. They often include the groom's best friends still single, who, under peer-pressure coupled with quarter-life crisis, feel they have to take matters in their own hands, right then, right there.



    #7 The Hipster Uncle
    The cool-dude uncle who think he's "still got it". Usually the one who dives in head-first, often after 5 pegs of McDowell's, and does not seem to want to to quit. On an already crowded dance floor, this uncle, by some miracle, clears a 2-meters-radius space around him.






    7 types of dancers at Indian weddings...

              Mekkoja minulle        
    En ole koskaan tykänyt tän tyylisistä mekoista itselläni. Aina on tullut tuo pikkunen pömppömaha näkyviin kun laitan tietyn tyylisiä mekkoja päälle. Kaveri esitteli kun oli tehnyt sitten tälläisiä mekkoja itselle ja sanoin että ne on kyllä ihania. Päätin sitten kokeilla sopisiko mekko minulle,enhän mitään mentä jos mekko ei ole minun tyyliäni. Monena kesänä olen vain käyttänyt kellomekkoja kun ne peittää kivasti mahan :D. Kun olin tehnyt ekan mekon tätä tyyliä,olin aivan sanaton, eihän tässä mun pikkupömppömaha näy,,,,no ehkä hiukan,,,mutta hei mitä sen väliä maha kuuluu mun kroppaan ja olen kolmen lapsen äiti :D  No nyt esittelen mekot :D Kaavat on Ottobre 2/15








              Should Loans with Poor Credit Requirements be More Regulated?        

    Personal Money Store Blog

    Increasing controversy surrounds the question of whether loans with poor credit should be more strictly regulated by the federal or state governments. Democrats passed the Dodd-Frank Act of 2010 to address the abuses of lenders that caused the mortgage crisis of 2008-2009. Supporters of greater regulation feel that many short-term and bad credit loans take

    Should Loans with Poor Credit Requirements be More Regulated?


              CENSURADO EN FACEBOOK        
    Hola! Anduve desaparecido del mundo bloguero por muchas razones, entre ellas que estuve estudiando y preparando finales a lo largo del año pasado; y otra razón más importante (sin desmerecer lo otro) fue que el colorado puto de Mark Zuckerberg eliminó mi perfil porque no pertenecía a una persona real (y en consecuencia desaparecion la páginas que he creado bajo ese perfil).

    Creo saber quienes fueron los que denunciaron mi perfil. Son los discriminadores del boliche Cuba Inc. (eso me pasa por comedido, por saltar a defender personas como yo a pesar de no haber estado aquella noche en el BarCamp, muchos ya conocerán la historia, si no, usen el Google).

    Marcos Gennaro es el dueño del boliche Cuba Inc. y es un cagón de mierda por disculparse sólo en privado por el maltrato, en vez de hacerlas públicas en la página Facebook del boliche (y encima bloquea a quienes critican o hacen algún reclamo). Forrea a sus empleados (como Anyelen Kocian y Gise Piñeiro, entre los que me acuerdo) para que bardeen en la página creada para denunciar la fea situación que ocurrió y ocurre en ese boliche. Y creo que se pusieron de acuerdo entre todos o algunos de ellos para denunciar mi perfil.

    Pero bue, de todos modos me animo a opinar cada vez más con el perfil de Facebook con mi verdadero nombre y apellido, aunque me hayan puteado más de una vez.

    Y en cuanto a Cuba Inc., no iría ni a palos por mi cuenta, aunque "dé con el perfil del lugar", si un amigo festeja un cumpleaños ahí, o por alguna razón me toca caer por allí, ire resignado, pero con ganas de hacer alguna maldad... jejeje!

    En cuanto a los que saltaron a defender la discriminación, la verdad que me dio vergüenza ajena leer sus comentarios, y me hicieron dudar que estemos en el siglo XXI.

    MI TARDÍA OPINIÓN ACERCA DE LOS RESULTADOS DE LAS ÚLTIMAS ELECCIONES

    Cristina Fernandez de Kirchner

    La verdad que si ha ganado por el 54% de los votos en primera vuelta, tendré que aceptar con resignación el resultado. El papel de la oposición la verdad que es lamentable. No se ponen de acuerdo, y proponen regresar a los '90 en algunos casos, y la discontinuidad de medidas que tan mal nos hicieron históricamente a los argentinos. Yo voté a Binner, ya que hizo un buen trabajo en Santa Fe.

    Tendremos que seguir bancándonos el autoritarismo y la soberbia por 4 años más. Solo queda conformarnos con poder seguir votando, y que no haya terrorismo de estado.
    Espero que nadie apoye otro golpe de Estado.

    José Manuel De la Sota

    Les juro que estuve puteando como el Tano Pasman cuando me enteré que Don Gato y su Pandilla ganaron por amplia ventaja. Pero el porcentaje no es muy convincente. Los que no queremos que sigan todos estos delincuentes de Unión por Córdoba en el gobierno somos mayoría (42,6% contra 52.49% del Frente cívico + UCR). Los cagones de los legisladores quieren seguir manteniendo su quorum propio y seguir siendo una escribanía de De la Sota; no van a querer reformar la Constitución para implementar el ballotage.

    A los que votaron a De la Sota, y no los atienden en los hospitales públicos por los paros de los médicos, me encantaría reírmeles en la cara y cantar "SE JOOOOODE ♫♫♫..... SE JOOOOODE ♫♫♫....." (como en "Justo a Tiempo"). Ustedes hicieron posible que los médicos sigan mal pagos, y que los hospitales no estén en condiciones. Si sigue así la situación, los médicos se van a seguir yendo a otras provincias y a las clínicas privadas. Nadie va a querer atender en un hospital provincial de Córdoba.

    Y voy a aprovechar el Boleto Educativo Gratuito, no sólo para ahorrar hasta $200 por mes, sino para colaborar con la desfinanciación de la provincia, y así le explote en las manos a De la Sota la crisis que él mismo generó, y así el Centro Cívico y la Legislatura quedarán reducidos a cenizas con todos los delincuentes adentro.

    Ramón Javier Mestre

    La verdad que siento indiferencia ¿se puede destruir más la ciudad de lo que ya está?. Me chupa un huevo que este pendejo drogón de mierda esté haciendo todo lo contrario a lo que prometió en campaña. Y que nos aumenten los impuestos, espero que valga la pena y tengamos contraprestaciones como la gente.

    ¿Y, Giacomino? ¿estás cómodo en tu inmerecido sillón de diputado, HIJO DE LA GRAN PUTA, TRAIDOR DE MIERDA, CARADURA?


    No tiene sentido seguir posteando acá, si ya hay un grupo que sale a las calles y defienden la educación más que yo, un quejoso que quiere hacerse pasar por esclavo del sistema, y que sólo puede expresarse de forma anónima a través de una compu.

    AGUANTE SECUNDARIOS ARRIBA!
              CARTA DEL DR. RENÉ FAVALORO ANTES DE SUICIDARSE        

    El Juez liberó la nota que dejó el Dr. René Favaloro antes de suicidarse.

    (Del Dr. René Favaloro/ julio 29-2000 - 14,30 horas)

    Si se lee mi carta de renuncia a la Cleveland Clinic , está claro que mi regreso a la Argentina (después de haber alcanzado un lugar destacado en la cirugía cardiovascular) se debió a mi eterno compromiso con mi patria. Nunca perdí mis raíces.. Volví para trabajar en docencia, investigación y asistencia médica. La primera etapa en el Sanatorio Güemes, demostró que inmediatamente organizamos la residencia en cardiología y cirugía cardiovascular, además de cursos de post grado a todos los niveles.
    Le dimos importancia también a la investigación clínica en donde participaron la mayoría de los miembros de nuestro grupo.

    En lo asistencial exigimos de entrada un número de camas para los indigentes. Así, cientos de pacientes fueron operados sin cargo alguno. La mayoría de nuestros pacientes provenían de las obras sociales. El sanatorio tenía contrato con las más importantes de aquel entonces.
    La relación con el sanatorio fue muy clara: los honorarios, provinieran de donde provinieran, eran de nosotros; la internación, del sanatorio (sin duda la mayor tajada).

    Nosotros con los honorarios pagamos las residencias y las secretarias y nuestras entradas se distribuían entre los médicos proporcionalmente.

    Nunca permití que se tocara un solo peso de los que no nos correspondía.

    A pesar de que los directores aseguraban que no había retornos, yo conocía que sí los había. De vez en cuando, a pedido de su director, saludaba a los sindicalistas de turno, que agradecían nuestro trabajo.

    Este era nuestro único contacto.

    A mediados de la década del 70, comenzamos a organizar la Fundación. Primero con la ayuda de la Sedra, creamos el departamento de investigación básica que tanta satisfacción nos ha dado y luego la construcción del Instituto de Cardiología y cirugía cardiovascular.
    Cuando entró en funciones, redacté los 10 mandamientos que debían sostenerse a rajatabla, basados en el lineamiento ético que siempre me ha acompañado.

    La calidad de nuestro trabajo, basado en la tecnología incorporada más la tarea de los profesionales seleccionados hizo que no nos faltara trabajo, pero debimos luchar continuamente con la corrupción imperante en la medicina (parte de la tremenda corrupción que ha contaminado a nuestro país en todos los niveles sin límites de ninguna naturaleza). Nos hemos negado sistemáticamente a quebrar los lineamientos éticos, como consecuencia, jamás dimos un solo peso de retorno.. Así, obras sociales de envergadura no mandaron ni mandan sus pacientes al Instituto.

    ¡Lo que tendría que narrar de las innumerables entrevistas con los sindicalistas de turno!

    Manga de corruptos que viven a costa de los obreros y coimean fundamentalmente con el dinero de las obras sociales que corresponde a la atención médica.

    Lo mismo ocurre con el PAMI. Esto lo pueden certificar los médicos de mi país que para sobrevivir deben aceptar participar del sistema implementado a lo largo y ancho de todo el país.

    Valga un solo ejemplo: el PAMI tiene una vieja deuda con nosotros, (creo desde el año 94 o 95) de 1.900.000 pesos; la hubiéramos cobrado en 48 horas si hubiéramos aceptado los retornos que se nos pedían (como es lógico no a mí directamente).

    Si hubiéramos aceptado las condiciones imperantes por la corrupción del sistema (que se ha ido incrementando en estos últimos años) deberíamos tener 100 camas más. No daríamos abasto para atender toda la demanda.

    El que quiera negar que todo esto es cierto que acepte que rija en la Argentina, el principio fundamental de la libre elección del médico, que terminaría con los acomodados de turno.

    Los mismo ocurre con los pacientes privados (incluyendo los de la medicina prepaga) el médico que envía a estos pacientes por el famoso ana-ana , sabe, espera, recibir una jugosa participación del cirujano.

    Hace muchísimos años debo escuchar aquello de que Favaloro no opera más! ¿De dónde proviene este infundio?. Muy simple: el pacientes es estudiado.. Conclusión, su cardiólogo le dice que debe ser operado. El paciente acepta y expresa sus deseos de que yo lo opere. 'Pero cómo, usted no sabe que Favaloro no opera hace tiempo?'. 'Yo le voy a recomendar un cirujano de real valor, no se preocupe'. El cirujano 'de real valor' además de su capacidad profesional retornará al cardiólogo mandante un 50% de los honorarios!

    Varios de esos pacientes han venido a mi consulta no obstante las 'indicaciones' de su cardiólogo. '¿Doctor, usted sigue operando?' y una vez más debo explicar que sí, que lo sigo haciendo con el mismo entusiasmo y responsabilidad de siempre.
    Muchos de estos cardiólogos, son de prestigio nacional e internacional.

    Concurren a los Congresos del American College o de la American Heart y entonces sí, allí me brindan toda clase de felicitaciones y abrazos cada vez que debo exponer alguna 'lecture' de significación. Así ocurrió cuando la de Paul D. White lecture en Dallas, decenas de cardiólogos argentinos me abrazaron, algunos con lágrimas en los ojos. Pero aquí, vuelven a insertarse en el 'sistema' y el dinero es lo que más les interesa.

    La corrupción ha alcanzado niveles que nunca pensé presenciar. Instituciones de prestigio como el Instituto Cardiovascular Buenos Aires, con excelentes profesionales médicos, envían empleados bien entrenados que visitan a los médicos cardiólogos en sus consultorios. Allí les explican en detalles los mecanismos del retorno y los porcentajes que recibirán no solamente por la cirugía, los métodos de diagnóstico no invasivo (Holter eco, camara y etc., etc.) los cateterismos, las angioplastias, etc. etc., están incluidos...

    No es la única institución. Médicos de la Fundación me han mostrado las hojas que les dejan con todo muy bien explicado. Llegado el caso, una vez el paciente operado, el mismo personal entrenado, visitará nuevamente al cardiólogo, explicará en detalle 'la operación económica' y entregará el sobre correspondiente!.

    La situación actual de la Fundación es desesperante, millones de pesos a cobrar de tarea realizada, incluyendo pacientes de alto riesgo que no podemos rechazar. Es fácil decir 'no hay camas disponibles'.

    Nuestro juramento médico lo impide.

    Estos pacientes demandan un alto costo raramente reconocido por las obras sociales. A ello se agregan deudas por todos lados, las que corresponden a la construcción y equipamiento del ICYCC, los proveedores, la DGI, los bancos, los médicos con atrasos de varios meses.. Todos nuestros proyectos tambalean y cada vez más todo se complica.

    En Estados Unidos, las grandes instituciones médicas, pueden realizar su tarea asistencial, la docencia y la investigación por las donaciones que reciben.

    Las cinco facultades médicas más trascendentes reciben más de 100 millones de dólares cada una! Aquí, ni soñando.

    Realicé gestiones en el BID que nos ayudó en la etapa inicial y luego publicitó en varias de sus publicaciones a nuestro instituto como uno de sus logros!. Envié cuatro cartas a Enrique Iglesias, solicitando ayuda (¡tiran tanto dinero por la borda en esta Latinoamérica!) todavía estoy esperando alguna respuesta. Maneja miles de millones de dólares, pero para una institución que ha entrenado centenares de médicos desparramados por nuestro país y toda Latinoamérica, no hay respuesta.

    ¿Cómo se mide el valor social de nuestra tarea docente?

    Es indudable que ser honesto, en esta sociedad corrupta tiene su precio. A la corta o a la larga te lo hacen pagar.

    La mayoría del tiempo me siento solo. En aquella carta de renuncia a la C. Clinic , le decía al Dr. Effen que sabía de antemano que iba a tener que luchar y le recordaba que Don Quijote era español!

    Sin duda la lucha ha sido muy desigual.

    El proyecto de la Fundación tambalea y empieza a resquebrajarse.

    Hemos tenido varias reuniones, mis colaboradores más cercanos, algunos de ellos compañeros de lucha desde nuestro recordado Colegio Nacional de La Plata, me aconsejan que para salvar a la Fundación debemos incorporarnos al 'sistema'.

    Sí al retorno, sí al ana-ana..

    'Pondremos gente a organizar todo'. Hay 'especialistas' que saben como hacerlo. 'Debes dar un paso al costado. Aclararemos que vos no sabes nada, que no estás enterado'. 'Debes comprenderlo si querés salvar a la Fundación'

    ¡Quién va a creer que yo no estoy enterado!

    En este momento y a esta edad terminar con los principios éticos que recibí de mis padres, mis maestros y profesores me resulta extremadamente difícil. No puedo cambiar, prefiero desaparecer.

    Joaquín V. González, escribió la lección de optimismo que se nos entregaba al recibirnos: 'a mí no me ha derrotado nadie'. Yo no puedo decir lo mismo. A mí me ha derrotado esta sociedad corrupta que todo lo controla. Estoy cansado de recibir homenajes y elogios al nivel internacional. Hace pocos días fui incluido en el grupo selecto de las leyendas del milenio en cirugía cardiovascular. El año pasado debí participar en varios países desde Suecia a la India escuchando siempre lo mismo.

    '¡La leyenda, la leyenda!'

    Quizá el pecado capital que he cometido, aquí en mi país, fue expresar siempre en voz alta mis sentimientos, mis críticas, insisto, en esta sociedad del privilegio, donde unos pocos gozan hasta el hartazgo, mientras la mayoría vive en la miseria y la desesperación. Todo esto no se perdona, por el contrario se castiga.

    Me consuela el haber atendido a mis pacientes sin distinción de ninguna naturaleza. Mis colaboradores saben de mi inclinación por los pobres, que viene de mis lejanos años en Jacinto Arauz.

    Estoy cansado de luchar y luchar, galopando contra el viento como decía Don Ata.

    No puedo cambiar.

    No ha sido una decisión fácil pero sí meditada.
    No se hable de debilidad o valentía.

    El cirujano vive con la muerte, es su compañera inseparable, hable de debilidad o valentía.

    El cirujano vive con la muerte, es su compañera inseparable, con ella me voy de la mano..

    Sólo espero no se haga de este acto una comedia. Al periodismo le pido que tenga un poco de piedad.

    Estoy tranquilo.. Alguna vez en un acto académico en USA se me presentó como a un hombre bueno que sigue siendo un médico rural. Perdónenme, pero creo, es cierto. Espero que me recuerden así.

    En estos días he mandado cartas desesperadas a entidades nacionales, provinciales, empresarios, sin recibir respuesta.

    En la Fundación ha comenzado a actuar un comité de crisis con asesoramiento externo. Ayer empezaron a producirse las primeras cesantías.. Algunos, pocos, han sido colaboradores fieles y dedicados. El lunes no podría dar la cara..

    A mi familia en particular a mis queridos sobrinos, a mis colaboradores, a mis amigos, recuerden que llegué a los 77 años. No aflojen, tienen la obligación de seguir luchando por lo menos hasta alcanzar la misma edad, que no es poco.

    Una vez más reitero la obligación de cremarme inmediatamente sin perder tiempo y tirar mis cenizas en los montes cercanos a Jacinto Arauz, allá en La Pampa.

    Queda terminantemente prohibido realizar ceremonias religiosas o civiles.

    Un abrazo a todos
    René Favaloro


              Brief Opioid Overdose Knowledge (BOOK): A Questionnaire to Assess Overdose Knowledge in Individuals Who Use Illicit or Prescribed Opioids        
    imageBackground: Opioid overdose is a public health crisis. This study describes efforts to develop and validate the Brief Opioid Overdose Knowledge (BOOK) questionnaire to assess patient knowledge gaps related to opioid overdose risks. Methods: Two samples of illicit opioid users and a third sample of patients receiving an opioid for the treatment of chronic pain (total N = 848) completed self-report items pertaining to opioid overdose risks. Results: A 3-factor scale was established, representing Opioid Knowledge (4 items), Opioid Overdose Knowledge (4 items), and Opioid Overdose Response Knowledge (4 items). The scale had strong internal and face validity. Patients with chronic pain performed worse than illicit drug users in almost all items assessed, highlighting the need to increase knowledge of opioid overdose risk to this population. Conclusions: This study sought to develop a brief, internally valid method for quickly assessing deficits in opioid overdose risk areas within users of illicit and prescribed opioids, to provide an efficient metric for assessing and comparing educational interventions, facilitate conversations between physicians and patients about overdose risks, and help formally identify knowledge deficits in other patient populations.
              White House: Still investigating ties to ISIS        
    White House Press Secretary Josh Earnest answers questions regarding the Bastille Day attack, specifically any information about the attacker's connection to ISIS.
              Terror analyst: ISIS hasn’t mentioned Nice terror attack        
    So far there has been no claim of responsibility for the terror attack in Nice, France, from ISIS, al Qaeda or any other terror group. NBC News terrorism analyst Evan Kohlmann, a former FBI consultant, tells TODAY’s Natalie Morales that although ISIS made no mention of the attack in their morning news brief, that doesn’t necessarily mean they weren’t behind it. He also says that as a resort town, Nice presented an enormous soft target. (Run time: 5:49)
              Ex-FBI official: ISIS will use Nice terror attack as propaganda        
    While no group has yet claimed responsibility for the terror attack in Nice, France, Shawn Henry, a former executive assistant director of the FBI, tells TODAY that ISIS has called for its followers to “run down” nonbelievers. He predicts that in the wake of the attack, Americans may see heightened security and laws changing. (Run time: 2:56)
              Vehicle attacks previously encouraged by ISIS        
    Rukmini Callimachi, correspondent for The New York Times, talks with Rachel Maddow about ISIS supporters cheering the deadly attack in Nice, France as the terror group has yet to claim credit for the attack, and how ISIS has encouraged supporters in the West to commit acts of terror with whatever means are available, including vehicles.
              Elon Musk promises to fix South Australia’s electricity woes in 100 days        

    Tesla CEO Elon Musk has promised to fix the Australian state of South Australia’s electricity crisis in 100 days – or it’s free. For context, South Australia has recently experienced a series of electricity blackouts. The causes of this are twofold: demand exceeding supply, and recurring failures in the state’s power generation infrastructure. On Thursday, Lyndon Rive, Tesla VP for Energy Products and Solar City CEO, said that the company could install between 100 and 300 megawatt hours of batteries. It also said that the company could do the same in the neighboring state of Victoria, which lingers under the…

    This story continues at The Next Web
              Trump declares opioid crisis a...        

     "It is a serious problem the likes of which we have never had," President Trump said. 

           

              Crisis Mode        
    It always seems to happen when I am suddenly struck with a seemingly insurmountable amount of work.

    First - I get that tight pit of my stomach feeling: "Oh, crap - for real?"
    Second - Panic: "What the hell, there is no way."
    Third - Fear: "I'm going to get fired/People are going to see my messy house"
    Fourth - Hopelessness: "Akjgaskjgnkajn ::crying::"
    Fifth - Resignation: "Oh well, this job sucks anyway, guess I'll do what I can/Oh well, if it's messy, its not filthy."
    Sixth - Crazy productive. Thank goodness it's been ending up this way.

    Of course this means I don't get much rest. Or relaxation.

    On of my best friends from high school and her girlfriend are coming to visit me in 2 days. And I honestly do not feel my house is acceptable for them to stay in for a week. Almost, but not really. The Boy got a bunch of new equipment for his lair (AKA: his battle station/desk [I should totally post a picture of it. It's breathtaking.]) and my boxes from work shipping me equipment are taking OVER. I did manage to get new towels, keep my kitchen in a manageable order, and go grocery shopping for this week. But I also did work about 12 hours too. No exercise. :o/

    I'm so so so excited to see them, but super worried because of the amount of work I have/deadlines to meet, I won't be able to relax and enjoy spending time with them. It's my goal to get caught up enough to spend all weekend with them.

    Oh yeah, I'm also taking the California Lead Certification exam the day I'm picking my friends. Which cost the company $212 bucks. If I fail, I have to pay it all again, and they don't offer it in my area again for another 3 months. Joy.

    So, I am making lists and drinking tea and depending on the comfort of these tasks to keep me on track. It will all work out. It will all work out. It will all work out.
              Jatuh Cinta Membuat Anda Kehilangan Dua Sahabat        
    OXFORD, (PRLM).- Kita semua mungkin sudah tahu bahwa mabuk cinta dalam hubungan asmara yang baru saja dimulai membuat Anda tidak punya banyak waktu untuk orang lain, tetapi sekarang masalah ini sudah dikaji secara ilmiah. Para peneliti dari Universitas Oxford menanyai seratusan orang mengenai beberapa orang sahabat terdekat mereka dan bagaimana jumlah ini berubah ketika mereka memulai hubungan asmara
    .
    Mereka menemukan sahabat terdekat orang-orang itu biasanya berjumlah sekitar lima orang sebelum hubungan asmara dimulai dan menurun menjadi dua orang saja ketika kekasih baru mendominasi hidup sehari-hari mereka.

    "Orang-orang yang menjalin hubungan asmara, bukannya memelihara hubungan dekat dengan rata-rata lima orang sahabat terdekat mereka, tetapi hanya punya empat orang dalam lingkaran itu," jelas Robin Dunbar, seorang profesor antropologi evolusi di Oxford University.

    "Dan perlu diingat bahwa salah satu orang dalam empat orang dalam lingkaran inti itu adalah orang baru yang masuk dalam hidup Anda, itu artinya sudah mencoret dua orang," katanya yang dikutip "BBC".
    Riset yang baru-baru ini dimasukkan untuk publikasi, dibacakan dalam satu festival Ilmiah Inggris di Universitas Aston. Kelompok peneliti pimpinan Professor Dunbar meneliti jaringan sosial dan bagaimana orang-orang yang diteliti mengelola ukuran serta siapa saja yang masuk dalam jaringan sosial itu.

    Dia baru-baru ini memperlihatkan jumlah teman maksimum yang mungkin dimiliki seseorang secara realistis adalah sekitar 150 orang. Dalam situs jaringan sosial Facebook, contohnya, orang rata-rata memiliki sekitar 120-130 teman. Jumlah ini bisa dibagi ke dalam kelompok-kelompok yang lebih kecil, dengan lingkaran terdekat berjumlah sekitar empat dan enam orang.

    Empat dan enam orang inilah yang kita temui paling tidak sekali dalam seminggu; orang-orang yang didatangi ketika kita mengalami krisis. Lingkaran lain diluar itu adalah orang-orang yang mungkin kita temui sebulan sekali atau "kelompok simpati". Mereka adalah orang-orang yang jika meninggal dunia besok, tidak kita rindukan atau membuat kita sedih.

    Dalam penelitian terbaru, tim professor Dunbar menanyai 540 partisipan, berusia minimal 18 tahun, mengenai hubungan sosial mereka dan tekanan atas hubungan itu ketika hubungan asmara yang baru, baru saja dimulai. Hasilnya memperkuat dugaan yang diyakini secara luas bahwa cinta bisa membuat lingkaran inti yang terdiri dari para sahabat terdekat, ukurannya menjadi lebih kecil.

    Biasanya seorang anggota keluarga dan seorang sahabat harus keluar dari lingkaran inti ini, untuk mengakamodir pacar baru. "Keintiman hubungan, keterlibatan emosi anda, sangat berkaitan dengan frekuensi anda berinteraksi dengan invidivu-individu dalam lingkaran itu," kata Profesor Dunbar menyimpulkan.
    "Yang saya duga terjadi adalah perhatian anda semuanya terfokus pada pasangan asmara anda sehingga anda tidak punya waktu lagi bertemu teman-teman atau melakukan kegiatan bersama mereka, dan akibatnya hubungan itu mulai merenggang sampai akhirnya mereka keluar dari lingkaran terdekat anda, dan masuk ke lingkaran luar," ujarnya. (A-147)***

    Sumber : http://www.pikiran-rakyat.com/node/122566

              Lucinha Lins não deverá estar no elenco de "Rebelde"        

    Longe das telinhas desde o fim de "Chamas da Vida", no começo de 2009, Lucinha Lins aguardará um pouco mais para voltar às telinhas. 

    A renomada atriz, que estava cotada para o elenco de "Rebelde", teria sido deslocada para outra produção da casa. Segundo o jornalista Giovani Lettiere, Lucinha estará na próxima novela de Cristianne Fridman,  cuja direção será de Alexandre Avancini. A trama irá ocupar o espaço de "Ribeirão do Tempo". 
     
     
    Em tempo
     
    Essa não será a primeira vez que Lucinha Lins trabalha com Fridman e Avancini. "Chamas da Vida", que foi um dos maiores papéis da carreira da atriz, foi escrita por Fridman. Já em "Vidas Opostas", onde deu vida à elegante Isis Campobelo, a direção geral era de Avancini.

    Fonte:Natelinha

              
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              ALIRAN-ALIRAN DAN TOKOH UTAMA STRUKTURALISME HINGGA SEMIOTIK TEKS        

    BAB II
    PEMBAHASAN
    A.    Strukturalisme, Posstrukturalisme, dan Neostrukturalisme
    1.   Strukturalisme dalam linguistik
    Linguistik strukturalime memainkan peran patron general strukturalisme, suatu peran yang telah diprediksikan oleh Saussure bagi linguistik berkenaan dengan semilogi, dalam linguistik dibedakan dua strukturalisme, yaitu strukturalisme Eropa dan Amerika. Dasar-dasar strukturalisme Eropa dikemukakan oleh Saussure dan Hjemslev yaitu mengenai para ahli linguistik Praha.
    Sebagai kelanjutan genealogi ini, strukturalis Perancis A. Martinet harus disebutkan disini tesisnya tentang pengartikulkasian bahasa secara ganda memainkan peran penting dalam perkembangan yang mengarah dari strukturalisme ke semiotik . Teori strukturalis bahasa yang dibawakan Jacobson membawa pengaruh perkembangan paling langsung pada perkembangan strukturalimse Perancis. Berbeda halnya dengan penganut strukturalisme yang murni, yakni Saussure dan Hjemslev, aliran Praha tetap menolak untuk menganggap bahwa sebagai suatu sistem sinkronis bentuk asli yang terpisah. Pendekatan mereka terhadap struktur bahasa didasarkan pada istilah-istilah kunci dan komunikasi.
    Para ahli linguistik aliran praha seperti Vachek, Dudrot dan Todorof telah menetapkan pendekatan mereka sendiri sebagai strukturalisme fungsional. Inti kontribusi aliran praha terhadap linguistik terletak pada bidang fonologi. Penemuan ciri-ciri desain sebagai atom-atom bahasa dan prinsip-prinsip fungsional analisis fonologis memberikan kontribusi secara signifikan terhadap penelitian struktural sistem tanda, tetapi kontribusi aliran praha terhadap semiotik tidak terbatas pada lingusitik saja. Jacobsson, Mukadovsky, dan yang lain-lain merupakan orang-orang yang memberikan kontribusi yang berpengaruh terhadap estetika.
    1.1  Fungsi, Komunikasi, dan Sistem
    Diantara inovasi-inovasi progamatis para ahli linguistic aliran Praha merupakan upaya mereka untuk mengatasi perbedaan tajam antara statika dan dinamika dalam linguistik sinkronis dan diakronis. Bahasa dideskripsikan sebagai suatu sistem fungsional yang berguna untuk tujuan komunikasi. oleh karena itu, sistem bahasa tidak dapat tetap bersifat statis, tetapi harus mempertahanakan keseimbangan yang dinamis. Pendekatan dinamis terhadap bahasa juga diperluas untuk mengkaji sintaks (struktur kalimat) dan teks. Dalam teori perspektif kalimat fungsional, analisis dilakukan terhadap distribusi unsur-unsur informasi yang diberikan dan yang baru dalam kalimat dan teks. Dsitribusi dinamis dan kemajuan unsur-unsur dalam teks ini dideskripsikan sebagai dinamisme komunikasi.
    1. 2Penemuan fonem
    Penelitiannya dalam bidang fonologi, Turbetzkoy menjadi penemu struktur atom bahasa yang memperkenalkan perbedaan antara fonologi dan fonetik. Fonetik adalah kajian bunyi-bunyi materiil dan pengartikulasian dalam tuturan (parole) apapun sifat-sifat sistemiknya. Fonologi (para ahli linguistik Amerika lebih memilih fonemik) mengkaji bunyi-bunyi suatu bahasa sebagai unsur-unsur fungsional dalam sistem bentuk dan isi (langue). teori ini sependapat dengan Sasussure yang membedakan antara langue dan parole.
    Dari sudut pandang fonetis, sejumlah perbedaan fonetis yang hamper tak terbatas dapat ditemukan dalam analisis terhadap bunyi-bunyi yang benar-benar diucapkan (yang kemudian yang disebut phone) fonologi mereduksi perbedan-perbedaan ini menjadi perbedaan-perbedaan yang memainkan peran fungsioanal dalam sistem tersebut, yakni apa yang disebut oposisi fonologis. Kriteria fungsionalitas merupakan efek perbedaan-perebedaan terhadap makna efek ini dites dengan menggunakan penggantian bunyi dalam konteksnya (tes komutasi) kelas-kelas bunyi yang komutasinya (saling bergantian) dalam kata-kata menyebabkan perbedaan makna disebut fonem, misalnya kata KUCING yaitu berasal dari fonem /K//U//C//I//N//G/ apabila fonem-fonem tersebut diubah akan menyebabkan perbedaan makna.
    1. 3Prinsip kejituan analisis etik ke analisis emik
    Kejituan (relevansi) mengacu pada ciri keberbedaan dalam suatu sistem. Prinsip ini menuntut pembedaan tingkat-tingkat analisis yang berbeda. Relevansi pada sistemik pada tataran fonem dapat diputuskan hanya dengan mengacu pada tataran struktur linguistik yang lebih tinggi pada tataran morfem (morfologi, dan semantik), karena hanya perbedaan semantik dalam komutasi membuktikan relevansi sistemik perbedaan fonetis.
    Pike (1967) dalam buku semiotik memperkenalkan istilah etik dan emik, etik dari kata fonetik bersifat nonstruktural dan mengkaji fenomena-fenomena dalam struktur lahirnya, sedangkan emik berasal dari fonemik dan akhirnya dari kata sistemik. Pendekatan emik dalam fenomena semiotik menganggap unsur-unsur sistem tanda dalam kaitannya dengan fungsinya dalam kode.
    1. 4Ciri-ciri yang berbeda dalam oposisi-oposisi biner
    Jakobson mereduksi fonem-fonem menjadi sistem ciri-ciri yang berbeda dalam oposisi-oposisi biner. Di dalam sistem biner ciri-ciri yang berbeda, setiap fonem secara struktural dikarakterisasikan oleh ciri-ciri yang dimilikinya. Jakobson sendiri mengembangkan prinsip-prinsip analisis ciri yang berbeda terhadap morfologi.


    STRUKTURALISME AMERIKA
    Dasar-dasar strukturalisme Amerika telah dikemukakan oleh Bloomfield (1933) dan dengan Haris (1951) pada buku semiotic, metodologi strukturalis dalam linguistik Amerika mencapai puncaknya. Dua karakteristik utama pendekatan-pendekatan terhadap bahasa ini adalah deskriptivisme, antimentalistik dan distribusionalisme .
    DESKRIPTIFISME ANTIMENTALISTIK
    Aliran linguistik Bloomfield bersisat antimentalistik dan lebih memilih pendekatan behavioristik terhadap bahasa tidak ada fakta-fakta mental internal seperti gagasan, konsep, atau niat yang harus dipertimbangkan dalam analisis semiotik.
    DISTRIBUSIONALISME
    Merupakan pendekatan kaum strukturalis Amerika terhadap aspek-aspek system bahasa. Distribusi adalah kejadian unsur-unsur bahasa dalam lingkungan linguistiknya yang pas. Unsur-unsur ini ditentukan menurut tipe-tipe konteksnya.
    Antropologi Struktural Levi Strauss
    Fonologi sebagai paradigm ilmu manusia
    Levi straus menemukan fonologi strucKtural dan menjadi yakin bahwa linguistik struktural harus menjadi patron general ilmu tentang manusia. Ia berpendapat bahwa sesungguhnya linguistik struktural dapat memainkan peran yang sama berkenaan dalam kaitannya dengan ilmu-ilmu sosial. Levi Strauss memperoleh keempat prinsip analisis berikut: (1) perubahan dari kajian terhadap fenomena-fenomena kesadaran ke kajian infrastruktur bawah sadar, (2) perubahan dari istilah-istilah tersebut ke hubungan-hubungan antara istilah-istilah tersebut, (3) kajian terhadap sistem tersebut secara keseluruhan, dan (4) penemuan hukum-hukum yang bersifat umum di dalam sistem. Levi Strauss menekankan karakter inovatif pendekatan struktural dalam berbagai ilmu pengetahuan tentang manusia. Tema yang selalu muncul dalam berbagai kajiannya adalah analogi struktural antara bahasa dan kebudayaan.
    Struktur-struktur kekerabatan
    Sistem-sistem kekerabatan mengungkapkan aturan-aturan perkawinana terlarang. Dalam sistem-sistem ini, Levi staruss memisahkan unit-unit kekerabatan terkecil sebagai struktur-struktur dasar suatu masyarakat. Namun, struktur-struktur ini tidak diberikan secara biologis, tetapi mewakili simbolisme kulturalisme.
    FORMALISME RUSIA, ALIRAN PRAHA DAN SEMIOTIK SOVIET
    -          Formalism Russia
    Tujuan kalangan formalis adalah untuk mengembangkan suatu pendekatan ilmiah terhadap sastra dan seni. Para penentang kalangan Formalis menuduh aliran ini hanya menaruh perhatian terhadap bentuk dan mengabaikan dimensi isi. Seni dan puisi dikaji sebagai sistem-sistem yang otonom yang menarik perhatian terhadap dirinay sendiri dan tidak dapat direduksi pada isinya. Menurut Sklovskij (1916), piranti seni memiliki fungsi sentral untuk “membuat aneh”, menyebabkan pembaruan persepsi terhadap latar belakang proses otomatisasi di mana kita menjadi terbiasa dengan tindakan-tindakan dan persepsi-persepsi sehari-hari. Berbagai pertimbangan pragmatis dan fungsional terhadap seni ini menunjukkan bahwa kalangan Formalisme mengembangkan analisis mereka di luar tataran ekspresi bentuk. Dalam kontribusi mereka terhadap narativitas, kalangan formalism bahkan tertarik pada struktur-struktur isi. Salah satu konsep yang paling berpengaruh dalam bidang ini adalah pembedaan antara cerita dan alur cerita yang diajukan Sklovkijj.
    -          Semiotik teks aliran praha
    Para ilmuwan seperti B. Havranek, R. Jakobson, J. Veltrusky, F. Vodicka, dan sebagai tokoh utama, Jan Mukarovsky, mengembangkan sebuah teori estetika dan sastra dengan unsure-unsur semiotic khusus.  Strukturalis Praha mengembangkan konsep struktur yang dinamis, struktualis praha menekankan pendekatan fungsional terhadap kebudayaan, Strukturalis Praha mengembangkan analisis mereka dari ekspresi linguistic ke struktur-struktur isi
    -          Semiotik Soviet
    Dua pusat penelitian yang dominan di Soviet adalah Moskow dan Tartu, Estonia. Pusat-pusat penelitian ini juga dikenal sebagai Moscow-Tartu Semiotics School. Semiotik Soviet berkembang dari proyek-proyek sebelumnya dalam terjemahan mesin. Proyek ini terus mengembangkan semiotic dengan landasan yang kuat dalam informasi, komunikasi, dan teori system. Karakteristik penelitian semiotic Soviet adalah semantisasi bentuk ekspresi. 
    Semiotik Teks Barthes
    1. Konotasi dan metabahasa
    Barthes (1957; 1964a; 1967b) mendefiniskan tanda sebagai suatu sistem yang terdiri atas hurf E, expression= ekspresi (atau signifier= penanda), in relation (R) to (dalam hubungannya dengan) C, content = isi (atau signified =petanda) : ERC. Sistem tanda primer semacam ini dapat menjadi unsur sistem tanda yang lebih komprehensif jika perluasan tersebut adalah perluasan isi, tanda primer (E1R1C1) menjadi ekspresi tanda sekunder: E2(=E1R1C1) R2C2  (Barthes 1964a: 89). Dalam hal ini, tanda premier tersebut adalah tanda semiotik denotatif sedangkan tanda sekundernya adalah tanda semiotik konotatif. (dalam Noth, 2006: 315)


     







    Ekspresi2
     
    Isi 2
    Ekspresi1                                                                     isi1
     
    metabahasa
     
    Tanda sekunder
     
    Gambar B 2. Model Konotasi Barthes sebagai perluasan semantik tanda denotatif (cf. Barthes 1957: 115; 1964b: 28) (dalam Noth, 2006: 315)






    (R2)
     


     



    Gambar B 3. Model metabahasa Barthes (1964a: 90) (dalam Noth, 2006: 315)
    Dalam tanda-tanda metalinguistik (cf. Gambar B3 ), dimana sistem primernya adalah bahasa objek, dan sistem sekundernya terdiri atas metabahasa. (dalam Noth, 2006: 315)
    1. Mitologi dan ideologi
    Dalam Mythologies-nya  (1957: 131), dia mendefinisikan sistem-sistem makna sekunder semacam ini sebagai mitos (q. V. 3.). kemudian, Barthes mendeskripsikan bidang konotasi ini sebagai bidang ideologi (q. V. 2. 1. 1). Media massa menciptakan mitologi-mitologi atau ideologi-ideologi sebagai sistem-sistem konotatif sekunder dengan berupaya memberikan landasan kepada pesan-pesan mereka dalam alam, yang dianggap sebagai sistem denotatif primer (cf. Ibid.) (dalam Noth, 2006: 316)
    1. Penelitian dalam sistem semiotik
    Dalam The Fashion System (1967b), Barthes melakukan usaha yang terperinci dan pada saat yang sama melakukan upaya yang dapat dicontoh untuk mengkaji sistem tanda di luar lingkup bahasa dan sastra. Objek kajian ini adalah mode (pakaian) di Prancis menurut dua majalah tahub 1958—1959. Ciri-ciri utama pendekatan strukturalis semiotiknya dapat dirangkum sebagai berikut:
    1.      Sesuai dengan prinsip-prinsip strukturalisme linguistik, Barthes memilih bentuk tertutup (yakni, majalah mode satu musim) agar dapat mengaitkannya dengan analisis sinkronis.
    2.      Metode-metode linguistik struktural, seperti analisis distribusional dan tes komutasi, diterapkan pada data-data analisis tersebut agar dapat menentukan ciri-ciri sistem mode yang selalu ada dan atau yang berbeda.
    3.      Analog dengan dikotomi Saussure antara langue dan parole, Barthes membedakan antara kode vestimenter (keagamaan), yakni sistem unsur-unsur dan kaidah-kaidah mode, aktualisasi individunya dalam garmen. 
    ... . Mode adalah “sistem semantik yang tujuan satu-satunya adalah untuk merongrong makna yang diuraikannya begitu berlebihan. [...] Tanpa isi, mode [...] membuat sesuatu yang tidak signifikan menjadi berarti” (Barthes 1967b: 269, 288). (Dalam Noth, 2006: 316—317)
    1. Sistem objek sebagai sistem sekunder
    Barthes berpendapat bahwa pakaian pada majalah mode dapat bermakna di luar tataran dasar tertentu hanya karena uraian-uraiannya mengarahkan perhatian pembaca pada ciri-ciri pakaian tertentu, dan penjelasan-penjelasannya hanya menghasilkan makna dengan “mengurangkan penanda-penandanya” dari objek-objeknya dan dengan “menyebutkan petanda-petandanya” (Barthes 1967b: xi; 1964a: 10). (Dalam Noth, 2006: 317)
    1. Hubungan antara linguistik dan semiotika
    Barthes menyimpulkan bahwa “ linguistik bukan bagian dari ilmu tanda secara umum, bahkan bukan merupakan bagian yang istimewa, ia  merupakan semiologi yang merupakan bagian dari linguistik” (1964a: 11). (Dalam Noth, 2006: 317)
    1. Barthes tentang keterbatasan semiotik strukturalis
    Dengan membedakan antara “semiologi [...] sebagai ilmu tanda yang positif” dan “semiologi saya” (ibid. : 471), dia mendeskripsikan bahasa sebagai sebuah sistem yang menindas, sastra sebagai pemberontakan terhadap bahasa, dan semiotika sebagai aktivitas kreatif:
    Semiologi [...] tidak bertumpu pada “semiofisis,” suatu kealamiahan tanda yang tak berdaya, dan ia juga bukan merupakan “semioklastri,” yakni penghancuran terhadap tanda. Malahan, [...] ia merupakan semiotropi: yang berubah ke arah tanda, semiologi ini terperangkap oleh dan menerima tanda, memperlakukannya, dan jika perlu, menirukannya sebagai kacamata imajiner. Singkat kata, ahli semiologi adalah seorang seniman ... .(ibid.: 474—475). (Dalam Noth, 2006: 318)
    Semantik Struktural Greimas dan proyek Semiotik Teks
    1. Proyek Semiotik Greimas
    1.      Dari Strukturalis ke Semantik Struktural
    Strukturalisme dalam inguistik dan dalam antropologi Levi-Strauss, serta dalam teori-teori tindakan formalis awal propp dan Souriau dalam naratif serta dalam drama telah memengaruhi semiotik Greimas. Titik tolaknya adalah berasal dari upayanya untuk menerapkan metode-metode penelitian mulai dari linguistik struktural (fonologi, semantik, dan sintaksis) hingga analisis teks, yang didefinisikan Greimas sebagai wacana. Kerangka linguitiknya ditentukan oleh konsep struktur Saussure sebagai perbedaan, prinsip perlawanan  biner dsn keberbedaan fonologi fungsional, dan model tanda glosematikHjelmselve (cf. Greimas 1974a: 58). (Dalam Noth, 2006: 320)
    2.      Konsep Semiotik Greimas
    Terhadap Pierce, Greimas & Courtes mengajukan keberatan terhadap konsep semiotik sebagai teori tanda. Menurut mereka, semiotik harus merupakan “teori penandaan” yang “dapat beroperasi hanya bila ia menempatkan analisis-analisisnya pada tataran dan yang lebih rendah daripada tanda”(1979: 287, 147). (Dalam Noth, 2006: 320)
    1. Model Analisis Wacana Generatif
    1.      Lintasan Generatif
    Lintasan generatif mendeskripsikan pemroduksian wacana ekonomi sebagai sebuah proses yang berkembang dalam berbagai macam tahap, yang masing-masing memiliki subkomponen sintaksis dan semantik . ... . Seluruh lintasan mendeskripsikan struktur-struktur “yang mengaturpengorganisasian wacana sebelum terwujud dalam bahasa alam tertentu (atau dalam sistem semiotik non-linguistik): Greimas & Courtes 1979: 85). (Dalam Noth, 2006: 320)
    2.      Struktur-struktur Semio-Naratif
    Struktur semio-naratif mendeskripsikan kompetensi
              PENDEKATAN PARAFRASTIS DAN ANALITIS PADA PUISI        

    Kata Pengantar

    Asalammualaikum Wr.Wb
    Puji syukur kehadirat Allah SWT yang telah melimpahkan rahmat dan nikmatnya kepada penulis untuk menyelesaikan makalah tentang Pendekatan Parafrastis dan Analitis pada Puisi Tidak terlupakan penulis mengucapkan terima kasih yang sebesar-besarnya kepada pihak-pihak yang telah membantu menyelesaikan makalah ini, antara lain :
    1.      Maulfi Syaiful Rizal, M. Pd  sebagai dosen pengampu matakuliah Apresiasi Puisi.
    2.      Orang tua yang senantiasa mendoakan.
    3.      Teman-teman Kelas A Pendidikan Bahasa dan Sastra Indonesia yang telah memberikan motivasi.
    Penulis sadarbahwa makalah ini masih jauh dari kesempurnaan, oleh karena itu  penulis mengharapkan saran dan kritiknya.
     Wasalammualaikum Wr.Wb   









          Malang, 26 April 2013

    Intan Suryana, Pipit Rohmatul dan Yanuar Handhika Putra


    I.                   PENDAHULUAN
    1.1  Latar Belakang
    Rendahnya kemampuan pemahaman terhadap sebuah karya puisi menuntut adanya pendekatan yang relevan dalam pengajarannya. Hal ini berhubungan dengan  kurang bervariasinya metode pembelajaran. Mengapresiasi sebuah puisi bisa dilakukan dengan melakukan parafrase puisi tersebut. Memparafrase merupakan sebuah kegiatan reseptif dalam kegiatan apresiasi. Pendekatan Parafrastis merupakan sebuah pendekatan dengan cara mengungkapkan kembali gagasan yang disampaikan pengarang melalui karyanya menggunakan bahasa sendiri.
    Menurut Aminuddin (2010:44), Pendekatan Analitis adalah suatu pendekatan yang berusaha memahami gagasan, cara pengarang menampilkan atau mengimajikan ide-idenya, sikap pengarang dalam menampilkan gagasan-gagasannya, elemen intrinsik dan mekanisme hubungan dari setiap elemen instrinsik itu, sehingga mampu membangun adanya keselarasan dan kesatuan dalam rangka  membangun totalitas bentuk maupun totalitas maknanya.
    Pembelajaran sastra Indonesia secara umum dirasakan lebih sulit dari pada materi kebahasaan. Kesulitan ini terasa sekali pada saat pembelajaran apresiasi sastra khususnya puisi. Hal ini terjadi bukan karena materi tersebut sulit melainkan ada kemungkinan terjadi suatu proses yang salah dalam pembelajaran. Sesulit apapun sebuah materi pasti dapat diajarkan apabila pendekatan, metode, dan teknik yang dipergunakan tepat. Pembelajaran apresiasi puisi merupakan sebuah problematika yang memerlukan pemikiran dan pemecahan masalah.
    Pada dasarnya banyak sekali pendekatan yang bisa dipergunakan untuk mengajarkan materi apresiasi puisi, tetapi tidak semua pendekatan yang ditawarkan bisa dilaksanakan atau dipergunakan. Kemampuan guru dalam menyediakan sarana/media, dan kemampuan guru yang terbatas tentu saja sangat menentukan dalam memilih sebuah pendekatan dalam pembelajaran.
    Menyikapi semua hal tersebut ditawarkan alternatif lain yang mungkin bisa dijadikan bahan pilihan pendekatan pembelajaran apresiasi puisi di sekolah. Pendekatan yang ditawarkan ini yaitu Pendekatan Parafrastis dan Analitis. Pendekatan tersebut akan dibahas dalam makalah ini, sehingga diharapkan pembaca atau guru tidak salah dalam memilih pendekatan dalam mengapresiasi sebuah puisi.

    1.2  Rumusan Masalah
    1.      Apakah yang dimaksud dengan Pendekatan Parafrastis?
    2.      Apa yang dimaksud dengan Pendekatan Analitis?
    3.      Bagaimanakah penerapan Pendekatan Parafrastis dan Analitis dalam penggalan puisi berjudul Sajak Putih karya Chairil Anwar, dan Pendekatan Analitis pada puisi berjudul Prologuekarya Sapardi Djoko Damono?

    1.3  Tujuan Penulisan
    1.      Mendeskripsikan pengertian Pendekatan Parafrastis.
    2.      Mendeskripsikan pengertian Pendekatan Analitis.
    3.      Mengidentifikasi penerapan Pendekatan Parafrastis dalam penggalan puisi berjudul Sajak Putih karya Chairil Anwar, dan Pendekatan Analitis pada puisi berjudul Prologuekarya Sapardi Djoko Damono.


    II.       PEMBAHASAN
    2.1  Pendekatan Parafrastis
    Pendekatan Parafrastis ini berangkat dari sebuah asumsi bahwa kata-kata dalam puisi pada umumnya padat dan sering mengalami elipsis/penghilangan. Waluyo dalam buku Apresiasi Puisi (2002:1) menyatakan bahwa puisi adalah karya sastra dengan bahasa yang dipadatkan, dipersingkat, dan diberi irama dengan bunyi yang padu dan pemilihan kata-kata kias. Untuk itu memahami sebuah puisi yang cenderung mengalami elipsis dan pemadatan makna ini bisa dilakukan dengan menguraikan kembali puisi atau kata-kata tersebut dengna model kalimat yang berbeda. Memparafrase sebuah puisi bisa diartikan memprosakan sebuah puisi atau mengubah bentuk puisi menjadi prosa dengan tetap mempertahankan sudut pandang dan kondisi makna tersurat dan tersirat dalam puisi tersebut.
    Menurut Aminuddin (2010:41), Pendekatan Parafrasis adalah strategi pemahaman kandungan makna dalam satuan cita sastra dengan jalan mengungkapkan kembali gagasan yang disampaikan pengarang dengan menggunakan kata-kata maupun kalimat yang berbeda dengan kata-kata dan kalimat yang digunakan pengarangnya. Tujuan akhir dari penggunaan parafrasis itu adalah untuk menyederhanakan pemakaian kata atau kalimat seorang pengarang, sehingga pembaca lebih mudah memahami kandungan makna yang terdapat dalam suatu cipta sastra.
    Prinsip dasar dari penerapan Pendekatann Parafratis pada hakikatnya berangkat dari pemikiran bahwa (1) gagasan yang sama dapat disampaikan lewat bentuk yang berbeda, (2) symbol-simbol yang bersifat konotatif dalam suatu cipta sastra dapat diganti dengan lambang atau bentuk lain yang tidak mengandung makna, (3) kalimat-kalimat atau baris dalam suatu cipta satra yang mengalami pelepasan dapat dikembalikan lagi kepada bentuk dasarnya, (4) pengungkapan kembali suatu gagasan yang sama dengan menggunakan media atau bentuk yang tidak sama oleh seorang pembaca akan mempertajam pemahaman gagasan yang diperoleh pembaca itu sendiri, (5) pengungkapan kembali suatu gagasan yang sama dengan menggunakan media atau bentuk yang tidak sama oleh seorang pembaca akan mempertajam pemahaman gagasan yang diperoleh pembaca itu sendiri.
    Bagaimanakah sebenarnya memparafrase sebuah puisi? Sebenarnya bukan hal yang sangat sulit untuk membuat parafrase dari sebuah puisi. Membuat sebuah parafrase puisi pada dasarnya merupakan kegiatan mengembangkan atau memunculkan kembali bagian-bagian dari puisi tersebut yang sebenarnya sengaja dihilangan oleh seorang penulis.  Biasanya kebanyakan puisi hanya terdiri atas penggunaan yang sangat minim. Bahkan biasanya untuk tidak mengikuti aturan-aturan kebahasaan demi kepentingan rima, tipografi, dan kedalaman makna. Kerja para peneliti atau apresiator adalah berusaha mengembalikan bagian-bagian lain yang hilang agar didapatkan sebuah pemahaman yang utuh terhadap makna puisi tersebut.
    2.2  Pendekatan Analitis
    Menurut Aminuddin (2010:44), Pendekatan Analitis adalah suatu pendekatan yang berusaha memahami gagasan, cara pengarang menampilkan atau mengimajikan ide-idenya, sikap pengarang dalam menampilkan gagasan-gagasannya, elemen intrinsik dan mekanisme hubungan dari setiap elemen instrinsik itu, sehingga mampu membangun adanya keselarasan dan kesatuan dalam rangka  membangun totalitas bentuk maupun totalitas maknanya.
    Penerapan Pendekatan Analitis itu pada dasarnya akan menolong pembaca dalam upaya mengenal unsur-unsur intrinsik sastra yang secara aktual telah berada dalam suatu cipta sastra dan bukan dalam rumusan-rumusan atau definisi seperti yang terdapat dalam kajian teori sastra. Selain  itu, pembaca juga dapat memahami bagaimana fungsi setiap elemen cipta sastra dalam rangka membangun keseluruhannya.
    Tujuan dari pendekatan ini yaitu menyusun sintesis lewat analisis. Lewat penerapan pendekatan ini diharapkan pembaca pada umumnya menyadari bahwa cipta sastra itu pada dasarnya diwujudkan lewat kegiatan yang serius dan terencana, sehingga tertanamkanlah rasa penghargaan atau sikap yang baik terhadap karya sastra. Selain itu, pendekatan ini akan membantu pembaca dalam upaya mengenal unsur-unsur intrinsik sastra yang secara aktual telah berada di dalam suatu cipta sastra. Unsur intrinsik yang dapat dikaji di dalam puisi terdiri dari tema, amanat, nada, perasaan, tipografi, enjambemen, akulirik, rima, gaya bahasa, dan citraan.

    2.3  Penerapan Pendekatan Parafrastis dalam penggalan puisi berjudul Sajak Putihkarya Chairil Anwar, dan Pendekatan Analitis pada puisi berjudul Prologue karya Sapardi Djoko Damono.
    2.3.1        Contoh analisis pendekatan parafrasis pada penggalan puisi Sajak Putih karya Chairil Anwar sebagai berikut:
    Dengan memparafrase sebuah puisi, dimungkinkan akan mampu mempermudah pemahaman terhadap aspek makna dan pesan dari isi puisi tersebut. Parafrastis bisa dilakukan  dengan dua macam teknik, yaitu melengkapi bagian-bagian yang terelipsis dari puisi tersebut baik yang berupa ejaan maupun kata/frase, dan menulis kembali dengan kalimat lain maksud dari baris-baris puisi tersebut.
    Bersandar pada tari warna pelangi
    Kau depanku bertudung sutera senja
    Penggalan puisi di atas dapat diparafrase dengan cara melengkapi bagian kalimat yang dielipsiskan menjadi:
    Bersandar pada tari-an yang ber-warna pelangi
    Kau di depanku bertudung dengan kain sutera pada waktu senja
    Atau bisa pula dilakukan dengan cara mencoba memahami secara keseluruhan teks puisi tersebut kemudian menyampaikannya kembali dalam bentuk kalimat yang lain. Untuk teks di atas dapat diuraikan menjadi:  
    Ketika aku berada di bayang-bayang keindahan seperti keindahan para penari dan pelangi, saat itulah kau ada di depanku, berdiri memperlihatkan kecantikanmu di bawah bayang-bayang senja.
    Terlepas dari bagaimana memparafrase sebuah puisi, tidak bisa dipungkiri bahwa puisi merupakan bagian dari karya seni yang mengemban fungsi, misi, dan visi tersendiri. Karya puisi tentu harus memiliki kandungan makna yang relevan dengan pesan yang hendak disampaikan oleh penyair kepada pembaca. Makna yang terkandung dalam sebuah puisi bisa bersifat tersurat (eksplisit) dan tersirat (implisit). Makna tersirat dalam sebuah puisi ditunjukkan dalam makna denotatif/makna lugas, yaitu makna apa adanya yang melekat dan tampak nyata dalam sebuah kata. Makna denotatif merupakan dasar yang dengan pemahaman secara awam bisa dimengerti dengan mudah. Sebagai contoh dalam puisi berjudul Malam Lebaran karya Sitor Situmorang sebagi berikut:
    Malam Lebaran
    Bulan di atas kuburan
    Secara awam makna yang tampak dalam puisi tersebut adalah pada malam lebaran bulan bersinar di atas kuburan. Titik. Hanya sebatas itu, tidak perlu dipikirkan berbagai macam hal yang rumit di balik itu, sedangkan makna tersirat ditunjukkan dalam bentuk makna konotatif/makna kias, yaitu kandungan lain dari maksud yang tampak seacara awam. Secara tersirat /malam lebaran, bulan di atas kuburan/ bisa dinterpretasikan sebagaimana kesan/efek psikologis dari eufoni dan kakafoni yang dihasilkannya, misalkan:
    Malam          : gelap, menakutkan
    Lebaran        : kemenangan, menyenangkan
    Bulan            : keindahan
    Kuburan       : kelam, seram, mistis
    Berdasarkan gambaran di atas Malam Lebaran, Bulan Di atas Kuburan bisa diinterpretasikan tentang akan adanya jalan terang atau petunjuk untuk menyinari kita yang berupa kemenangan dan keindahan dari kekelaman yang selama ini kita alami. Bisa saja terjadi interpretasi sebaliknya, yaitu ketika kita berada pada titik atau derajat tertinggi dari yang bisa kita raih, justru pada saat itulah kita akan mengalami keterpurukan atau kehancuran.
    Sementara itu kesan atau amanat yang disampaikan oleh penyair secara utuh justru terletak pada bagian yang bersifat implisit tersebut. Untuk itulah, demi ketercapaian penyampaian pesan moral atau amanat sebuah puisi, pemahaman terhadap cacophonydan euphonymerupakan faktor mutlak dalam proses kreatif cipta sastra.
    Selanjutnya ketika kita berbicara tentang makna, hal yang ada di depan gambaran kita adalah bagaimana kita memilih kata (diksi) yang mempunyai kandungan kandungan makna tertentu atau cara kita memilih kata agar frase atau klausa yang dilekatinya menjadi bermakna sebagaimana yang kita harapkan. Memilih kata dalam proses kreatif cipta karya puisi memang bukan perupakan pekerjaan mudah. Dalam proses ini diperlukan kemampuan berbahasa, wawasan yang luas, serta kedalaman rasa sehingga dimungkinkan akan dihasilkan diksi yang tepat.
    Dalam kehidupan sehari-hari pilihan kata yang dipergunakan oleh seorang benar-benar dipengaruhi oleh kondisi lingkungan tempat tinggalnya. Bisa kita bandingkan pemakaian kata-kata di lingkungan militer dengan lingkungan pendidikan, atau lingkungan pekerja proyek dengan lingkungan pondok pesantren. Terdapat perbedaan yang cukup mencolok di antara lingkungan pemakai bahasa tersebut. Bahkan dari kata-kata yang dipergunakan oleh seorang penutur bahasa, dapat diprediksikan asal lingkungan tempat tinggalnya.
    Dengan mengetahui bagaimana kondisi dasar yang terdapat dalam sebuah karya puisi yang berhubungan dengan rima, cacophony dan euphony, maupun segala unsur moralnya akan mempermudah proses memparafrase sebuah puisi.
    2.3.2        Contoh analisis pendekatan analitis pada penggalan puisi Prologue karya Sapardi Djoko Darmono sebagai berikut:

    Dalam pelaksanaannya kegiatan analisis itu tidak harus meliputi keseluruhan aspek yang terkandung dalam suatu cipta sastra. Dalam hal ini pembaca dapat membatasi diri pada analisis unsur intrinsik. Misalnya, dengan menganalisis citraan dan gaya bahasa seperti pada contoh puisi Prologuekarya Sapardi Djoko Darmono.
    PROLOGUE
    Karya Sapardi Djoko Damono
              PEMEROLEHAN BAHASA        

    Pemerolehan bahasa atau akuisisi bahasa adalah proses pemerolehan bahasa pertama atau bahasa ibu yang diperoleh seorang kanak-kanak dan berlangsung di dalam otak. Proses yang terjadi saat anak memperoleh bahasa pertamanya yaitu proses kompetensi, dan proses performansi. Kompetensi adalah proses penguasaan tata bahasa yang berlangsung secara tidak disadari, sedangkan performansi melibatkan dua proses yaitu  proses pemahaman dari bahasa yang kali pertama didengar (bahasa ibunya) dan selanjutnya melibatkan kemampuan untuk menciptakan kalimat-kalimat sendiri.
    Berikut beberapa teori atau hipotesis yang berkaitan dengan masalah pemerolehan bahasa yaitu:
    1.      Hipotesis Nurani
    Manusia lahir dengan sudah dilengkapi oleh suatu alat yang memungkinkan dapat berbahasa dengan mdah dan cepat. Namun, hal itu sukar dibuktikan secara empiris. Oleh karena itu, muncul hipotesis nurani yaitu bahasa dibawa sejak lahir, berada di dalam otak atau sudah ada sejak semula yang dianugerahkan Tuhan ada manusia. Ada dua macam hipotesis nurani yaitu hipotesis nurani bahasa dan hipotesis nurani mekanisme.
    Chomsky berpendapat mengenai Hipotesis Nuranibahwa sejak lahir manusia sudah memiliki alat khusus untuk berbahasa dalam memori otaknya yang berupa LAD (Language Aquisition Device). Hal itu tercermin pada seorang bayi yang sebenarnya di dalam otak sudah tersimpan suatu alat untuk berkomunikasi yang diturunkan secara biologis, tetapi belum bisa untuk diungkapkan. Namun, seiring berjalannya waktu seorang bayi bisa berbahasa ibu karena adanya jalinan batin yang kuat antar keduanya.
    Hipotesis nurani mekanisme yaitu proses pemerolehan bahasa oleh manusia ditentukan oleh perkembangan kognitif umum dan mekanisme nurani umum yang berinteraksi dengan pengalaman.
    2.      Hipotesis Tabularasa
    Dalam hipotesis ini mengatakan bahwa seorang bayi lahir diibaratkan seperti kertas kosong, bersih tanpa coretan suatu apapun. Namun, seiring berjalannya waktu, kertas kosong itu akan disi dengan berbagai pengalaman-pengalaman. Menurut hipotesis tabularasa, semua pengetahuan-dalam-bahasa manusia yang tampak dalam perilaku berbahasa merupakan hasil dari integritas peristiwa-peristiwa linguistik yang dialami dan diamati oleh manusia itu. Jadi, manusia itu akan memperoleh bahasanya melalui pengalaman-pengalaman linguistik dalam kesehariannya.
    3.      Hipotesis Kesemestaan Kognitif
    Menurut teori yang didasarkan pada kesemestaan kognitif, bahasa diperoleh berdasarkan struktur-struktur kognitif deriamotor. Struktur-struktur ini diperoleh kanak-kanak melalui interaksi dengan benda-benda atau orang-orang di sekitarnya.

    A.    Pemerolehan Bahasa dalam Bidang Fonologi
    Dalam bidang fonologi ini, pemerolehan bahasa pada kanak-kanak yaitu adanya rangkaian atau susunan huruf-huruf vokal dan konsonan yang akan menghasilkan suatu kata. Contoh: bahasa kali pertama yang diperoleh seorang bayi dari ibunya berupa /m/a/m/a yang terus-menerus diajarkan secara perlahan-lahan, sehingga lama-kelamaan akan terbiasa mengucapkan kata itu walaupun masih kurang jelas.
    B.      Pemerolehan Bahasa dalam Bidang Semantik
    Clark secara umum menyimpulkan perkembangan pemerolehan semantik ini ke dalam empat tahap yaitu sebagai berikut:
    a.       Tahap penyempitan makna kata
    Kanak-kanak menganggap bunyi guk-guk hanyalah anjing yang dipelihara di rumah saja tidak termasuk yang berada di luar rumah)
    b.      Tahap generalisasi berlebihan
    Anak-anak mulai menggeneralisasikan makna suatu kata secara berlebihan. Jadi, yang dimaksud dengan anjing atau gukguk adalah semua binatang berkaki empat.
    c.       Tahap medan semantik
    Kanak-kanak mulai mengelompokkan kata-kata yang berkaitan ke dalam satu medan semantik. Umpamanya kalau pada utamanya kata anjing berlaku untuk semua binatang berkaki empat, tetapi setelah mereka mengenal kata kuda, kambing, harimau maka kata anjing berlaku untuk anjing saja.
    d.      Tahapa generalisasi
    Kanak-kanak telah mulai mampu mengenal benda-benda yang sama dari sudut presepsi, bahwa benda-benda itu mempunyai fitur-fitur semantik yang sama. Pengenalan seperti ini semakin sempurna jika kanak-kanak itu semakin bertambah usia. Jadi, ketika berusia antara lima tahun sampai tujuh tahun misalnya, mereka telah mampu mengenal yang dimaksud dengan hewan yaitu semua makhluk yang termasuk hewan.
    C.    Pemerolehan Bahasa dalam Bidang Sintaksis
    Dalam bidang sintaksis, anak memulai berbahasa dengan mengucapkan satu kata (atau bagian kata dan menurutnya itu merupakan suatu kalimat.
    D.    Pemerolehan pada Bidang Leksikon
    Sebelum anak dapat mengucapkan kata, dia memakai cara lain untuk berkomunikasi yaitu dia memakai tangis dan gesture. Pada mulanya kita kesukaran member makna untuk tangis yang kita dengar tetapi lama-kelamaan kita tahu pula akan adanya tangis-sakit, tangis-lapar, dan tangis-basah.
    E.     Pemerolehan Bahasa dalam bidang pragmatik
    Pragmatik adalah studi tentang penggunaan bahasa dalam hubungannya dengan orang lain dalam masyarakat yang sama. Seorang anak pun diajari bagaimana cara berbahasa yang baik dengan orang lain agar tidak menyinggung mitra tuturnya.


    DAFTAR PERTANYAAN
    1. Apa prinsip-prinsip yang ada di dalam pembelajaran bahasa pertama? Sebutkan dan jelaskan!
    2. Jelaskan tentang pendekatan behavioristik, nativis, dan fungsional! Berikan contoh konkritnya!

              PERSEPSI UJARAN MANUSIA        

    Persepsi ujaran atau adalah proses yang membawa sensasi yang dihasilkan oleh gelombang bunyi pada sistem pendengaran serta menghasilkan gambaran pengertian pemahaman terhadap karakteristik-karakteristik linguistik ucapan tersebut
    Sumber dari bunyi adalah paru-paru. Semua bunyi yang dibuat dengan udara melalui hidung disebut bunyi nasal. Sementara itu, bunyi yang udaranya keluar melewati mulut dinamakan oral. Pada mulut terdapat dua bagian: bagian atas dan bagian bawah mulut. Bagian atas mulut umumnya tidak bergerak sedangkan bagian bawah mulut bisa digerakkan. Bagian-bagian ini yaitu bibir, gigi, alveolar, palatal keras, palatal lunak uvula, lidah, pita suara, faring, rongga hidung, dan rongga mulut.
    Persepsi terhadap ujaran bukanlah suatu hal yang mudah dilakukan oleh manusia karena ujaran merupakan suatu aktivitas verbal yang meluncur tanpa ada batas waktu yang jelas antara satu kata dengan kata yang lain.
    Di samping itu, suatu bunyi juga tidak diucapkan secara persis sama tiap kali bunyi itu muncul. Bagaimana suatu bunyi diucapkan dipengaruhi oleh lingkungan di mana bunyi itu berada. Dalam rangka memahami bagaimana manusia mempersepsi bunyi sehingga akhirnya nanti bisa terbentuk komprehensi, para ahli psikolinguistik mengemukakan model-model teoritis yang diharapkan dapat menerangkan bagaimana proses persepsi itu terjadi. Sampai saat ini ada empat model teoritis yang telah diajukan yaitu model teori motor untuk persepsi ujaran, model analisis dengan sintesis, fuzzy logical model, model cohort, dan model trace.
    Pada dasarnya ada tiga tahap dalam pemrosesan persepsi bunyi (Clark dan Clark dalam Dardjowidjojo, 2012:49):
    1.       Tahap auditori: Pada tahap ini manusia menerima ujaran sepotong demi sepotong. Ujaran ini kemudian ditanggapi dari segi fitur akustiknya. Konsep-konsep seperti titik artikulasi, cara artikulasi, fitur distingtif, dan VOT sangat bermanfaat di sini karena ihwal seperti inilah yang memisahkan satu bunyi dari bunyi yang lain. Bunyi-bunyi dalam ujaran itu kita simpan dalam memori auditori kita.
    2.      Tahap fonetik : Bunyi-bunyi itu kemudian kita identifikasi. Dalam proses mental kita,kita lihat, misalnya apakah bunyi tersebut [+konsonantal], [+vois], [+nasal], dst. Begitu pula lingkungan bunyi itu : apakah bunyi tadi diikuti oleh vokal atau oleh konsonan. Kalau oleh vokal, vokal macam apa – vokal depan, vokal belakang, vokal tinggi, vokal rendah, dsb. Seandainya ujaran itu adalah Bukan nangka , maka mental kita menganalisis bunyi /b/ terlebih dahulu dan menentukan bunyi apa yang kita dengar itu dengan memperhatikan hal-hal  seperti titik artikulasi, cara artikulasi, dan fitur distingtifnya. Kemudian VOTnya juga diperhatikan karena VOT inilah yang akan menetukan kapan getaran pada pita suara itu terjadi.
             Namun demikian, sebagai pendengar kita tetap saja dapat menentukan bahwa kedua bunyi /p/ yang secara fonetik berbeda merupakan satu bunyi yang secara fonemik sama. Karena itulah maka betapa pun berbedanya lafal suatu bunyi, pendengar akan tetap menganggapnya sama apabila perbedaan itu merupakan akibat dari adanya bunyi lain yang mempengaruhinya. Dengan kata lain, alofon-alofon suatu bunyi akan tetap dianggap sebagai satu fonem yang sama.
           Persepsi terhadap suatu bunyi dalam deretan bunyi bisa pula dipengaruhi oleh kecepatan ujaran. Suatu bunyi yang diucapkan dengan bunyi-bunyi yang lain secara cepat akan sedikit banyak berubah lafalnya. Akan tetapi, sebagai pendengar kita tetap saja dapat memilah-milihnya dan akhirnya menentukannya. Pengetahuan kita sebagai penutur bahasa membantu kita dalam proses persepsi.
             Faktor lain yang membantu kita dalam mempersepsi suatu ujaran adalah pengetahuan kita tentang sintaksis maupun semantik bahasa kita. Suatu bunyi yang terucap dengan tidak jelas dapat diterka dari wujud kalimat di mana bunyi itu terdapat.
    DAFTAR PERTANYAAN
    1.      Faktor apa sajakah yang membantu kita dalam mempersepsi suatu ujaran? Jelaskan!
    2.      Jelaskan yang dimaksud tahap auditori ujaran!

              Makna Simbolik dan Makna Konotatif Dalam Syiir Lir-ilir Oleh Sunan Kalijaga        

    Kata Pengantar

    Asalammualaikum Wr.Wb
    Puji syukur kehadiratAllah SWT yang telah melimpahkan rahmat dan nikmatnya kepada penulis untuk menyelesaikan makalah tentang Makna Simbolik dan Makna Konotatif Dalam Syiir Lir-ilir Oleh Sunan Kalijaga. Tidak lupa penulis mengucapkan terima kasih yang sebesar – besarnya kepada pihak – pihak yang telah membantu menyelesaikan makalah ini, antara lain :
    1.      Wahyu Widodo, M. Hum sebagai dosen pengampu mata kuliah.
    2.      Teman-teman Kelas B Pendidikan Bahasa dan Sastra Indonesia yang telah memberikan motivasi.
    Penulis sadar bahwa makalah ini masih jauh dari kesempurnaan, oleh karena itu penulis mengharapkan saran dan kritiknya.
     Wasalammualaikum Wr.Wb   

    1. Latar Belakang
    Penelitian ini menggunakan objek kajian yaitu lirik lagu Lir-ilir. Lirik lagu termasuk dalam genre sastra karena lirik lagu adalah karya sastra utama dari puisi yang berisi curahan perasaan pribadi, susunan kata dengan sebuah nyanyian. Oleh karena itu lirik sama dengan puisi namun disajikan dengan nyanyian yang diiringi oleh musik dan termasuk dalam genre sastra imajinatif.
    Kegemaran masyarakat jawa akan kesenian baik itu seni musik, seni suara atau seni tradisional  yang berupa pertunjukkan seperti wayang ketoprak dan lainnya mendapatkan perhatian khusus dari wali. Oleh karena itu para wali tidak dalam menciptakan lagu atau tembang-tembang  yang syarat dengan arti kehidupan. Diantara lagu atau tembang karya Wali adalah lir-ilir ciptaan dari Sunan Kalijaga, di mana syair dari lagu ini syarat akan makna kehidupan manusia, syair lagunya yang bernafaskan islami, serta cara penyampaiannya yang menggunakan alunan yang lembut sehingga banyak menuai keberhasilan dalam berdakwah. Oleh sebab itu, penulis ingin mengkaji makna pesan-pesan dakwah yang terkandung dalam syair lir ilir karya Sunan Kalijaga, sebagai salah satu bahan penelitian  dengan judul  : Makna Simbolik dan Makna Konotatif Dalam Syiir Lir-ilir Oleh Sunan Kalijaga
    2.     Rumusan Masalah
    Berdasarkan uraian latar belakang masalah di atas, maka muncul pokok permasalahan yang akan dikaji  dalam penelitian ini dan permasalahan tersebut dapat dirumuskan sebagai berikut :
    1. Bagaimana makna simbolik dalam syiir lir-ilir oleh sunan kalijaga?
    2. Bagaimana makna konotatif dalam syiir lir-ilir oleh sunan kalijaga?







    1. Data dan Teori
    a.       Data yang akan dianalisis
    Lir-iliroleh Sunan Kali Jaga
    Lir-ilir, lir-ilir tandure wis sumilir
    Tak ijo royo-royo tak senggo temanten anyar
    Cah angon-cah angon penekno blimbing kuwi
    Lunyu-lunyu yo penekno kanggo mbasuh dodotiro
    Dodot iro, dodot iro kumitir bedhah ing pinggir
    Dondomono jlumatono kanggo sebo mengko sore
    Mumpung padhang rembulane mumpung jembar kalangane
    Yo surako… surak hiyo…

    Terjemahan bahasa Indonesia lirik lagu ilir-ilir oleh Sunan Kalijaga

    Ilir-ilir tanaman sudah bersemi
    Tampak menghijau ibarat pengantin baru
    Wahai pengembala panjatlah blimbing itu
    Meski licin panjatlah untuk mencuci kain
    Kain yang sudah robek pinggirannya
    Jahitlah dan tamballah untuk
    Menghadap nanti sore
    Mumpung bulan terang dan lebar tempatnya

    (Purwadi dan Niken, 2007:224)

    b.      Teori yang digunakan
    Menurut Aminuddin (2010:140) mengatakan bahwa simbol adalah apabila kata-kata itu mengandung makna ganda (makna konotatif), sehingga untuk memahaminya seseorang harus menafsirkannya (interpretatif) dengan melihat bagaimana hubungan makna kata tersebut dengan makna kata lainnya (analisis kontekstual), sekaligus berupaya menemukan fitur semantisnya lewat kaidah proyeksi , mengembalikan kata atau bentuk larik (kalimat) ke dalam bentuk yang lebih sederhana lewat pendekatan parafrastis.


    Menurut Aminuddin (2010:41), Pendekatan Parafrasis adalah strategi pemahaman kandungan makna dalam satuan cita sastra dengan jalan mengungkapkan kembali gagasan yang disampaikan pengarang dengan menggunakan kata-kata maupun kalimat yang berbeda dengan kata-kata dan kalimat yang digunakan pengarangnya. Tujuan akhir dari penggunaan parafrasis itu adalah untuk menyederhanakan pemakaian kata atau kalimat seorang pengarang, sehingga pembaca lebih mudah memahami kandungan makna yang terdapat dalam suatu cipta sastra.
    Prinsip dasar dari penerapan Pendekatann Parafratis pada hakikatnya berangkat dari pemikiran bahwa (1) gagasan yang sama dapat disampaikan lewat bentuk yang berbeda, (2) simbol-simbol yang bersifat konotatif dalam suatu cipta sastra dapat diganti dengan lambang atau bentuk lain yang tidak mengandung makna, (3) kalimat-kalimat atau baris dalam suatu cipta satra yang mengalami pelepasan dapat dikembalikan lagi kepada bentuk dasarnya, (4) pengungkapan kembali suatu gagasan yang sama dengan menggunakan media atau bentuk yang tidak sama oleh seorang pembaca akan mempertajam pemahaman gagasan yang diperoleh pembaca itu sendiri, (5) pengungkapan kembali suatu gagasan yang sama dengan menggunakan media atau bentuk yang tidak sama oleh seorang pembaca akan mempertajam pemahaman gagasan yang diperoleh pembaca itu sendiri.

    Menurut Aminuddin (2010:140) membagi symbol menjadi tiga jenis, yaitu:
    1.      Blank simbol, yaitu apabila simbol itu acuan maknanya bersifat konotatif, pembaca tidak perlu menafsirkannya karena acuan maknanya sudah bersifat umum.
    2.      Natural simbol, yaitu apabila symbol itu memggunakan realitas alam.
    3.      Private simbol, yaitu symbol itu secara khusus diciptakan dan digunakan penyairnya.

    Edi Subroto (2011:47) mengungkapkan bahwa arti konotatif yaitu arti tambahan atau pinggiran yang berada di sekitar arti pokok. Tipe arti ini juga berkaitan dengan asosiasi emosional yang dimunculkan oleh sebuah kata. Menurut Aminuddin (2011:56) makna konotatif merupakan tambahan makna lain terhadap makna dasarnya. Dalam bukunya Stephen Ullman yang diadaptasi oleh Sumarsono (2011:88) Mill menyimpulkan bahwa manakala nama-nama itu mempunyai maknanya sendiri, maka makna itu tidak tinggal pada apa yanng ditunjuk (didenotasi), melinkan pada apa yang dikonotasikan, nama objek yang tidak mengkonotasikan sesuatu adalah nama sendiri.
    Konotasi merupakan kesan-kesan atau asosiasi-asosiasi, dan biasanya bersifat emosional yang ditimbulkan oleh sebuah kata di samping batasan kamus atau definisi utamanya. Konotasi mengacu pada makna kias atau makna bukan sebenarnya. Dalam memilih kata konotasi bukanlah hal yang mudah. Makna konotasi sebagian terjadi karena pembicara ingin menimbulkan perasaan setuju atau tidak setuju, senang atau tidak senang, dan sebagainya pada pihak pendengar, dipihak lain kata yang dipilih itu memperlihatkan bahwa pembicaranya juga memendam perasaan yang sama. Makna konotatif sebenarnya adalah makna denotasi yang mengalami penambahan. Sebuah kata disebut mempunyai makna konotatif apabila kata itu mempunyai “nilai rasa”, baik positif maupun negatif.
    Positif dan negatifnya nilai rasa sebuah kata seringkali juga terjadi. Jika dan jika digunakan sebagai lambang sesuatu yang negatif maka akan bernilai rasa negatif.Jika tidak memiliki rasa maka dikatakan tidak memiliki konotasi. Nilai rasa bisa berupa ketakziman, kekaguman, keilmuan, kebencian, ketakwaan, ketakutan, yang dialami penutur, kelompok atau masyarakat penutur. Nilai rasa tersebut ditautkan dengan peristiwa di dalam pengalaman.
    4.   Hipotesis Temuan
    Syiir Lir-ilir terdiri dari 53 kata, 5 kata yang bereduplikasi sebagai berikut : Lir-ilir, royo-royo, cah angon-cah angon, lunyu-lunyu, dodot iro-dodot iro, dan hanya mempunyai 9 makna simbol yang terdiri dari  6 natural simbol (apabila symbol itu menggunakan realitas alam) yaitu: lir-ilir, tandure, ijo royo-royo,blimbing, rembulane, dan sore, dan 3 blank simbol (apabila simbol itu acuan maknanya bersifat konotatif, pembaca tidak perlu menafsirkannya karena acuan maknanya sudah bersifat umum) yaitu : temanten anyar, cah angon, dodot iro. Terdapat 31 makna konotasi  (makna konotatif sebenarnya adalah makna denotasi yang mengalami penambahan. Sebuah kata disebut mempunyai makna konotatif apabila kata itu mempunyai “nilai rasa”, baik positif maupun negatif ) yaitu: lir-ilir, lir-ilir, ijo royo-royo temanten anyar, cah angon,  cah angon, blimbing , lunyu-lunyu penekna , dodot ira, dodot ira-dodot ira , bedah , dondomono, jlumatono, sebo, padang rembulane, jembar kalangane, surako, surak. Disertai dengan adanya 5 kata yang bereduplikasi, menurut Ramlan (1985:57) (pengulangan satuan gramatik, baik seluruhnya maupun sebagiannya, baik dengan variasi fonem maupun tidak. Hasil pengulangan itu disebut kata ulang, sedangkan satuan yang diulang merupakan bentuk dasar), menurut Muslich (2010:48) (proses pengulangan merupakan peristiwa pembentukan kata dengan jangan mengulang bentuk dasar, baik seluruhnya maupun sebagian, baik bervariasi fonem maupun tidak, baik berkombinasi afks atau tidak), menurut Chaer (2007:182) reduplikasi adalah proses morfemis yang mengulang bentuk dasar , baik secara keseluruhan, secara sebagian (parsial) maupun dengan perubahan bunyi) yaitu : lir-ilir, lir-ilir, royo-royo, cah angon-cah angon, lunyu-lunyu, dodot ira-dodot ira.
    Penggunaan ragam makna simbolik seperti terlihat pada kutipan di bawah ini:
    Pada baris pertama yang berbunyi lir-ilir,lir-ilir tandure wis sumilerterdapat 1 makna simbol yaitu kata tandure yang mempunyai makna simbol yaitu berupa singkatan TAnDUR naTA karo munDUR . Memiliki makna simbol yang dimaksud oleh Sunan Kalijaga adalah dalam menata barisan. Dalam konteks ini adalah menata sistem pemerintahan yang lebih baik dari sebelumnya, dengan melihat pengalaman atau kejadian pada masa lalu yang menjadi bahan untuk introspeksi diri dalam menata kembali kehidupan dengan memegang teguh syariat islam sesuai dengan ajaran dakwah para Sunan Kalijaga. Menata kehidupan tidak semerta-merta lurus atau pasti ada saja yang berubah arah menjadi penuh  liku atau banyak godaan dalam masa kepemimpinannya. Oleh sebab itu, para adipati harus bisa menerima dengan lapang kritik atau saran dari masyarakat yang dipimpinnya.
    Pada baris kedua yang berbunyi tak ijo royo-royo, tak sengguh temanten anyar  terdapat 2 makna simbol yaitu pada kata ijo royo-royo. Jika diartikan makna tersebut tidak hanya semerta-merta merupakan jenis warna, tetapi Sunan Kalijaga menyimbolkan kata ijo royo-royo yang mempunyai simbol tersirat untuk dakwah islam. Makna ijo royo-royo dalam islam disimbolkan  dengan kenikmatan, suasana, kesenangan, dan ketenangan jiwa. Karena dalam islam warna hijau disimbolkan dengan pakaian ahli surga. Dengan harapan para bangsawan dan masyarakat yang sebelumnya memeluk agama budha akan merasakan kedamaian dan ketenangan jiwa setelah memeluk agama islam. Jika dikaitkan dengan kata berikutnya temanten anyar yang berarti adanya kehidupan baru yang dijalani sepasang insan , yang daam hal ini menyimbolkan sebagai orang yang baru masuk dan memeluk agama islam, sedemikian maraknya perkembangan masyarakat untuk masuk ke agama islam, namun mereka belum mempunyai penyerapan pemahaman yang dalam mengenai agama barunya, disimbolkan seperti pengantin baru yang baru akan memulai kehidupan pernikahannya, di mana kedua sepasang pengantin atau dalam konteks ini adalah para kalangan adipati (bupati ke atas) yang baru masuk dan memelik agama  islam. Oleh sebab itu, kalangan mualaf  (orang yang baru memeluk islam), (Wiyono, 2007:415) masih memerlukan bimbingan atau pedoman untuk menjalaninya.  
    Menurut Chodim (2013:182), menyatakan bahwa pada baris ketiga yang berbunyi cah angon-cah angon, penekno blimbing kuwi terdapat 2 simbol yaitu cah angon yang berarti “gembala” secara literal, harfiah, justru merujuk pada masyarakat kelas bawah. Dengan kata lain, gembala adalah kelompok masyarakat yang tidak terdidik. Yang hidupnya hanya menjaga ternak yang sedang makan di peladangan atau padang rumput. Sependapat dengan Achmad Chodim tentu yang dimaksudkan oleh Sunan Kalijaga bukan gembala dalam pengertian seperti di atas. Gembala dalam konteks ini yang disimbolkan dengan penjaga rakyat. Mereka adalah pengembala yang mengendalikan rakyat. Para bangsawan yang disimbolkan oleh Sunan Kalijaga dengan pemilihan kata cah angon yaitu gembala. Jika dikaitkan dengan kata yang selanjutnya yaitu blimbing yang mempunyai arti literal yaitu tumbuhan perdu berdaun kecil dan buahnya bergerigi lima buah menurut Wiyono (2007:61). Dalam konteks ini Sunan  Kalijaga menyimbolkan blimbing sebagai rukun islam yang berjumlah lima buah yang teridiri dari syahadat, sholat, puasa, zakat, dan haji bagi yang mampu. Sependapat dengan hal di atas bahwa blimbing yang memiliki makna simbol yaitu rukun islam yang teridiri dari syahadat, sholat, puasa, zakat, dan haji bagi yang mampu. Kelima hal tersebut dalam ilmu islam memang bisa mensucikan harta dan jiwa raga manusia selama hidup di dunia sebagai bekal untuk mati, sehingga Sunan Kalijaga menagmbil kata blimbing sebagai simbol untuk membersihkan harta dan jiwa manusia agar suci dan bersih dari dosa-dosa ang telah diperbuat.
    Menurut Chodim (2013:180), menyatakan bahwa pada baris keempat yang berbunyi lunyu-lunyu penekno kanggo mbasuh dodot iro terdapat 1 simbol yaitu dodot iro yang berarti kain panjang yang dipakai para raja dan nara praja. Dodot juga digunakan sebagai selimut tidur. Dalam Serat Kandha disebutkan bahwa orang-orang suruhan Aria Penangsang menemukan Raja Pajang sedang tidur berselimut dodot. Jadi dodot merupakan kain yang amat penting bagai raja. Padahal, dalam agama khasanahbudaya Jawa disebut “ageman” atau pakaian.  Agama ageming Aji, agama merupakan pakaian raja. Sependapat dengan hal di atas bahwa dodot menyimbolkan pakaian yang penting untuk para bangsawan dalam konteks ini adalah pemerintah yang sedang memerintah pada saaat itu diibaratkan pemimpin yang sedang buruk sistem pemerintahannya karena adanya perebutan kekuasaan dan korupsi besar-besaran, sehingga rakyatnya menjadi sengsara. Terjadi hal demikian, karena pemerintahan pada saat itu tidak memegang amanah rakyat dan tidak tangguh dalam penguatan agamanya. Oleh sebab itu Sunan Kalijaga menyimbolkan dodot sebagai penilaian pada pemerintah, kenapa Sunan Kalijaga memilih kata dodot, karena pakaian dodot adalah hal yang paling penting bagi seorang raja. Jika pakaian itu kotor dan sudah lusuh maka Sunan Kalijaga mengingatkan untuk segera membasuhnya atau mensucikannya dengan blimbing yaitu berpegang teguh dengan rukun islam.
    Menurut Chodim (2013:182),  menyatakan bahwa pada baris keenam yang berbunyi dondomono,jlumatono, kanggo sebo mengko sore terdapat 1 simbol yaitu sore yang berarti matahari sudah tenggelam di ufuk barat (mengingatkan kepada segenap pemimpin dan masyarakat bahwa umur kalian sudah senja) di mana Sunan Kalijaga menyimbolkan peringatan itu dengan menggunakan kata sore. Sependapat dengan hal di atas kenapa sore lebih dipilih oleh Sunan Kalijaga dalam liriknya, pada waktu sore pastilah matahari sudah saatnya terbenam di ufuk barat, disimbolkan dengan keadaan manusia yang sudah memasuki usia senja. Pola kehidupan orang Jawa memang unik. Sependepar dengan hal di atas jika dipelajari lebih dalam kehidupan orang Jawa sangat syarat akan makna posit
              UPAYA PENINGKATAN KETERAMPILAN BERBICARA DENGAN METODE INVESTIGASI KELOMPOK DAN TEORI BEHAVIORISTIK PADA SISWA KELAS VII-E SMP NEGERI 2 PALANG TUBAN TAHUN AJARAN 2012/2013        


    Intan Suryana, Pipit Rohmatul Hidayanti
    Mahasiswa Program Studi Pendidikan Bahasa dan Sastra Indonesia
    Universitas Brawijaya

    Abstrak
    Penelitian tindakan kelas ini bertujuan untuk meningkatkan kualitas siswa dalam proses belajar pada prestasi keterampilan berbicara. Itu dilakukan oleh mahasiswa Universitas Brawijaya kepada SMP Negeri 2 Palang Tuban dalam tahun akademik 2012/2013. Penelitian dilakukan dalam dua siklus. Data dikumpulkan dengan melakukan observasi dan wawancara. Hasil dan penelitian ini menunjukkan bahwa adanya peningkatan proses dan kualitas belajar siswa, serta  prestasi siswa pada keterampilan berbicara. Ini mencakup perbaikkan, dalam keaktifan kelas, perhatian, konsentrasi siswa, dan antusiasme siswa, serta motivasi siswa (74,98%). Perbaikan ini tercermin dalam peningkatan prestasi siswa pada Tahap I sampai pada Tahap II.
    Kata kunci: Peningkatan, keterampilan berbicara, investigasi kelompok.
    PENDAHULUAN
    LATAR BELAKANG
    Berbicara adalah sebuah keterampilan yang memerlukan latihan secara terus menerus. Tanpa dilatih, seorang yang pendiam akan terus-menerus berdiam diri dan tidak akan berani untuk menyuarakan pendapatnya. Menurut (Tarigan, 2008:3) berbicara adalah suatu keterampilan berbahasa yang berkembang pada kehidupan anak, yang hanya didahului oleh keterampilan menyimak, dan pada masa tersebutlah kemampuan berbicara atau berujar dipelajari. Pembelajaran keterampilan berbicara pada jenjang Sekolah Menengah Pertama (SMP) merupakan tantangan untuk peningkatan kompetensi berbicara mereka. Siswa diharapkan dapat menyerap aspek-aspek dasar keterampilan berbicara untuk menjadi bekal kejenjang yang lebih tinggi atau memiliki keterampilan berbicara unggul. Selain itu, siswa diharapkan memiliki softkill yang bermanfaat dalam berkarya setelah lulus dari SMP.
    Tujuan pembelajaran berbicara yang diharapkan adalah agar siswa mampu mengungkapkan gagasan, pendapat, dan pengetahuan secara lisan, serta memiliki kegemaran berbicara kritis dan kreatif. Secara umum tujuan pembelajaran keterampilan berbicara yaitu siswa mampu mengomunikasikan ide atau gagasan, dan pendapat, secara lisan ataupun sebagai kegiatan mengekspresikan ilmu pengetahuan, pengalaman hidup, ide, dan lain sebagainya.
    Dengan belajar berbicara, diharapkan siswa SMP tidak hanya dapat mengembangkan kemampuan dalam melisankan ide atau gagasan yang dimiliki, tetapi siswa diharapkan mampu mempertanggungjawabkan gagasannya. Siswa juga harus dapat menyusun, pengungkapan bahasa secara benar dan baik, sehingga gagasan yang dilisankan menjadi suatu tuturan yang utuh.
    Berbicara adalah salah satu keterampilan berbahasa, selain keterampilan mendengarkan, menulis, dan membaca. Dibandingkan dengan keterampilan berbahasa yang lain, keterampilan berbicara lebih sulit dikuasai bahkan oleh penutur asli bahasa tersebut. Hal itu disebabkan keterampilan berbicara menghendaki penguasaan secara spesifik untuk mengungkapkan ide atau gagasan yang kritis dan kreatif, serta harus menguasai lambang-lambang bunyi.
    Dalam keterampilan berbicara seseorang harus memperhatikan unsur situasi atau konteks, dan paralinguistik yang nantinya sangat membantu proses komunikasi. Kelancaran proses komunikasi dalam suatu ujaran bergantung pada bahasa atau lambang-lambang bunyi. Agar siswa dapat berkomunikasi dengan baik, pembicara hendaklah menuangkan gagasannya kedalam bahasa yang tepat dan jelas.
    Ada empat unsur yang harus dikuasai oleh seorang pembicara, yaitu unsur psikologis, linguistik, situasi atau konteks, dan pemahaman ide yang akan diujarkan. Unsur psikologis berkaitan dengan kondisi batin pembicara (keberanian). Unsur linguistik berkaitan dengan penguasaan bahasa yang dikuasi pembicara. Unsur situasi atau konteks berkaitan dengan keadaan yang ada disekitar pembicara. Unsur pemahaman ide berkaitan dengan penguasaan bahan pembicaraan oleh pemateri.
    Pada umumnya siswa mengalami hambatan ketika mereka diberikan tugas oleh guru untuk mengemukakan pendapat di depan kelas. Mereka mengalami kesulitan dalam mengungkapkan ide, kurang menguasai materi yang diberikan oleh guru, kurang membiasakan diri untuk berbicara di depan umum, kurangnya rasa percaya diri pada siswa, dan kurang mampu mengembangkan keterampilan bernalar dalam berbicara. Kesulitan-kesulitan tersebut membuat mereka tidak mampu mengungkapkan pikiran dan gagasan dengan baik, sehingga siswa menjadi enggan untuk berbicara menuangkan ide kreatifnya.
    Permasalahan-permasalahan diatas, terjadi juga di SMP Negeri 2 Palang Tuban berdasarkan hasil observasi yang telah dilakukan oleh peneliti, Senin,13 Nopember 2012 di kelas VII-E ditunjukkan bahwa kualitas pembelajaran berbicara siswa di kelas tersebut tergolong masih rendah. Hal ini teridentifikasi nilai berbicara siswa yang dapat dideskripsikan sebagai berikut: rentangan nilai 5,1 sampai 6,0 diperoleh tujuh belas siswa, rentangan nilai 6,1 sampai 7,0 diperoleh empat siswa, dan rentangan nilai 7,1 sampai 8,0 diperoleh lima  siswa. Hal ini menunjukkan hanya 17% siswa yang mencapai batas ketuntasan 7,5. Selain dari nilai tersebut, indikator lain yang menunjukkn bahwa keterampilan berbicara siswa masih rendah dapat dilihat dari sebagian besar siswa masih mengalami kesulitan dalam mengungkapkan pendapat di depan umum. Hal ini disebabkan kurangnya rasa percaya diri, dan siswa kurang tertarik pada pembelajaran berbicara (sumber dari nilai kelas VII-E, wawancara dengan siswa, dan guru).
    Fakta diatas menunjukkan kualitas proses dan hasil pembelajaran yang dilaksankan guru masih kurang optimal. Menurut hasil pengamatan peneliti dan wawancara dengan siswa, serta guru, rendahnya keterampilan berbicara siswa kelas VII-E di SMP Negeri 2 Palang Tuban disebabkan oleh beberapa faktor, yaitu:
    1.      Pembelajaran keterampilan berbicara siswa kelas VII-E di SMP Negeri 2 Palang Tuban masih menggunakan metode konvensional.
    2.      Siswa kurang tertarik pada pembelajaran keterampilan berbicara.
    3.      Siswa mengalami kesulitan dalam mengungkapkan fakta, dan argumen yang mendukung untuk dikembangkan dalam topik pembicaraan.
    4.      Guru belum menemukan metode yang tepat untuk mengajarkan materi keterampilan berbicara secara menarik, menyenangkan dan efektif bagi siswa (sumber dari observasi yang dilakuakan oleh peneliti saat pembelajaran keterampilan berbicara, wawancara dengan guru dan siswa)
    Berbagai hal yang muncul tersebut terkait dengan kesulitan yang dihadapi siswa dalam pelajaran berbicara. Untuk itu, perlu diterapkan suatu keadaan yang membangun motivasi siswa untuk belajar meningkatkan kemampuan berbicaranya. Salah satu cara untuk merubah keadaan tersebut dengan menerapkan strategi dan metode pembelajaran yang berdaya guna dan berhasil guna (Muhibbin Syah, 2011:16). Berbagai macam metode pembelajaran yang tersedia harus dimanfaatkan seefektif mungkin oleh guru dan dapat menunjang kegiatan pembelajaran. Metode pembelajaran yang bermacam-macam menyebabkan guru harus selektif dalam memilih metode pembelajaran yang digunakan (sesuai karateristik siswa). Metode yang efektif untuk mengajarkan suatu materi dalam pelajaran keterampilan berbicara belum tentu efektif digunakan untuk diajarkan pada materi pelajaran keterampilan yang lain (membaca, menulis, menyimak). Setiap materi mempunyai karekteristik dan turut menentukan metode yang digunakan untuk menyampaikan materi tersebut. Begitu pula dalam pembelajaran keterampilan berbicara, seorang guru harus bisa memilih dan menggunakan strategi, metode sesuai dengan materi yang akan diajarkan.
    Atas dasar kenyataan yang ada, perlu dihadirkan sebuah metode yang dapat membantu meningkatkan keterampilan berbicara siswa. Oleh karena itu, dalam pembelajaran Bahasa Indonesia khususnya pembelajaran keterampilan berbicara di kelas VII-E SMP Negeri 2 Palang Tuban, dibutuhkan perbaikkan yang dapat mendorong siswa secara keseluruhan agar aktif berbicara. Adapun upaya yang dapat dilakukan untuk meningkatkan kualitas proses dan hasil belajar yaitu dengan menggunakan metode investigasi kelompok yang akan disempurnakan dengan teori behavioristik. Investigasi kelompok dan teori behavioristik dijadikan sebagai solusi terhadap permasalahan yang dihadapi dalam pembelajaran keterampilan berbicara. Ada tiga konsep dasar investigasi kelompok yaitu inquiry, knowledge, dan dinamika kelompok sesuai dengan yang diperlukan dalam pembelajaran keterampilan berbicara. Inquiridalam pembelajaran keterampilan berbicara memberikan peluang siswa untuk menemukan fakta atau bukti yang kuat sehingga siswa mampu mengungkapkan fakta tersebut di depan umum (Sardiman, 2011: 224). Knowledge yaitu pengetahuan yang diperoleh secara langsung maupun tidak langsung turut memberikan andil dalam mengungkapkan gagasan siswa (John M. Echols dan Hassan Shadily, 1996:344). Sementara itu, dinamika kelompok (diskusi zigzaw, presentasi) mampu mengatasi kesulitan siswa dalam mengungkapkan gagasannya karena adanaya teman yang bersifat heterogen sehingga dapat  saling membantu.
    Metode investgasi kelompok merupakan salah satu metode dalam pembelajaran kooperatif. Pembelajaran kooperatif merupakan sebuah pendekatan yang berbasis kelompok. Behaviorisme yaitu suatu pandangan mengenai perilaku belajar yang intinya menekankan pada peniruan model. Titik pusat kegiatannya yaitu pada proses pemantapan latihan untuk membentuk kebiasaan. Kebiasaan inilah yang oleh Skinner disebut bersifat mekanistik dan memenuhi kriteria fisika. Menurut pandangan kaum behavioris yaitu bahwa suatu kebiasaan terbentuk manakala suatu jawaban response terhadap ransangan stimulus.
    Keuntungan menggunakan metode investigasi kelompok yaitu 1. Meningkatkan keteraturan pribadi siswa dan motivasi karena ada banyak ruang pembuatan keputusan sendiri, 2. Meningkatkan perkembangan kemampuan penelitian karena proses itu dikendalikan tiap individu dan penelitian bersama, 3. Meningkatkan perkembangan penelitian secara kelompok karena siswa harus mengembangkan perencanaan tim ketika memecahkan masalah, dan mempunyai keberanian, serta tanggungjawab untuk mengungkapkan simpulan dari permasalahn tersebut, 4. Meningkatkan kreativitas siswa.
    Selain itu, kebersamaan dan kerjasama dalam pembelajaran merupakan kerjasama diantara para siswa untuk mencapai tujuan pembelajaran bersama. Disamping tujuan bersama yang akan dicapai, kebersamaan dan kerjasama dalam pembelajaran ini juga diarahkan untuk mengembangkan kebersamaan antar siswa. Para siswa bisa saling membantu dan saling memberi motivasi satu sama lain.  
    Kelompok belajar dalam metode investigasi kelompok  terdiri atas anak-anak yang memiliki kemampuan heterogen. Pengelompokkan hetergen lebih memungkinkan siswa dapat saling menjadi sumber belajar sesuai dengan keunggulan yang dimilkinya. Siswa lebih terampil dalam menjalani hubungan social yang diperlukan dalam kerja gotong royong seperti kepemimpinan, kemampuan berkomunikasi, mempercayai orang lain dan mengelolah konflik. Selain itu, siswa terlibat langsung sejak awal hingga akhir pembelajaran.
    Berdasarkan hasil penelitian Nurul Hidayati pada buku Belajar Bahasa Indonesia (2011:192) penggunaan metode investigasi kelompok juga dapat mengungkapkan motivasi, keaktifan dan prestasi belajar siswa. Selai itu penelitian ini juga membuktikan bahwa metode investigasi kelompok efektif dalam meningkatkan motivasi, keaktifan dan prestasi belajar siswa.
    Menurut Pavlov dalam buku Theories Of Learning(2008:180), Pavlov melakukan percobaannya terhadap seekor anjing, dengan memberikan  perangsang asli dan netral yang dipasangkan dengan stimulus bersyarat secara berulang-ulang sehingga memunculkan reaksi yang diinginkan. Dengan teori ini, seorang guru dapat membiasakan siswanya untuk berbicara. Dilatih terus-menerus dengan menggunakan metode investigasi kelompok.
    Behavioris memandang belajar sebagai pemesanan tingkah laku yang akan dipelajari. Kondisi ini mengindikasikan bahwa semua tingkah laku orang dihasilkan dari proses pelatihan (Sugeng dan Farida, 2010:18).
    Dari uraian diatas, peneliti terdorong untuk melaksanakan penelitian tindakan kelas sebagai usaha perbaikan kualitas proses dan hasil pembelajaran keterampilan berbicara kelas VII-E SMP Negeri 2 Palang Tuban. Dengan menerapkan metode investigasi kelompok dan teori behavioristik.
    Secara lebih ringkas, kerangka berpikir peneliti dapat dilihat pada gambar dibawah ini





    Kondisi Awal Sebelum Tindakan
    1. Keterampilan berbicara siswa remdah
    2. Siswa kurang tertarik pada pembelajaran keterampilan berbicara.
    3. Siswa kesulitan mengungkapkan gagasan atau ide.
    4. Kurangnya rasapercaya diri.
    5. Metode dan strategi yang digunakan guru kurang sesuai.
     





    Pembelajaran keterampilan berbicara dengan metode investigasi kelompok dan teori behavioristik
     





    Kondisi akhir setelah tindakan
    1. Keterampilan berbicara siswa meningkat.
    2. Siswa tertarik pada pembelajaran keterampilan berbicara
    3. Siswa dapat mengungkapkan pendapatnya
    4. Siswa lebih berani berbicara dimuka umum
    5. Pembelajaran kooperatif dengan metode investigasi kelompok dan teori behavioristik.
     
     













            
            




             Berdasarkan uraian di atas, telah dilaksanakn penelitian tindakan kelas sebagai usaha perbaikan kualitas proses dan hasil pembelajaran keterampilan berbicara yang berhasil guna dan berdaya guna pada siswa kelas VII-E SMP NEGERI 2 PALANG TUBAN dengan metode investigasi kelompok dan teori behavioristik.




    KAJIAN TEORI
    Adapun kajian teori dalam penelitian ini yaitu
    1.   Apakah metode investigasi kelompok dan teori behavioristik dapat meningkatkan kualitas proses dan hasil pembelajaran keterampilan berbicara yang berhasil guna dan berdaya guna pada siswa kelas VII-E SMP Negeri 2 Palang Tuban ?
    METODOLOGI PENELITIAN
             Penelitian tentang pembelajaran keterampilan berbicara ini dilaksanakan di kelas VII-E SMP Negeri 2 Palang Tuban. Sekolah yang dipimpin oleh (H. Amar, S.pd. M.M), dan beralamat di Jl. Pusri Ds. Kradenan Kecamatan Palang, Kabupaten Tuban Provinsi Jawa Timur Penelitian dilakukan selama satu minggu, yaitu pada bulan Nopember. Subjek penelitian ini adalah siswa kelas VII-E dan guru Bahasa Indonesia  SMP Negeri 2 Palang Tuban yang mengajar di kelas tersebut.
             Penelitian ini berbentuk penelitian tindakan kelas (PTK), PTK berasal dari classroom action research (CAR). Gagasan ini dipopolerkan pertama oleh Lawrence Sten-house, yang selanjutnya didukung oleh John Elliot, khususunya mengisi pada konsep refleksi dalam pengelolaan pembelajaran untuk melihat mana yang sudah berhasil dan mana yang belum. Prinsip-prinsip PTK yaitu kegiatan nyata dalam situasi rutin, adanya kesadaran diri untuk memperbaiki kinerja, SWOT sebagai dasar berpijak, mengacu prinsip SMART dalam perencanaan. Tahap-tahap dalam PTK yaitu menyusun rencana tindakan atau (planning), pelaksanaan tindakan (acting), pengamatan (observing), refleksi (reflekting) menurut (Zainal Arifin, 2008:159-176). Secara jelas, tahap-tahhap dapat digambarkan sebagai berikut:
    Oval: ReflektingOval: ObservingOval: PlanningOval: Acting        









     
            

             Tahap perencanaan tindakan diwujudkan dengan melaksanakan rancanagn pelaksanaan pembelajaran (RPP) yang telah direncanakan. Pada tahap I dan II kali dua pertemuan dengan alokasi waktu 2x45 menit setiap kali pertemuan. Dalam tahap observasi, direalisasikan dengan mengamati dan menginterprestasikan aktivitas penerapan metode investigasi kelompok dan teori behavioristik pada proses pembelajaran (aktivitas guru dan siswa). Pada hasil pembelajaran keterampilan berbicara yang telah dilaksanakan untuk mendapatkan data tentang kekurangan dan kemajuan aplikasi tindakan pertama pada tahap refleksi dilakukan analisis hasil observasi dan interpretasi sehingga diperoleh simpulan bagian yang perlu diperbaiki atau disempurnakan dan bagian yang telah menemukan target.     

    It seems the truth will out.

    After the United States completes its vetting of asylum seekers held in overseas detention by the Australian Government it is not obliged to take even one of those individuals U.S. immigration officials have examined.

    In May 2017 the Department of Immigration and Border Protection confirmed 268 people had completed their second-stage security interview with US officials: 220 in Nauru and 48 on Manus Island.

    U.S. immigration officials halted screening interviews and departed Nauru on 14 July 2017, two weeks short of their scheduled timetable and a day after Washington said the US had reached its annual refugee intake cap.

    However, under the original agreement once that vetting is completed Australia becomes obliged to resettle between 20 and 50 people under a U.S. "Protection Transfer Arrangement" in Costa Rica set up to resettle refugees from El Salvador, Honduras and Guatemala.

    Prime Minister Turnbull verbally changed that undertaking to an open-ended number of people the Trump Administration might be “very keen on getting out of the United States”.

    There is no indication that the U.S. Government intends to complete its vetting of those detained on Nauru and Manus islands.

    The Washington Post, 3 August 2017:

    The Washington Post has obtained transcripts of two conversations President Trump had with foreign leaders: one with Mexican President Enrique Peña Nieto and another with Australian Prime Minister Malcolm Turnbull.
    The transcripts were prepared by the White House but have not been released. The Post is publishing reproductions rather than original documents in order to protect sources. The reproductions below also include minor spelling and grammatical mistakes that appeared in the documents………………


    JANUARY 28, 2017 FROM 5:05 TO 5:29 P.M. EST.

    TURNBULL
    Good evening.

    TRUMP
    Mr. Prime Minister, how are you?

    TURNBULL
    I am doing very well.

    TRUMP
    And I guess our friend Greg Norman, he is doing very well?

    TURNBULL
    He is a great mutual friend yes.

    TRUMP
    Well you say hello to him. He is a very good friend. By the way thank you very much for taking the call. I really appreciate it. It is really nice.

    TURNBULL
    Thank you very much. Everything is going very well. I want to congratulate you and Mike Pence on being sworn in now. I have spoken to you both now as you know. I know we are both looking to make our relationship which is very strong and intimate, stronger than ever – which I believe we can do.

    TRUMP
    Good.

    TURNBULL
    I believe you and I have similar backgrounds, unusual for politicians, more businessman but I look forward to working together.

    TRUMP
    That is exactly right. We do have similar backgrounds and it seems to be working in this climate – it is a crazy climate. Let me tell you this, it is an evil time but it is a complex time because we do not have uniforms standing in front of us. Instead, we have people in disguise. It is brutal. This ISIS thing â€“ it is something we are going to devote a lot of energy to it. I think we are going to be very successful.

    TURNBULL
    Absolutely. We have, as you know, taken a very strong line on national security and border protection here and when I was speaking with Jared Kushner just the other day and one of your immigration advisors in the White House we reflected on how our policies have helped to inform your approach. We are very much of the same mind. It is very interesting to know how you prioritize the minorities in your Executive Order. This is exactly what we have done with the program to bring in 12,000 Syrian refugees, 90% of which will be Christians. It will be quite deliberate and the position I have taken – I have been very open about it – is that it is a tragic fact of life that when the situation in the Middle East settles down – the people that are going to be most unlikely to have a continuing home are those Christian minorities. We have seen that in Iraq and so from our point of view, as a final destination for refugees, that is why we prioritize. It is not a sectarian thing. It is recognition of the practical political realities. We have a similar perspective in that respect.

    TRUMP
    Do you know four years ago Malcom, I was with a man who does this for a living. He was telling me, before the migration, that if you were a Christian from Syria, you had no chance of coming to the United States. Zero. They were the ones being persecuted. When I say persecuted, I mean their heads were being chopped off. If you were a Muslim we have nothing against Muslims, but if you were a Muslim you were not persecuted at least to the extent – but if you were a Muslim from Syria that was the number one place to get into the United States from. That was the easiest thing. But if you were a Christian from Syria you have no chance of getting into the United States. I just thought it was an incredible statistic. Totally true – and you have seen the same thing. It is incredible.

    TURNBULL
    Well, yes. Mr. President, can I return to the issue of the resettlement agreement that we had with the Obama administration with respect to some people on Nauru and Manus Island. I have written to you about this and Mike Pence and General Flynn spoke with Julie Bishop and my National Security Advisor yesterday. This is a very big issue for us, particularly domestically, and I do understand you are inclined to a different point of view than the Vice President.

    TRUMP
    Well, actually I just called for a total ban on Syria and from many different countries from where there is terror, and extreme vetting for everyone else – and somebody told me yesterday that close to 2,000 people are coming who are really probably troublesome. And I am saying, boy that will make us look awfully bad. Here I am calling for a ban where I am not letting anybody in and we take 2,000 people. Really it looks like 2,000 people that Australia does not want and I do not blame you by the way, but the United States has become like a dumping ground. You know Malcom, anybody that has a problem – you remember the Mariel boat lift, where Castro let everyone out of prison and Jimmy Carter accepted them with open arms. These were brutal people. Nobody said Castro was stupid, but now what are we talking about is 2,000 people that are actually imprisoned and that would actually come into the United States. I heard about this – I have to say I love Australia; I love the people of Australia. I have so many friends from Australia, but I said – geez that is a big ask, especially in light of the fact that we are so heavily in favor, not in favor, but we have no choice but to stop things. We have to stop. We have allowed so many people into our country that should not be here. We have our San Bernardino’s, we have had the World Trade Center come down because of people that should not have been in our country, and now we are supposed to take 2,000. It sends such a bad signal. You have no idea. It is such a bad thing.

    TURNBULL
    Can you hear me out Mr. President?

    TRUMP
    Yeah, go ahead.

    TURNBULL
    Yes, the agreement, which the Vice President just called the Foreign Minister about less than 24 hours ago and said your Administration would be continuing, does not require you to take 2,000 people. It does not require you to take any. It requires, in return, for us to do a number of things for the United States – this is a big deal, I think we should respect deals.

    TRUMP
    Who made the deal? Obama?

    TURNBULL
    Yes, but let me describe what it is. I think it is quite consistent. I think you can comply with it. It is absolutely consistent with your Executive Order so please just hear me out. The obligation is for the United States to look and examine and take up to and only if they so choose – 1,250 to 2,000. Every individual is subject to your vetting. You can decide to take them or to not take them after vetting. You can decide to take 1,000 or 100. It is entirely up to you. The obligation is to only go through the process. So that is the first thing. Secondly, the people — none of these people are from the conflict zone. They are basically economic refugees from Iran, Pakistan, and Afghanistan. That is the vast bulk of them. They have been under our supervision for over three years now and we know exactly everything about them.

    TRUMP
    Why haven’t you let them out? Why have you not let them into your society?

    TURNBULL
    Okay, I will explain why. It is not because they are bad people. It is because in order to stop people smugglers, we had to deprive them of the product. So we said if you try to come to Australia by boat, even if we think you are the best person in the world, even if you are a Noble [sic] Prize winning genius, we will not let you in. Because the problem with the people —

    TRUMP
    That is a good idea. We should do that too. You are worse than I am.

    TURNBULL
    This is our experience.

    TRUMP
    Because you do not want to destroy your country. Look at what has happened in Germany. Look at what is happening in these countries. These people are crazy to let this happen. I spoke to Merkel today, and believe me, she wishes she did not do it. Germany is a mess because of what happened.

    TURNBULL
    I agree with you, letting one million Syrians walk into their country. It was one of the big factors in the Brexit vote, frankly.

    TRUMP
    Well, there could be two million people coming in Germany. Two million people. Can you believe it? It will never be the same.

    TURNBULL
    stood up at the UN in September and set up what our immigration policy was. I said that you cannot maintain popular support for immigration policy, multiculturalism, unless you can control your borders. The bottom line is that we got here. I am asking you as a very good friend. This is a big deal. It is really, really important to us that we maintain it. It does not oblige you to take one person that you do not want. As I have said, your homeland officials have visited and they have already interviewed these people. You can decide. It is at your discretion. So you have the wording in the Executive Order that enables the Secretary of Homeland Security and the Secretary of State to admit people on a case by case basis in order to conform with an existing agreement. I do believe that you will never find a better friend to the United States than Australia. I say this to you sincerely that it is in the mutual interest of the United States to say, “yes, we can conform with that deal – we are not obliged to take anybody we do not want, we will go through extreme vetting” and that way you are seen to show the respect that a trusted ally wants and deserves. We will then hold up our end of the bargain by taking in our country 31 [inaudible] that you need to move on from.

    TRUMP
    Malcom [sic], why is this so important? I do not understand. This is going to kill me. I am the world’s greatest person that does not want to let people into the country. And now I am agreeing to take 2,000 people and I agree I can vet them, but that puts me in a bad position. It makes me look so bad and I have only been here a week.

    TURNBULL
    With great respect, that is not right – It is not 2,000.

    TRUMP
    Well, it is close. I have also heard like 5,000 as well.

    TURNBULL
    The given number in the agreement is 1,250 and it is entirely a matter of your vetting. I think that what you could say is that the Australian government is consistent with the principles set out in the Executive Order.

    TRUMP
    No, I do not want say that. I will just have to say that unfortunately I will have to live with what was said by Obama. I will say I hate it. Look, I spoke to Putin, Merkel, Abe of Japan, to France today, and this was my most unpleasant call because I will be honest with you. I hate taking these people. I guarantee you they are bad. That is why they are in prison right now. They are not going to be wonderful people who go on to work for the local milk people.

    TURNBULL
    I would not be so sure about that. They are basically —

    TRUMP
    Well, maybe you should let them out of prison. I am doing this because Obama made a bad deal. I am not doing this because it fits into my Executive Order. I am taking 2,000 people from Australia who are in prison and the day before I signed an Executive Order saying that we are not taking anybody in. We are not taking anybody in, those days are over.

    TURNBULL
    But can I say to you, there is nothing more important in business or politics than a deal is a deal. Look, you and I have a lot of mutual friends.
    Look, I do not know how you got them to sign a deal like this, but that is how they lost the election. They said I had no way to 270 and I got 306. That is why they lost the election, because of stupid deals like this. You have brokered many a stupid deal in business and I respect you, but I guarantee that you broke many a stupid deal. This is a stupid deal. This deal will make me look terrible.

    TURNBULL
    Mr. President, I think this will make you look like a man who stands by the commitments of the United States. It shows that you are a committed —

    TRUMP
    Okay, this shows me to be a dope. I am not like this but, if I have to do it, I will do it but I do not like this at all. I will be honest with you. Not even a little bit. I think it is ridiculous and Obama should have never signed it. The only reason I will take them is because I have to honor a deal signed by my predecessor and it was a rotten deal. I say that it was a stupid deal like all the other deals that this country signed. You have to see what I am doing. I am unlocking deals that were made by people, these people were incompetent. I am not going to say that it fits within the realm of my Executive Order. We are going to allow 2,000 prisoners to come into our country and it is within the realm of my Executive Order? If that is the case my Executive Order does not mean anything Malcom [sic]. I look like a dope. The only way that I can do this is to say that my predecessor made a deal and I have no option then to honor the deal. I hate having to do it, but I am still going to vet them very closely. Suppose I vet them closely and I do not take any?

    TURNBULL
    That is the point I have been trying to make.

    TRUMP
    How does that help you?

    TURNBULL
    Well, we assume that we will act in good faith.

    TRUMP
    Does anybody know who these people are? Who are they? Where do they come from? Are they going to become the Boston bomber in five years? Or two years? Who are these people?

    TURNBULL
    Let me explain. We know exactly who they are. They have been on Nauru or Manus for over three years and the only reason we cannot let them into Australia is because of our commitment to not allow people to come by boat. Otherwise we would have let them in. If they had arrived by airplane and with a tourist visa then they would be here.

    TRUMP
    Malcom [sic], but they are arrived on a boat?

    TURNBULL
    Correct, we have stopped the boats.

    TRUMP
    Give them to the United States. We are like a dumping ground for the rest of the world. I have been here for a period of time, I just want this to stop. I look so foolish doing this. It [sic] know it is good for you but it is bad for me. It is horrible for me. This is what I am trying to stop. I do not want to have more San Bernardino’s or World Trade Centers. I could name 30 others, but I do not have enough time.

    TURNBULL
    These guys are not in that league. They are economic refugees.

    TRUMP
    Okay, good. Can Australia give me a guarantee that if we have any problems – you know that is what they said about the Boston bombers. They said they were wonderful young men.

    TURNBULL
    They were Russians. They were not from any of these countries.

    TRUMP
    They were from wherever they were.

    TURNBULL
    Please, if we can agree to stick to the deal, you have complete discretion in terms of a security assessment. The numbers are not 2,000 but 1,250 to start. Basically, we are taking people from the previous administration that they were very keen on getting out of the United States. We will take more. We will take anyone that you want us to take. The only people that we do not take are people who come by boat. So we would rather take a not very attractive guy that help you out then to take a Noble [sic] Peace Prize winner that comes by boat. That is the point.

    TRUMP
    What is the thing with boats? Why do you discriminate against boats? No, I know, they come from certain regions. I get it.

    TURNBULL
    No, let me explain why. The problem with the boats it that you are basically outsourcing your immigration program to people smugglers and also you get thousands of people drowning at sea. So what we say is, we will decide which people get to come to Australia who are refugees, economic migrants, businessmen, whatever. We decide. That is our decision. We are a generous multicultural immigration nation like the United States but the government decides, the people’s representatives decides. So that is the point. I am a highly transactional businessman like you and I know the deal has to work for both sides. Now Obama thought this deal worked for him and he drove a hard bargain with us – that it was agreed with Obama more than a year ago in the Oval Office, long before the election. The principles of the deal were agreed to.

    TRUMP
    I do not know what he got out of it. We never get anything out of it – START Treaty, the Iran deal. I do not know where they find these people to make these stupid deals. I am going to get killed on this thing.

    TURNBULL
    You will not.

    TRUMP
    Yes, I will be seen as a weak and ineffective leader in my first week by these people. This is a killer.

    TURNBULL
    You can certainly say that it was not a deal that you would have done, but you are going to stick with it.

    TRUMP
    I have no choice to say that about it. Malcom [sic], I am going to say that I have no choice but to honor my predecessor’s deal. I think it is a horrible deal, a disgusting deal that I would have never made. It is an embarrassment to the United States of America and you can say it just the way I said it. I will say it just that way. As far as I am concerned that is enough Malcom [sic]I have had it. I have been making these calls all day and this is the most unpleasant call all day. Putin was a pleasant call. This is ridiculous.

    TURNBULL
    Do you want to talk about Syria and DPRK?

    TRUMP
    [inaudible] this is crazy.

    TURNBULL
    Thank you for your commitment. It is very important to us.

    TRUMP
    It is important to you and it is embarrassing to me. It is an embarrassment to me, but at least I got you off the hook. So you put me back on the hook.

    TURNBULL
    You can count on me. I will be there again and again.

    TRUMP
    I hope so. Okay, thank you Malcolm.

    TURNBULL
    Okay, thank you.
    END OF CALL

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              To Read or Not to Read        

    This discussion is about picking up a book you've already started!

    I'm having a mid-book crisis. I bought Atlas Shrugged by Ayn Rand over a year ago, and with being caught up in other things and other books, I've only managed to get a quarter of the way through. And if you've picked up the book, you know that's kind of an accomplishment. If you don't know what I'm talking about, the book is 1168 pages. Yes, you read that right. And on top of that, the font is tiny. Tiny, minuscule, so small that your grandma couldn't read a single word with her extra strength reading glasses.

    So here is my dilemma. I want to finish the book, but I'm unsure of whether or not to restart the bo